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Ken Paxton

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Tenga cuidado con las becas fraudulentas

El precio de la educación universitaria ha aumenta-do drástica-mente en los últimos años. La matrícula, los libros y gastos de vi-vienda ahora tienen un precio a nivel jamás visto antes. Naturalmente, los padres y los estudiantes buscan maneras creativas' para encontrar los recursos financieros necesarios para financiar una educación universitaria. Desafortunada-mente, estas búsquedas para obtener asistencia financiera han aumentado las oportunidades para que los estafadores enfoquen sus engaños contra padres y estudiantes. La Procuraduría General re-cibe numerosas quejas de consumidores que han sido estafados por individuos y compañías vendiendo servicios de búsqueda de becas y de ayuda financiera. Lo último que usted necesita es perder el dinero que tiene ahorrado para la universidad debido a una beca fraudulenta. Recientemente, recibimos lla-madas de varios consumidores que pagaron 1,000 dólares cada uno a una compañía llamada College Funding Center que prometía encontrar oportuni-dades para becas. La compañía cerró su negocio y los consu-midores no han recibido nada por su dinero. La Comisión Federal de Comercio ha tomado acción legal contra la compañía. Los consumidores deberían tener mucho cuidado cuando consideren una compañía que ofrece servicios de búsqueda de becas o préstamos de ayuda financiera. Tenga cuidado cuando encuentre este tipo de promesas: - "¡La beca está garantizada!" - "¡Usted no puede recibir esta información en ninguna otra parte!" O peor aún: - "Necesito el número de su tarjeta de crédito o cuenta de banco para reservar esta beca". No existen becas garantiza-das. Cada año, cientos e incluso miles de estudiantes solicitan las mismas becas. Aunque usted sea un muy buen candidato para la beca, no le crea a ninguna persona que hace garantías sobre la posibilidad de recibir una beca. Además, las promesas de te-ner acceso a información privilegiada de becas que son difíciles de conseguir usualmente son falsas. Una compañía puede tener una base de datos o lista de becas y subvenciones que han recau-dado. Pero esta información es recaudada por medio de investigaciones, y no porque la compañía tiene acceso especial a información que no es disponible al público. La educación universitaria es demasiado importante para arriesgar el ser una víctima de los negocios o individuos sin escrúpulos. El dar información personal, tal como los números de tarjeta de crédito o de la cuenta de banco a negocios desconocidos o cuestionables, nunca es una buena idea. Cada vez que alguien le pida información personal financiera importante, usted debe recordar que en esta época, el robo de identidad es una amenaza constante. Algunas compañías pueden ofrecer préstamos de ayuda financiera por una cuota pagada por adelantado. La cuota puede variar de cientos de dólares a miles de dólares. Si alguien le garantiza o sugiere firmemente que usted puede conseguir un préstamo o crédito, es contra la ley que ellos soliciten o acepten algún pago hasta que usted realmente reciba el préstamo o crédito. Recuerde, hay compañías completamente falsas que cobrarán una cuota por adelantado y simplemente desaparecen junto con su dinero. Los prestamistas legítimos nunca le garantizan o dicen que usted posiblemente conseguirá un préstamo o tarjeta de crédito sin antes revisar su solicitud. Si usted atiende un curso so-bre becas o ayuda financiera, tome su tiempo y no sea víctima de tácticas de venta que lo presionan. Investigue la compañía e investigue a fondo los "relatos de éxito." Póngase en contacto con un cliente anterior si es posible. No compre de cualquier persona que no está dispuesta a contestar todas sus preguntas. Pregunte cuánto dinero será cobrado por el servicio y pregunte sobre los reembolsos. RECUERDEBECAS Y AYUDA FINANCIERA Tenga cuidado con cualquier compañía que le ofrece becas y ayuda financiera, la cual: Garantiza una beca Intenta cobrar una cuota por adelantado Pide su número de tarjeta de crédito o cuenta bancaria Para información y asistencia: College Parents of America www.collegeparents.org (888) 256-4627 Para obtener informes sobre la registración de un negocio: The Office of the Secretary of State www.sos.state.tx.us (512) 463-5555 Para investigar o entablar una queja: The Office of the Attorney General www.oag.state.tx.us (800) 252-8011 Para entablar una queja: The Federal Trade Commission www.ftc.gov (877) 382-4357 Para obtener mayores informes sobre éste y otros temas, visite la página Internet de la Procuraduría General al www.oag.state.tx.us