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El Procurador General ofrece consejos sobre cómo evitar las estafas de viaje

El Procurador General ofrece consejos sobre cómo evitar las estafas de viaje Por el Procurador General de Texas Greg Abbott Las vacaciones de primavera y verano están a la vuelta de la esquina, y muchas agencias de viaje ofrecerán paquetes de vacaciones y otras ofertas de viaje. Antes de comprometerse a una promoción de vacaciones o viaje, tome las siguientes precauciones sencillas que puedan ayudarle a evitar estafas y disfruten sus vacaciones sin perder el dinero que tanto le costó ganarse. Solicite la oferta por escrito. Los lugares de vacaciones de en multipropiedades de tiempo comprado, los clubes de viaje y otras empresas a menudo proveen certificados de vacaciones o cupones a los clientes que se conforman en asistir a una presentación que describe diferentes productos y servicios de la empresa. Un certificado de vacaciones típico puede llegarle por correo, fax o correo electrónico inesperadamente, o podría recibir una llamada telefónica que le informa que usted ha sido "seleccionado" para recibir unas "vacaciones gratuitas". La oferta podría incluir el costo de la tarifa aérea y alojamiento de hotel. Quien se comunica con usted le informa que, todo lo que usted tiene que hacer es participar en un seminario de ventas de la empresa. Pida los detalles de la oferta por escrito, inclusive las normas de cancelación y reembolso. Póngase en contacto con nuestra oficina o la Oficina de Éticas Comerciales (Better Business Bureau) local para verificar la fiabilidad de cualquier compañía que ofrece una oferta de viaje, especialmente los negocios que ofrecen vacaciones de multipropiedades de tiempo compartido u otra oferta de viaje a cambio de asistir a una presentación de ventas. Lea la imprenta chica. Una vez que reciba la oferta de viaje por escrito, tome el tiempo de leer la imprenta chica y ponga atención especial a los asteriscos o notas al pie de la página. A menudo, estas son indicaciones de restricciones, incluso limitaciones en la duración de su estancia o prohibiciones de viaje durante ciertos días u horas de salida. La información que aparece en imprenta chica podría enumerar cargos adicionales de los cuales usted será hecho responsable, tal como cuotas de transportación e impuestos. En 2006, nuestra División de Protección del Consumidor obtuvo un dictamen de 64 millones de dólares contra una empresa de viaje que engañaba al público sobre las supuestas vacaciones gratuitas que esta promovía. Los investigadores descubrieron que la empresa no proporcionó información sobre una variedad de cuotas, depósitos, impuestos de aerolínea y hotel y otros costos asociados con sus ofertas. La empresa también impuso límites excesivos en las fechas en las cuales se podían tomar estos viajes. Las ofertas de vacaciones gratuitas sólo eran válidas por un año, y los consumidores tenían que presentar sus solicitudes de reservación por lo menos 90 días antes de la fecha deseada de salida. La empresa reveló estas restricciones después de las presentaciones, y a tal punto los consumidores ya se habían inscrito. No le pague a la empresa sin repasar minuciosamente la oferta de viaje y entender sus limitaciones. Confirme las reservaciones independientemente. Otras quejas relacionadas a las vacaciones "gratuitas" o de bajo precio surgen cuando las promesas para hoteles de cinco estrellas a menudo resultan en una realidad de habitaciones pequeñas con comida de mala calidad e instalaciones cuestionables. Cuando los viajeros se quejan, el promotor "intenta" enontrar acomodaciones de una "clase superior", normalmente a un precio más alto, y el cliente se ve obligado a pagar cuotas adicionales. Verifique las reservaciones y la disponibilidad por su propia cuenta. Solicite folletos directamente del hotel y entérese de las selecciones que se incluyen en el precio. El promotor puede destacar el hermoso campo de golf del hotel, pero eso no quiere decir que un juego de golf esté incluido en el paquete. Pídale al promotor si usted puede hacer sus propios arreglos de viaje si el hotel que se le designó está lleno. El viajero inteligente compara precios con varias agencias de viaje. Recuerde que las ofertas en la Internet de tarifa aérea u hospedaje en el hotel no garantizan que se atenderán sus necesidades especiales, tal como una habitación que permite mascotas. Proteja su identidad. No revele información sobre su tarjeta de crédito por teléfono o por la Internet a no ser que usted inició la llamada o la comunicación. Haga sus planes de viaje sólo con negocios que son de confianza. Hace dos años nuestra oficina tomó medidas legales contra una operación que promovía sorteos para vacaciones y otros premios como una manera de obtener información personal de los consumidores. Los responsables de esta estafa luego vendieron la información personal a negocios terceros sin el permiso del consumidor. Tenga cuidado de no revelar información confidencial para una promoción de viaje si usted no sabe cómo va a ser utilizada. Obtenga su pasaporte temprano. Finalmente, recuerde que ya se les requiere a los ciudadanos estadounidenses tener un pasaporte válido para salir de y regresar a los Estados Unidos, aún para viajes a México y Canadá. Consulte con un agente de viaje de confianza para obtener información sobre la necesidad de un pasaporte e información al día, junto con consejos oportunos para todas sus necesidades de viaje. PUNTOS PARA RECORDAR Consejos Sobre Cómo Evitar Estafas de Viaje - Haga los arreglos de viaje sólo con empresas en que usted confía. - Obtenga por escrito cualquier oferta de viaje. Conozca las restricciones y cutoas adicionales. - Verifique las reservaciones de avión y hotel independientemente, para evitar una sorpresa desagradable. - Nunca revele información confidencial por teléfono o por Internet al menos de que usted fue quien inició la comunicación. Para más consejos de viaje, puede ubicar su Oficina de Eticas Empresariales (Better Business Bureau) local en www.bbb.org o visite la página Internet de la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission) en www.ftc.gov. Para más información sobre éste u otros temas de consumidor, favor de acudir a la página Internet del Procurador General de Texas: www.oag.state.tx.us