Cuidado con las estafas de apoyo a los damnificados por el huracán

El daño catastrófico causado por el Huracán Katrina ha inspirado a muchos texanos a donar generosamente para ayudar a las desesperadas víctimas. Desafortunadamente, en tiempos como estos, los estafadores y ladrones tratarán de aprovecharse de su generosidad. Por tal razón, tenga mucho cuidado al responder a peticiones de ayuda.

Tenga cuidado especialmente con las páginas Internet y los correos electrónicos no solicitados en busca de donativos. Muchas de estas “organizaciones benéficas” son falsas. Elogio su deseo de donar, pero le exhorto a que asegure que su donativo alcance a las personas que desea ayudar. En este momento, muchas organizaciones caritativas legítimas y reconocidas como la Cruz Roja Americana y el Ejército de Salvación están enfocando sus esfuerzos en la ayuda a los damnificados por el huracán. Tome en cuenta que las organizaciones de buena fama no piden donativos directamente a las personas por teléfono, de puerta en puerta, o por correo electrónico. No utilice enlaces que encuentre en correos electrónicos no solicitados para lograr acceso a páginas Internet de estas organizaciones.

Si tiene preguntas sobre la legitimidad o autenticidad de un esfuerzo caritativo, contacte a www.give.org para más información. Give.org es una página Internet que mantiene el Consejo de Oficinas de Éticas Comerciales (Council of Better Business Bureaus) para promover los donativos prudentes. Además, no olvide confirmar el estado de exención de impuestos de cualquier organización a la que elija hacer un donativo.

General Abbott's signature
Greg Abbott
Attorney General of Texas

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LAS ALERTAS AL CONSUMIDOR - La Procuraduría General acepta quejas por parte del consumidor sobre negocios. Asimismo, cuando existe un patrón de quejas justificando intervención, la Procuraduría General puede entablar una demanda civil conforme a las leyes de protección al consumidor, lo cual a veces puede resultar en que una compañía debe de indemnizar a los consumidores - vea nuestra página Internet de Demandas Mayores. Sin embargo, cuando un consumidor es engañado por un defraudador, el proceso de protección al consumidor no lo puede ayudar ya que, para que podamos ayudarlo, debemos contar con la buena fe de una compañía, a la que le es importante mantener a sus clientes satisfechos. Una demanda civil puede poner a un negocio sin escrúpulos fuera de servicio, pero normalmente no otorga indemnización.

Aquellos individuos que cometen fraudes generalmente caen bajo la jurisdicción de un fiscal penal - en Texas, este el fiscal de distrito (district attorney) o fiscal del condado (county attorney). Sin embargo, a pesar de ser acusados y condenados, estos estafadores normalmente ya no poseen su dinero, porque lo gastan tan rápido como lo hayan robado. Una persona que ha sido víctima de una estafa o fraude, debe de reportarlo inmediatamente al departamento de policía o al alguacil (sheriff). Pero lo mejor que un consumidor puede hacer es estar alerta a los fraudes o estafas, y así no ser engañado en primer lugar. Por esta razón, la Procuraduría General emite estas alertas al consumidor tan pronto como nos enteramos, a través de personas que nos contactan o por otros medios, cuando una estafa o fraude ha occurido.

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