THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

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Tenga cuidado de las estafas de pirámide

Recientemente mi oficina ha recibido numerosas preguntas sobre ofertas para ganar dinero rápido. En particular, los consumidores han preguntado sobre la legalidad de los planes de mercadeo multinivel, conocidos en inglés como MLMs y los clubs de regalo. Aunque estas solicitaciones quizás sean tentadoras, debe de utilizar extrema precaución antes de invertir en ofertas que suenan demasiado bien para ser verdad - ya que usualmente lo son. Además de posiblemente perder dinero, usted podría estar participando en una estafa de pirámide ilegal. Los planes de mercadeo multinivel implican vender artículos o servicios a través de distribuidores. Estos planes usualmente prometen que si usted se inscribe como distribuidor, recibirá comisiones por sus ventas y las ventas de aquellos que usted convenza de que también se conviertan en distribuidores. Algunos planes de mercadeo multinivel son legítimos. Sin embargo, otros son estafas de pirámide ilegales. En las pirámides, las comisiones están basadas en el número de distribuidores que usted atrae y se adhieren a la pirámide, no en el número de artículos que vende. La mayoría de las ventas de productos se hacen a estos distribuidores y no a los consumidores en general. Los servicios y artículos subyacentes son sólo para hacer que la pirámide parezca legítima. Adherirse a una pirámide es un riesgo ya que la mayoría de los participantes pierden dinero para pagar las ganancias de unos cuantos. La mayoría de las personas acaban sin dinero y sin nada que demostrar excepto los productos caros y los materiales de mercadeo que se les presionó para que compraran. La Ley de Texas Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Texas Deceptive Trade Practices Act), prohíbe las estafas que promocionan a las pirámides. Una estafa de promoción de pirámides es un plan u operación por medio de la cual una persona considera la oportunidad de recibir compensación que se deriva en la mayor parte de que una persona convenza a otras personas para que participen en el plan u operación, en lugar de por haber vendido un producto. Esto quiere decir que, para que un plan de mercadeo multinivel sea legal, las comisiones deben provenir de la venta de un producto y no de las personas que invitó y se unieron al equipo de ventas. Además de ser una violación a la ley civil, la promoción de una pirámide es un delito penal en Texas, que se castiga con encarcelamiento en una cárcel estatal por hasta dos años y una multa de hasta 10,000 dólares. No confíe en los programas que sólo tienen éxito si nuevas personas se adhieren constantemente a la organización de ventas. ¿Se le requiere que reclute nuevas personas como condición para que usted sea miembro de la organización o puede ganar dinero sólo vendiendo el producto? Antes de convertirse en miembro, asegúrese de que es algo que podrá vender. Pregunte cuánto dinero gana un vendedor promedio al mes. Tenga cuidado de cualquier persona que le diga que no tiene que vender nada para ganar dinero. Para que todo sea legítimo, las comisiones tienen que provenir de la venta de productos, así que en algún momento alguien tendrá que vender algo. Si el programa que está considerando no otorga a los distribuidores un contrato que ofrece un reembolso de 90% de la inversión sobre los productos comercialmente revendibles dentro del lapso de un año de que el distribuidor haya comprado el producto, el programa puede ser una pirámide ilegal y no una distribuidora multinivel. Tenga extremo cuidado y dude de comprar oportunidades empresariales que se venden en seminarios que se llevan a cabo en un fin de semana en hoteles locales o que se promocionan en infomerciales a altas horas de la noche. Si usted compra después de asistir a un seminario en un hotel, deben informarle que tiene hasta tres días para cancelar. Tenga cautela con agentes de venta que le prometen fuertes ganancias con poco esfuerzo. Esta clase de inversiones son de alto riesgo y podrían causarle pérdidas financieras significativas. RECUERDE Las pirámides y los clubs de regalos • Tenga cuidado con las ofertas que suenan demasiado buenas para ser verdad. • No invierta en ofertas donde la comisión depende de las personas que usted puede atraer para que se inscriban al programa • Las pirámides son ilegales. Para mayor información sobre las estafas de pirámide: Federal Trade Commission 600 Pennsylvania Ave. NW Washington, DC 20580 877-382-4357 www.ftc.gov Para obtener acceso a una copia de la Ley de Texas Contra Prácticas Empresariales Engañosas: Texas State Law Library Post Office Box 12367 Austin, TX 78711 (512) 463-1722 Para mayor información sobre este y otro temas acuda a la página Internet de la Procuraduría General en www.oag.state.tx.us