Reporte el aumento ilegal de precios a la Línea Especial de la Procuraduría General de Quejas del Consumidor

Tras el paso del Huracán Ike, la Línea Especial de la Procuraduría General de Quejas del Consumidor ha recibido cientos de quejas de especulación de precios a lo largo del estado. La mayoría de las quejas alegan un aumento ilegal en el precio de la gasolina y el alojamiento; mientras que otras reportan aumentos en el precio de los alimentos, el agua y los generadores de electricidad. La Procuraduría General está investigando algunas quejas de los consumidores que indican que les cobraron ilegalmente precios inflados por necesidades básicas como gasolina, alojamiento en un hotel y otros artículos.

Aunque el Huracán Ike ya pasó por el estado, las declaraciones de desastre del gobernador siguen activas, así que la Procuraduría General aún tiene autoridad de cumplimiento para procesar las quejas de especulación de precios en 99 condados de Texas. Bajo la ley de Texas, los vendedores tienen prohibido cobrar precios exorbitantes por necesidades básicas como alimentos, ropa, artículos médicos, alojamiento, trabajo de reparación y gasolina durante desastres declarados o después.


La Línea Especial de emergencia de Quejas del Consumidor sigue teniendo personal disponible entre las 7 a.m. y las 7 p.m. para recibir quejas sobre especulación de precios. Los texanos que enfrenten un aumento ilegal de precios deben llamar a la línea especial al (800) 252-8011. La información recopilada se envía directamente a investigadores de la agencia.

La declaración de desastre desencadena sanciones más fuertes bajo la Ley de Texas Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Texas Deceptive Trade Practices Act). Estas sanciones de cumplimiento más elevadas protegen a los texanos prohibiendo el aumento ilegal de precios por necesidades como el agua para beber, los alimentos, las baterías y los generadores.

Los texanos deben guardar registros escritos y recibos de cualquier transacción que consideren especulación de precios. Si la disputa no se resuelve hablando directamente con el proveedor de servicios, los texanos deben llamar a la línea gratuita para presentar una queja o, si tiene disponible servicio de Internet, presentar una queja en línea en www.texasattorneygeneral.gov.

A pesar de que la ley prohíbe a los vendedores aumentar ilegalmente los precios para obtener ganancias exorbitantes durante un desastre, sí les permite pasar a los clientes los aumentos en los precios al por mayor. Por lo tanto, en algunos casos, un aumento en los precios quizás no signifique necesariamente especulación ilegal de precios.

El 7 de septiembre, el Gobernador Perry emitió una declaración de desastre para los siguientes condados: Anderson, Angelina, Aransas, Archer, Austin, Bee, Bell, Bexar, Bowie, Brazoria, Brazos, Brooks, Calhoun, Cameron, Cass, Chambers, Cherokee, Collin, Colorado, Comal, Dallas, Denton, DeWitt, Ellis, El Paso, Fort Bend, Franklin, Galveston, Goliad, Grayson, Gregg, Hardin, Harris, Harrison, Henderson, Hidalgo, Hill, Hopkins, Hunt, Jackson, Jasper, Jefferson, Jim Hogg, Jim Wells, Kaufman, Kenedy, Kleberg, Lamar, Lavaca, Liberty, Lubbock, Matagorda, McLennan, Montgomery, Nacogdoches, Navarro, Newton, Nueces, Orange, Panola, Parker, Polk, Potter, Randall, Refugio, Sabine, San Augustine, San Jacinto, San Patricio, Shelby, Smith, Starr, Tarrant, Titus, Tom Green, Travis, Trinity, Tyler, Van Zandt, Victoria, Waller, Walker, Webb, Wharton, Willacy, Williamson, Wise y Wood.

El 12 de septiembre el gobernador amplió la declaración para incluir los condados de Burleson, Coryell, Freestone, Grimes, Houston, Madison, Milam, Leon, Robertson, Rusk y Washington.

General Abbott's signature
Greg Abbott
Attorney General of Texas

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LAS ALERTAS AL CONSUMIDOR - La Procuraduría General acepta quejas por parte del consumidor sobre negocios. Asimismo, cuando existe un patrón de quejas justificando intervención, la Procuraduría General puede entablar una demanda civil conforme a las leyes de protección al consumidor, lo cual a veces puede resultar en que una compañía debe de indemnizar a los consumidores - vea nuestra página Internet de Demandas Mayores. Sin embargo, cuando un consumidor es engañado por un defraudador, el proceso de protección al consumidor no lo puede ayudar ya que, para que podamos ayudarlo, debemos contar con la buena fe de una compañía, a la que le es importante mantener a sus clientes satisfechos. Una demanda civil puede poner a un negocio sin escrúpulos fuera de servicio, pero normalmente no otorga indemnización.

Aquellos individuos que cometen fraudes generalmente caen bajo la jurisdicción de un fiscal penal - en Texas, este el fiscal de distrito (district attorney) o fiscal del condado (county attorney). Sin embargo, a pesar de ser acusados y condenados, estos estafadores normalmente ya no poseen su dinero, porque lo gastan tan rápido como lo hayan robado. Una persona que ha sido víctima de una estafa o fraude, debe de reportarlo inmediatamente al departamento de policía o al alguacil (sheriff). Pero lo mejor que un consumidor puede hacer es estar alerta a los fraudes o estafas, y así no ser engañado en primer lugar. Por esta razón, la Procuraduría General emite estas alertas al consumidor tan pronto como nos enteramos, a través de personas que nos contactan o por otros medios, cuando una estafa o fraude ha occurido.

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