THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Columnas del Procurador General

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Establecer La Paternidad al Momento del Nacimiento es un Buen Primer Paso en la Vida de un Niño

El nacimiento de un hijo es uno de los momentos más felices en la vida de una pareja un hecho maravilloso de la vida que balancea la lamentable realidad que uno de cada tres nacimientos en Texas sucede entre padres que no están casados. Una de las tareas más importantes que realiza la División de Manutención De Niños de mi oficina es la de establecer la paternidad de aquellos niños que han nacido de madres solteras, garantizando así la relación legal entre un papá y su hijo. Bajo la ley de Texas, un niño que nazca entre padres que no está casados, no cuenta con un papá legal. El formulario de Reconocimiento de Paternidad (Acknowledgement of Paternity, AOP) es un medio para establecer la paternidad legal, para que el niño sea elegible para recibir pagos para la manutención de niños y beneficios tales como Seguro Social, seguro para veteranos y seguro de salud. La paternidad legal también asegura los derechos legales de un papá e hijo y, por ejemplo, el derecho que un padre tiene a visitar a sus hijos. Poco tiempo atrás, mi oficina fue contactada acerca de un papá soltero que estaba severamente enfermo y a punto de morir debido a un tumor al cerebro. Él todavía no había llenado el formulario de Reconocimiento de Paternidad, pero quería hacerlo antes de fallecer para que sus hijos pudiesen recibir sus beneficios del Seguro Social. Mi oficina se puso en contacto con los padres y les explicó los derechos y responsabilidades que existen al establecer la paternidad. Semanas después, nos enteramos por medio de la mamá que el papá había fallecido, pero que había logrado completar el formulario de Reconocimiento de Paternidad antes de morir. Ella nos extendió su agradecimiento, porque el papá de los niños estaba muy contento al saber que, como resultado de llenar el formulario, sus hijos recibirían sus beneficios de Seguro Social. Este acontecimiento conmovedor hace muy claro lo importante que el Reconocimiento de Paternidad puede ser para darle a los hijos los beneficios que necesitan. El mejor sitio y momento para firmar el formulario de Reconocimiento de Paternidad es en el hospital, al momento de nacer el niño. Lo más probable es que el papá y la mamá del niño se encuentren juntos y presentes en ese momento, y que estén comprometidos a brindarle al niño todo lo que puedan, para garantizar la seguridad del seguridad. Casi todos los padres, o sea la mamá y el papá, entran al hospital con la intención de poner el nombre del papá en el Acta de Nacimiento. Sin embargo, en Texas, un hombre que no está casado con la mamá del niño tiene que firmar el formulario de Reconocimiento de Paternidad antes de agregar su nombre al Acta de Nacimiento. Se requiere que los hospitales le proporcionen a aquellos padres que no se encuentren casados al momento de nacer su bebé, la oportunidad de establecer la paternidad. Los hospitales también proveen información acerca de las responsabilidades y los derechos que existen al establecer la paternidad. El formulario Reconocimiento de Paternidad se convierte en un documento formal sobre la paternidad, al ser presentado ante la Oficina de Estadísticas Vitales (Bureau of Vital Statistics BVS); es muy importante que los padres entiendan la responsabilidad de este compromiso. Por ejemplo, un papá no debería reconocer voluntariamente la paternidad, a menos de que está completamente seguro que él es el papá del niño y que la mamá está de acuerdo. Sin embargo, si los padres están seguros acerca de la paternidad del niño, el papá puede firmar el formulario de Reconocimiento de Paternidad en el hospital le entregará el formulario de Reconocimiento de Paternidad ante la Oficina de Estadísticas Vitales sin ningún costo. Me comprometo en que el mayor número posible de niños vaya a su casa desde el hospital, con la paternidad establecida. La División de la Procuraduría General para la Manutención de Niños ha desarrollado un Programa de Oportunidad de Paternidad (Parent Opportunity Program, POP) que entrena y certifica a los empleados de los hospitales y centros de nacimiento para que ayuden a los padres en cumplir el proceso del Reconocimiento de Paternidad mientras que la mamá y el niño se encuentren aún en el hospital. El programa POP provee a los hospitales folletos y un video que discute los beneficios y responsabilidades al establecer paternidad. El personal de los hospitales brindan esta información a aquellos padres que no están casados y que todavía se encuentran en el hospital. Los padres también pueden llamar gratuitamente al 1-800-252-8014 (opción 4) para recibir información, en inglés o español, acerca del establecimiento de paternidad. Cuando un papá no puede estar presente en el hospital al momento del nacimiento de su hijo, la Procuraduría General con sumo gusto le ayudará con el proceso del Reconocimiento de Paternidad. Por ejemplo, un papá que sea militar puede recibir y firmar el formulario de Reconocimiento de Paternidad antes de que su hijo nazca y antes de ser enviado a otro lugar por el ejército durante el embarazo de su mujer. Si el papá es trasladado, la mamá puede llevar el formulario de Reconocimiento de Paternidad al hospital, firmado anteriormente por el papá, para que el nombre del papá aparezca en el Acta de Nacimiento. Esta copia firmada le brinda al niño de una buena fundación, y el papá y la mamá pueden estar seguros de que si algo lamentable le pasa al papá durante su servicio militar, el niño obtendrá todos los beneficios que le corresponden a los hijos de veteranos. Juntos estámos logrando que los niños de Texas empiecen bien sus vidas. Si usted desea saber más acerca del Reconocimiento de Paternidad, por favor póngase en contacto con mi oficina al 1-800-252-8014. RECUERDE Establecer la Paternidad El formulario para el Reconocimiento de Paternidad (Acknowledgement of Paternity, AOP) está disponible, sin ningún costo alguno, en todos los hospitales, centros de nacimiento y sucursales de Manutención de Niños. El formulario de Reconocimiento de Paternidad es para padres que no están casados y que desean reconocer voluntariamente la paternidad cuando la mamá se conforme. El formulario de Reconocimiento de Paternidad debe ser enviada a: Bureau of Vital Statistics 1100 W. 49th Street Austin, TX 78756-3191 Beneficios al Establecer la Paternidad Establece la paternidad legal Hace que el niño sea elegible para recibir pagos para manutención de menores y beneficios tales como Seguro Social, seguro para hijos de veteranos y seguro de salud. Garantiza los derechos legales del papá Anima que un papá sea parte de la vida del niño Los padres que no están casados pueden solicitar servicios de manutención gratuitos al comunicrse con la Procuraduría General al: División de Manutención de Niños Procuraduría General P.O. Box 12017 Austin, TX 78711-2017 (800) 252-8014