THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton
Proteccióal Consumidor

Tome buenas decisiones cuando obsequie tarjetas de regalo

Ahora que llega la temporada de las compras navideñas, se espera que millones de texanos compren tarjetas de regalo prepagadas para sus amigos y familiares. Las tarjetas de regalo son fáciles de enviar por correo a familiares que viven lejos y son cada vez más fáciles de comprar e indudablemente simplifican las compras en esta tan ocupada temporada del año, así que son más populares que nunca. Según la National Retail Federation, la temporada navideña pasada a nivel nacional los compradores gastaron aproximadamente 26.3 mil millones de dólares en tarjetas de regalo.

Desafortunadamente, informes recientes indican que el Grinch y sus colaboradores han puesto la mirada en las tarjetas de regalo mientras planean cómo robar la navidad este año.

Fuentes de información en todo el país han reportado ver a estafadores tomar los números de tarjeta de regalo que todavía no han sido activadas. Una vez que se compra y activa la tarjeta, el estafador aprovecha y roba todo el valor antes de que la persona que la recibió pueda aprovechar el regalo. Desafortunadamente, a menudo pasan días o hasta semanas antes de que los clientes se den cuenta de que ha desaparecido el dinero que había recibido de regalo durante las fiestas.

Los texanos se pueden proteger a sí mismos pidiendo al empleado de la tienda tarjetas que están detrás del mostrador (o que de alguna otra manera no han estado accesibles al público en general). Algunas tarjetas de regalo ya traen incorporadas medidas de seguridad, como un código para rascar adicional. Pero aún así, los compradores tienen que asegurarse de que nadie haya alterado la tarjeta o el envoltorio.

Además de evitar el robo, los texanos deben poner atención al emisor de la tarjeta antes de decidir cuál comprar. Las tarjetas de regalo compradas a empresas que se declaran después en bancarrota pueden no tener ningún valor o valer mucho menos del valor nominal. En un caso reportado recientemente, una empresa en bancarrota solo honró una cuarta parte del valor de sus tarjetas de regalo. Como resultado, los clientes que creían tener 100 dólares para gastar solo recibieron 25 dólares.

No permita que nadie le impida disfrutar de esta temporada navideña. Esté alerta y bien informado. Los clientes que compran o reciben una tarjeta de regalo que no tiene una parte del saldo prepagado deben avisar inmediatamente al emisor de la tarjeta y solicitar ayuda.

Feliz navidad y próspero año nuevo.

General Abbott's signature
Greg Abbott
Attorney General of Texas

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LAS ALERTAS AL CONSUMIDOR - La Procuradura General acepta quejas por parte del consumidor sobre negocios. Asimismo, cuando existe un patrn de quejas justificando intervencin, la Procuradura General puede entablar una demanda civil conforme a las leyes de proteccin al consumidor, lo cual a veces puede resultar en que una compaa debe de indemnizar a los consumidores - vea nuestra pgina Internet de Demandas Mayores. Sin embargo, cuando un consumidor es engaado por un defraudador, el proceso de proteccin al consumidor no lo puede ayudar ya que, para que podamos ayudarlo, debemos contar con la buena fe de una compaa, a la que le es importante mantener a sus clientes satisfechos. Una demanda civil puede poner a un negocio sin escrpulos fuera de servicio, pero normalmente no otorga indemnizacin.

Aquellos individuos que cometen fraudes generalmente caen bajo la jurisdiccin de un fiscal penal - en Texas, este el fiscal de distrito (district attorney) o fiscal del condado (county attorney). Sin embargo, a pesar de ser acusados y condenados, estos estafadores normalmente ya no poseen su dinero, porque lo gastan tan rpido como lo hayan robado. Una persona que ha sido vctima de una estafa o fraude, debe de reportarlo inmediatamente al departamento de polica o al alguacil (sheriff). Pero lo mejor que un consumidor puede hacer es estar alerta a los fraudes o estafas, y as no ser engaado en primer lugar. Por esta razn, la Procuradura General emite estas alertas al consumidor tan pronto como nos enteramos, a travs de personas que nos contactan o por otros medios, cuando una estafa o fraude ha occurido.