No pague una cuota por adelantado para recibir un préstamo

Thursday, December 6, 2007
Durante esta temporada de fiestas, muchos texanos podrían ver anuncios que prometen préstamos instantáneos. Los consumidores deben evitar las ofertas de préstamos que requieren el pago de una cuota por adelantado, ya sea para cubrir "impuestos" ("taxes") o "cuotas de trámite" ("processing fees"). Un prestamista legítimo jamás exige que sus clientes paguen cantidades por adelantado para que obtengan un préstamo.

Al hacerse pasar por legítimas ofertas de préstamos, estas promociones muchas veces aparecen en la Internet, en anuncios clasificados de periódicos o en folletos. Algunos estafadores proporcionan un número de teléfono gratuito para consumidores que buscan préstamos para que llamen y presuntamente hablen con una persona que asegura ser representante de un banco de buena fama. Otros defraudadores envían correspondencia de apariencia oficial y que garantiza un préstamo por cientos o hasta miles de dólares con una tasa de interés razonable.

Según estos fraudes, a quien busca obtener un préstamo se le requiere enviar un giro por adelantado de varios cientos de dólares, supuestamente para cubrir los impuestos o cuotas de trámite. Una vez que el consumidor haya enviado su dinero, el estafador desaparece.

Muchos de estos engaños dan la impresión de que están basados en los Estados Unidos. Frecuentemente, proporcionan correspondencia de "confirmación" con una dirección de remitente en este país. La realidad es que la mayoría de los estafadores se encuentran en el extranjero y utilizan teléfonos celulares robados o deshechables que no pueden ser rastreados. Las direcciones señaladas en la correspondencia no existen o son apartados postales anónimos. Al ser enviado un giro, los defraudadores pueden recibirlo en cualquiera de miles de sucursales alrededor del mundo, con muy poca posibilidad de que sean arrestados.

El consumidor que necesita dinero extra durante esta temporada de fiestas debería considerar acudir a bancos y prestamistas locales en persona para informarse sobre sus opciones. Asimismo, los que solicitan préstamos deben proteger su información personal, especialmente su número de Seguro Social y números de cuentas bancarias. Los prestamistas de buena fama comúnmente requieren su número de Seguro Social y demás información para poder llevar a cabo una revisión de su historial de crédito. Sin embargo los defraudadores muchas veces usan tal pretexto para obtener la información confidencial de sus víctimas con el fin de robarle la identidad.

El consumidor en Texas puede verificar si está tratando con una organización legítima y debidamente autorizada al ponerse en contacto con el Departamento de Bancos de Texas (Texas Department of Banking), llamando gratuitamente al (877) 276-5554 o en línea en www.banking.state.tx.us.

Para reportar un fraude de cuota adelantada u obtener más información, visite la página Internet de la Procuraduría General en www.oag.state.tx.us o llame gratuitamente al (800) 252-8011. La Procuraduría General cuenta con información y personal bilingüe para atenderle.

General Abbott's signature
Greg Abbott
Attorney General of Texas

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