Tenga Cuidado con Caridades Fraudulentas Durante Esfuerzos para Ayudar a Japón

Después del terremoto y el maremoto que han causado daños extensos en Japón y algunas áreas de Estados Unidos, la Procuraduría General está alertando a los generosos texanos para que examinen cuidadosamente a las organizaciones antes de hacer sus contribuciones caritativas.

Al hacer un poco de investigación, los texanos con buenas intenciones pueden asegurar que sus dólares en realidad ayudarán al esfuerzo de recuperación y auxilio para las víctimas, en lugar de darle fondos a operaciones fraudulentas creadas para sacar provecho de una tragedia.

Los texanos que reciben peticiones para hacer contribuciones caritativas a los esfuerzos de auxilio por teléfono, mensajería de texto, correo electrónico, correo postal, sitios de red social o por algún otro método deben considerar lo siguiente:

• Asegurarse que la organización es legítima. Pida credenciales, incluyendo el nombre exacto y número telefónico de la organización, especialmente si no le parece conocida la organización;
• Llame a la organización caritativa directamente y confirme que la persona en realidad está trabajando con esta;
• Esté pendiente de organizaciones caritativas cuestionables que usan nombres muy parecidos a los de organizaciones reconocidas.
• Pregunte cómo se utilizará el donativo.
• Sospeche de peticiones que son muy emotivas y poco descriptivas sobre la manera que las contribuciones ayudarán al esfuerzo de recuperación;
• No sucumba a las tácticas de alta presión y las demandas de una decisión inmediata. Una organización caritativa con gusto recibe preguntas sobre el funcionamiento de la entidad.
• Nunca dé el número de una cuenta bancaria o tarjeta de crédito a un recaudador de fondos desconocido.
• Nunca dé dinero y nunca acuerde dar dinero a un mensajero. Escriba un cheque a nombre de la organización caritativa, no de la persona que está recaudando el donativo, y obtenga un recibo.

Para información sobre operaciones de auxilio específicas que se están llevando a cabo actualmente, los texanos deben comunicarse con el American Institute of Philanthropy (AIP). Este instituto es un servicio de vigilancia de caridades nacionales que ayuda a los donantes a identificar organizaciones caritativas responsables. Los texanos deben visitar su página web en www.charitywatch.org.

Los texanos que quieran presentar una queja ante la Procuraduría General sobre peticiones de donativos sospechosas pueden llamar gratis al 1-800-252-8011 o presentar una queja en línea en www.texasattorneygeneral.gov. Contamos con información y personal bilingüe para atenderle.

General Abbott's signature
Greg Abbott
Attorney General of Texas

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LAS ALERTAS AL CONSUMIDOR - La Procuraduría General acepta quejas por parte del consumidor sobre negocios. Asimismo, cuando existe un patrón de quejas justificando intervención, la Procuraduría General puede entablar una demanda civil conforme a las leyes de protección al consumidor, lo cual a veces puede resultar en que una compañía debe de indemnizar a los consumidores - vea nuestra página Internet de Demandas Mayores. Sin embargo, cuando un consumidor es engañado por un defraudador, el proceso de protección al consumidor no lo puede ayudar ya que, para que podamos ayudarlo, debemos contar con la buena fe de una compañía, a la que le es importante mantener a sus clientes satisfechos. Una demanda civil puede poner a un negocio sin escrúpulos fuera de servicio, pero normalmente no otorga indemnización.

Aquellos individuos que cometen fraudes generalmente caen bajo la jurisdicción de un fiscal penal - en Texas, este el fiscal de distrito (district attorney) o fiscal del condado (county attorney). Sin embargo, a pesar de ser acusados y condenados, estos estafadores normalmente ya no poseen su dinero, porque lo gastan tan rápido como lo hayan robado. Una persona que ha sido víctima de una estafa o fraude, debe de reportarlo inmediatamente al departamento de policía o al alguacil (sheriff). Pero lo mejor que un consumidor puede hacer es estar alerta a los fraudes o estafas, y así no ser engañado en primer lugar. Por esta razón, la Procuraduría General emite estas alertas al consumidor tan pronto como nos enteramos, a través de personas que nos contactan o por otros medios, cuando una estafa o fraude ha occurido.

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