Oportunidades empresariales

El crecimiento en la Internet, junto con una tendencia a trabajar cada vez más desde la casa, ha resultado en el aumento de “oportunidades empresariales”. Estas son ofertas de empresas (o estafadores) que afirman que pueden establecer un negocio pequeño para el consumidor, frecuentemente desde su casa.

Algunas oportunidades empresariales son reales, y de hecho son reguladas por las leyes estatales en Texas. Pero usted tiene que saber que algunas son simple y sencillamente falsas. Si va a considerar una oferta de este tipo, tiene que saber la diferencia entre una oferta real y una estafa. No siempre es fácil diferenciar.

Algunas indicaciones de que una oferta es FALSA son:

  • Recibe la oferta en un correo electrónico no solicitado de una persona o empresa que desconoce. ¡Alerta! Considérelo muy desconfiable.
  • La oportunidad le ofrece un alto nivel de ingresos sin trabajo ni esfuerzo de su parte. Es difícil encontrar un trabajo bien remunerado que requiere poco esfuerzo.
  • El “negocio” tiene que ver con una transferencia o una fuerte cantidad de dinero, del cual usted supuestamente recibirá un porcentaje. En esta oferta usted quizás tenga que compartir su cuenta bancaria, o dar el número de su cuenta bancaria u otra información financiera sensible.

Una “oportunidad” que cabe en cualquiera de las tres descripciones anteriores probablemente es una estafa.

Qué dice la ley

Bajo la Ley de Texas de Oportunidades Empresariales, una oportunidad de negocios está regulada por la ley si (1) requiere que usted, el comprador, pague 500 dólares o más para empezar el negocio, Y (2) el vendedor promete que usted ganará o posiblemente ganará una cantidad mayor a su inversión inicial, Y (3) el vendedor promete cualquiera de lo siguiente:

  • El vendedor le dará un espacio o le ayudará a encontrar espacio en instalaciones que no sean propiedad de usted o del vendedor para usar u operar los productos, el equipo, los artículos, o los servicios que el vendedor renta o vende;
  • El vendedor proporcionará un programa de venta, producción o mercadeo; eso no aplica si el acuerdo se define como una “franquicia”; bajo las regulaciones federales y se cumplen ciertos requisitos;
  • El vendedor comprará cualquier producto, artículo o equipo comprado, o cualquier producto hecho, fabricado, crecido o criado por el comprador usando el equipo o los productos vendidos o rentados por el vendedor.

La oportunidad empresarial que cumple con estos requisitos tiene que ser registrada ante la Secretaría del Estado antes de que el comprador la publicite o ponga a la venta. Así que el primer paso para evaluar una oferta de negocios es ver si cumple con estos requisitos. Si los cumple, comuníquese con la Secretaría del Estado para ver si la empresa está registrada como lo requiere la ley.

La Ley de Oportunidades Empresariales incluye una lista de ocho excepciones que son transacciones que no se clasifican como “oportunidades” empresariales bajo el estatuto, y no son reguladas por la Ley de Oportunidades Empresariales.

Requisitos de divulgación

Bajo la Ley de Texas de Oportunidades Empresariales, el vendedor tiene que darle la siguiente información 10 días antes de firmar el contrato o entregarle dinero:

  • Los nombres y las direcciones de todas las personas afiliadas al vendedor en este negocio en particular;
  • Una copia del estado financiero actual del vendedor;
  • Una descripción completa de los servicios que el vendedor acuerda llevar a cabo para el comprador;
  • Si se promete capacitación, una descripción completa del entrenamiento, la duración de este y el costo del viaje o el alojamiento durante la capacitación.
  • Si se prometen servicios en conexión con la colocación de equipo o productos, la naturaleza completa de los servicios y de los acuerdos que se harán con los dueños o administradores de los lugares de negocios;
  • Le tiene que informar a usted si se le ha adjudicado bancarrota al vendedor o representante o ha sido sujeto a un fallo en una demanda civil relacionada con el fraude o la malversación de fondos durante los últimos siete años;

Si el vendedor hace una presentación sobre la venta o posibles ganancias, debe revelar el total de personas que han participado en la oportunidad de negocios en los últimos tres años y el total de estas que en los últimos tres años en verdad han logrado las ventas o ganancias presentadas.

El vendedor tiene que darle a usted la siguiente declaración por escrito como parte del requisito de divulgación. Si el vendedor no le entrega el producto, equipo o artículos necesarios para empezar la operación substancial de la empresa dentro de 45 días de la fecha de entrega que se indica en el contrato, usted puede avisar al vendedor por escrito y cancelar el contrato.

La norma de cancelación existente quizás parezca tranquilizante, pero recuerde que en realidad podría ser muy difícil cobrar un reembolso a un operador sin escrúpulos. Por eso es muy importante asegurar que la empresa esté registrada y haya presentado la fianza requerida.

Precauciones

A menudo se hacen promesas para lograr la venta de la oportunidad empresarial y se le da la apariencia de una propuesta que no tiene forma de perder. Pero no es tan fácil establecer un nuevo negocio y obtener ganancias. Entre más dinero diga el vendedor que usted puede ganar, más tiene que investigar esas afirmaciones para determinar si son exactas.

