THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
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El fraude de insignia

Las organizaciones caritativas a favor de las agencias de la ley ayudan económicamente a los valientes hombres y mujeres que protegen nuestros hogares y vecindarios. Aunque muchas de estas organizaciones ayudan a los familiares de oficiales que han fallecido, algunos inescrupulosos se aprovechan de la generosidad de los donantes. Los consumidores y las empresas son víctimas de estafadores que dicen recaudar donativos para organizaciones que benefician a las agencias de la ley. En los peores casos, los estafadores no entregan nada del dinero a las organizaciones caritativas. Este tipo de estafa es conocida como fraude de insignia. El fraude de insignia a menudo empieza con una solicitación por teléfono o por correo que apela a las buenas intenciones. La persona dice estar recaudando fondos para oficiales, bomberos u otro personal de seguridad pública que murió en el cumplimiento del deber. En algunos casos, la organización no existe y en otros es real, pero solo una pequeña parte del donativo ayuda en realidad a los oficiales o a sus familias. La Procuraduría General no tolerará este tipo de fraude. En 2004, unimos fuerzas con el Fiscal de Distrito del Condado de Harris Mike Stafford para ponerle un alto a las prácticas de la Texas Police Officers Alliance (TPOA). TPOA prometía que los donativos beneficiarían a los familiares de oficiales que habían fallecido, incluso como becas para los hijos sobrevivientes. Nuestra investigación reveló que de casi 300,000 dólares recolectados, solo se entregaron 500. Esa cantidad fue distribuida solo después de que la Procuraduría General envió una demanda civil investigativa solicitando información. Los demandados no realizaron ni los más mínimos requisitos para establecer una beca. En vista de estos abusos, sentimos que era nuestro deber tomar acción legal para proteger a los consumidores de Texas. Otra estafa común es la que se enfoca en las empresas ofreciendo publicidad en revistas inexistentes. Algunas empresas se quejaron ante nuestra oficina de que recibieron facturas por anuncios que no ordenaron ni autorizaron. Cuando los dueños pidieron ver los anuncios, los vendedores se negaron rotundamente a mostrarlos. El fraude de insignia roba dinero a los texanos y a los oficiales de la ley. Peor aún, disminuye la confianza del público en las organizaciones legítimas. Todos perdemos con el fraude de insignia. Las organizaciones caritativas fraudulentas a menudo tienen nombres muy similares a los de organizaciones reconocidas, confiables y legítimas. Por lo general no se requiere que las organizaciones caritativas se registren en Texas, pero las que dicen beneficiar a los oficiales de la ley están sujetas a disposiciones especiales de la Ley de Texas de Solicitaciones Telefónicas de las Entidades Públicas para el Cumplimiento de la Ley. Estas organizaciones tienen que registrarse ante la Procuraduría General. Además, la Ley de Solicitaciones de Seguridad Pública requiere que ciertas organizaciones se registren, paguen una cuota y presenten una fianza ante la Oficina del Secretario del Estado. Sin embargo, el registro ante la Secretaría del Estado o ante la Procuraduría General no garantiza que la organización caritativa sea confiable. No tema solicitar una declaración por escrito de cómo será utilizada su contribución. Una caridad legítima con gusto recibirá su interés. Hagamos nuestros donativos, pero hagámoslos con prudencia. PUNTOS PARA RECORDAR LOS DONATIVOS A LAS ENTIDADES CARITATIVAS * ¡No se deje llevar por las tácticas de presión! * ¿Quién recibirá el donativo? * ¿La organización está afianzada y registrada? * Solicite información por escrito. Lea el folleto de la Procuraduría General, Los Donativos a las Entidades Caritativas o presente una queja en la sección de caridades y organizaciones sin fines de lucro de nuestra página Internet www.oag.state.tx.us Contacte a la Secretaría del Estado para ver si una organización de seguridad pública está registrada: (800) 648- 9642 www.sos.state.tx.us Información sobre las entidades caritativas que operan a nivel nacional: Better Business Bureau Wise living Alliance www.give.org American Institute of Philanthropy www.charitywatch.org Información sobre este y otros temas está disponible en la página Internet de la Procuraduría General en www.oag.state.tx.us