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2 mil millones de dólares en manutención para los niños

Se han recaudado 2 mil millones de dólares en manutención para los niños de Texas Por Greg Abbott Procurador General de Texas Una de las tareas más importantes de mi oficina es asegurarse de que los niños de Texas reciban la ayuda que necesitan y merecen. Para muchos niños, la manutención significa la diferencia entre tener comida en la mesa o ir a la cama hambientos. Me enorgullece anunciar que mi oficina recaudó 2 mil millones de dólares en manutención de niños durante el último año fiscal. Los dos mil millones de dólares recaudados durante el año que terminó el 31 de agosto superaron la cantidad recaudada el año anterior por 226 millones de dólares. Casi 7 mil millones de dólares han sido recaudados a nombre de los niños de Texas desde que asumí el cargo de procurador general. Se requiere una orden judicial para que un padre sea hecho legalmente responsable de pagar la manutención de niños. El año pasado la División para la Manutención de Niños obtuvo órdenes judiciales que obligaron a 51,000 padres a pagar la manutención de niños. La Procuraduría General aprovecha cada herramienta disponible para hacer cumplir la obligación legal del padre de pagar la manutención de niños. Más del 74 por ciento de los 2 mil millones de dólares recolectados en 2006 se logró por medio de la retención de ingresos del cheque de uno de los padres. Otras medidas de cumplimiento incluyen la intercepción del reembolso por sobrepago de impuestos federales; la suspensión de la licencia de conducir, o de licencias profesionales y deportivos; y la confiscación de los activos en instituciones financieras. Si todo lo demás falla, mi oficina exige tiempo en la cárcel para los padres que continúan ignorando la orden judicial para pagar la manutención de niños. El último año fiscal más de 3,800 padres fueron encarcelados por incumplimiento de pagos de manutención de niños. La Procuraduría General de Texas es reconocida como una de las mejores agencias de manutención de niños del país. El aumento del 18 por ciento en pagos cumplidos del 18 por ciento entre los años fiscales federales de 2004 y 2005 es el más grande en la nación, y Texas se mantiene en segundo lugar en cuanto a la cantidad de manutención de niños recolectada. Al respecto una mamá en El Paso escribió, "Los pagos han mejorado mucho la calidad de vida de mis hijos y aliviado la enorme tensión financiera que había vivido todos estos años cuando yo no contaba con pagos para la manutención de niños". Ella elogió el apoyo que recibió de parte de la Subprocuradora General Judy Speer-Gamino, quien trabaja en una sucursal local en El Paso. Otra mamá, de Georgetown, elogió al personal de una sucursal local en Austin por el trabajo que desempeñaron para recaudar 15,000 dólares en pagos incumplidos a nombre de su hija de 18 años. Esta madre escribió, "Mi hija ha trabajado muy duro y recibió varias becas (atléticas y académicas) para que ella pueda continuar con su educación universitaria y el dinero del pago para la manutención de niños será utilizado para cubrir gastos universitarios para que ella pueda realizar sus sueños". Estos simplemente son dos de los ejemplos en que me dan un sentido de orgullo en ayudar las vidas de tantos niños que dependen de la manutención, para darles un buen inicio a sus vidas. Mi oficina también ayuda a los padres en establecer la paternidad legal para los niños nacidos entre padres solteros. Según la ley de Texas, un niño nacido de un hombre y una mujer que no están casados no tiene un papá legal. Más de la mitad de los 1.1 millones de niños apoyados por la División para la Manutención de Niños nacieron de padres solteros. Mi oficina trabaja con hospitales para ayudar a las mamás y papás solteros a reconocer voluntariamente la paternidad, así el nombre del padre pueda aparecer en el acta de nacimiento y los niños serán elegibles para la manutención, el Seguro Social, beneficios de sobrevivientes de veteranos y seguro de salud. El año pasado más de 100,000 parejas reconocieron voluntariamente la paternidad en el hospital cuando nacieron sus hijos. Por supuesto, muchos padres que desean pagar la manutención para sus hijos enfrentan obstáculos en buscar y mantener un trabajo seguro. Durante los últimos 10 años, los empleados de nuestra división han referido a miles de padres necesitados a programas locales de trabajo y servicios para encontrar empleo. El año pasado, mi oficina colaboró con la Comisión Laboral de Texas (Texas Workforce Commission) y otros programas locales para proporcionarles entrenamiento de trabajo a los padres sin empleo de los condados de El Paso, Hidalgo, Brazoria, Galveston, Tarrant y Bexar quienes están en desacato al tribunal por desobedecer las órdenes del pago de la manutención. Mi oficina se esfuerza por ser accesible a todos nuestros clientes, quienes frecuentemente necesitan información actualizada acerca de su caso de manutención. La División para la Manutención de Niños provee le extiende acceso 24 horas al día por teléfono o Internet a los padres que buscan información acerca de su caso de manutención. El sistema bilingüe automático de respuesta de voz de la Procuraduría General manejó más de 25 millones de llamadas durante el último año fiscal. Con una llamada, los padres que pagan o que reciben los pagos de manutención pueden obtener un historial de pagos recientes; fechas y lugares de audiencias programadas ante la corte; fechas de servicio de acciones legales actuales; disponibilidad de los resultados de pruebas genéticas; y las cantidades morosas y actuales que se deben para la manutención de niños. La Página Interactiva Bilingüe de la División de la Procuraduría General para la Manutención de Niños, disponible en la página Internet del Procurador General en www.oag.state.tx.us, les ofrece a los usuarios otra avenida para obtener información general acerca del programa de manutención de niños y para solicitar servicios. Aquellas personas con casos de manutención pueden obtener información específica sobre su caso desde una sección resguardada de la página. La Página Interactiva de la División de la Procuraduría General de Manutención de Niños recibió más de 13.7 millones de visitas el año fiscal pasado. Si desea ayuda en la recaudación de manutención, mi oficina acepta solicitudes de mamás, papás y otros individuos que cuidan al niño. Para solicitar un formulario para servicios, llame gratuitamente al (800) 252-8014 o acuda a la página Internet del Procurador General en www.oag.state.tx.us. Gracias a los esfuerzos del personal de manutención de niños, las recaudaciones siguen creciendo, y ofrecen a los niños de todo el estado la esperanza de un futuro prometedor. Sin embargo, aún hay muchos niños que no cuentan con la manutención financiara de uno de sus padres. Deseo que el pueblo de Texas sepa que mi oficiná no estará satisfecha hasta que todo niño reciba la ayuda que le corresponde.