Un vendedor legítimo querrá hacerle muchas preguntas para determinar si usted podrá tener éxito. Un vendedor legítimo no se ofenderá si usted pregunta sobre participantes que han tenido éxito en la oportunidad de negocios que vende. Muchas personas han perdido todas sus inversiones por no verificar primero.

Si el vendedor promete al comprador que obtendrá ganancias, tiene que asegurar una fianza o cuenta en fideicomiso de 25,000 dólares a favor del Estado de Texas. Antes de comprar una oportunidad de negocios, verifique ante la Secretaría del Estado que la empresa esté registrada y haya presentado la fianza.

Mercadeo multinivel vs. Estafas pirámide

Hoy, un programa de ventas muy popular es el “mercadeo multinivel” o “mercadeo de red” (MLM, por su sigla en inglés). Muchos de estos programas no caen dentro de las pautas de la Ley de Texas de Oportunidad Empresarial (Texas Business Opportunity Act), así que los vendedores no tienen que registrarse ante la Secretaría del Estado ni cumplir con los requisitos de divulgación. Dichos planes afirman que las personas pueden ganar dinero inscribiéndose y participando, pero tienen que ser evaluados tan de cerca como cualquier otra oportunidad empresarial.

Por lo general, los planes de MLM le permiten a usted reclutar personal de venta para su propio equipo, los cuales a su vez reclutan miembros adicionales. Usted recibe comisiones de las ventas que haga su equipo y ellos reciben comisiones de las personas que se inscriben después de ellos, bajo su nombre.

Hay empresas MLM legítimas en las que los consumidores que se inscriben pueden ganar dinero vendiendo productos. Sin embargo, es un campo en el que hay varios operadores deshonestos y programas de ventas cuestionables. Algunos no son nada más que pirámides.

Una pirámide es un plan u operación en el que la persona recibe compensación principalmente por inscribir a más personas y no por vender un producto. Cuando se une a una pirámide, usted paga (los promotores quizás lo llamen “invertir”) por inscribirse y las personas que recluta le pagan a usted para inscribirse. Es posible ganar dinero inscribiéndose a una pirámide cuando apenas inicia, pero la pirámide inevitablemente fracasará y hará víctimas de quienes están en la base.

Para que un plan de MLM sea legal, usted tiene que ganar más de la venta del producto que de inscribir a otras personas. Además, la empresa que ofrece el plan de telemercadeo tiene que tener una norma de reembolso que le permite devolver el producto no utilizado dentro de un año de comprarlo. Usted tiene que poder obtener un reembolso de no menos de 90% por el producto no utilizado que todavía se puede revender.

Bajo la Ley de Texas Contra Prácticas Empresariales Engañosas, es ilegal promover una pirámide. Además de ser un práctica civil empresarial engañosa, la promoción de una pirámide es un delito penal que conlleva cárcel estatal por hasta dos años y una multa de hasta 10,000 dólares.

Consejos para ayudarle a evaluar un plan de mercadeo multinivel

  • Tenga cuidado con programas que solo pueden tener éxito si se inscriben constantemente personas nuevas a la organización. ¿Tiene usted que reclutar personas nuevas como condición para inscribirse en la organización o puede ganar dinero simplemente vendiendo el producto?
  • Antes de inscribirse, asegúrese de que el producto que se ofrece es algo para lo que existe un mercado. Pregunte cuál es el promedio de ventas mensual para un vendedor. Tenga cuidado de cualquier persona que le diga que no tiene que vender nada para ganar dinero. Para que sea legítimo, las comisiones tienen que ser por ventas, así que en algún momento alguien tendrá que vender algo.
  • Si el programa que está considerando no da a los distribuidores el derecho contractual a un reembolso de 90% de un producto revendible comercialmente dentro de un año de la compra del producto, el programa podría ser una pirámide ilegal, no una distribución multinivel.
  • Tenga mucho cuidado y desconfíe de comprar oportunidades de negocios después de un seminario de un fin de semana en un hotel o restaurante local o la casa de una persona. Tenga cuidado de los planes para hacerse rico rápido que publican los comerciales que salen de noche en la televisión, por correo electrónico o en los anuncios clasificados. Si compra de un seminario en un hotel, restaurante u otro lugar que no es el lugar de negocios de una empresa, tienen que informarle que tiene tres días para cancelar si lo desea.
  • Tenga cuidado cuando un vendedor le promete una muy buena recompensa con poco esfuerzo.
  • Tenga cuidado con ofertas de trabajo en las que cuándo va a la entrevista le dicen que tiene que pagar dinero para obtener el empleo.
  • Si tiene acceso a la Internet, busque el nombre de la empresa y el producto que vende para ver si se han reportado quejas o problemas.
  • Tenga cuidado de oportunidades que venden productos que supuestamente curan enfermedades. Estas afirmaciones son reguladas por el Departamento Federal de Agricultura (FDA) y solo se pueden hacer con comprobantes que cumplen los estándares del FDA.
  • Tenga cuidado con oportunidades de negocios en las que le dicen que puede rentar artículos para ayudarle a que el negocio tenga más éxito. Vea con cuidado cualquier contrato de renta o financiamiento. Algunos de estos acuerdos requieren que usted pague por el artículo rentado aunque no funcione o si la empresa que se lo vendió cierra.

 

Revised: May 06 2010