Renovaciones y reparaciones a la vivienda

Para la mayoría de los consumidores, su casa es su inversión más grande e importante. Añadir mejorías, reparar daños y hacer el mantenimiento de rutina es parte del esfuerzo del consumidor inteligente para proteger y aumentar el valor de su vivienda.

Los estafadores saben que usted gastará dinero para renovar su casa. Asegúrese de saber cómo protegerse y familiarícese con las estafas de renovación de la vivienda más comunes.

Ventas de puerta en puerta

Tenga cuidado cuando un vendedor se presenta a su puerta inesperadamente. Dos tácticas de venta comunes que a menudo se asocian con las estafas de renovación de la vivienda son:

  • El vendedor “estaba en el vecindario y notó que usted necesitaba” revestimiento exterior, contraventanas, o alguna otra mejoría.
  • El vendedor “acaba de terminar un trabajo en su vecindario y le sobró” material que sería suficiente para reparar el camino de entrada o poner tejas en el techo.

Ambas frases son señales de advertencia. Las empresas que hacen una reparación a la vivienda en particular rara vez andan por el vecindario, tocando puertas, buscando casas dónde los necesiten. Esta no sería una forma muy eficiente de encontrar contratos nuevos.

Mientras que muchos contratistas ponen un letrero en el jardín de la casa dónde están trabajando para tratar de conseguir más contratos en el vecindario, no es probable que vayan de puerta en puerta vendiendo el material que les sobre. Es más probable que usen el material sobrante en su próximo trabajo real.

Quizás no todos los contratistas que van de puerta en puerta sean estafadores, pero muchos estafadores sí van tocando puertas. Las estafas de renovaciones a la vivienda a menudo surgen después de un desastre, especialmente tormentas violentas como huracanes y tornados. Algunos especialistas en reparaciones legítimos quizás vayan de puerta en puerta bajo estas circunstancias, pero los estafadores también lo hacen.

Usted necesita saber quién es la persona y cómo podría encontrarla. ¿Es una persona de negocios legítima con información de contacto confiable y con buena fama? ¿O es alguien que desaparecerá con su dinero?

Muy a menudo, el vendedor no solicitado usa tácticas de venta de alta presión: “¡La oferta es válida solamente hoy!” “¡Solo puede recibir el precio de descuento si lo hace hoy!” Si lo están presionando para que tome una decisión rápida, su respuesta debe ser NO. Necesita tiempo para verificarlo, y si son personas de negocios legítimas, con gusto recibirán sus preguntas.

Elección de un contratista

Tome tiempo para escoger la persona que trabajará en la renovación de su casa. Es buena idea escoger a un contratista con una dirección física establecida. Es común que las personas en construcción usen teléfonos celulares, pero asegurese de que podrá encontrar a la persona que trabajó en su casa si surje un problema.

Lo mejor es obtener ofertas de más de una persona para cualquier trabajo que quiera que le hagan a su casa. Pida las ofertas por escrito, y busque detalles de qué harán exactamente. Dependiendo del trabajo, quizás quiera especificar los tipos (calidad o gruesor) de los materiales que se utilizarán.

Tenga cuidado con el vendedor que le da un precio mucho más bajo que el de todos los demás. Cuestione la calidad de los materiales que se utilizarán y el trabajo que se hará. Un vendedor que le da un precio demasiado bajo quizás no planee incluir todas las tareas específicas que usted espera, quizás use trabajadores baratos y sin experiencia, o materiales mediocres. La mayoría de las ofertas legítimas serán por un precio muy parecido.

Pida referencias. Pida hablar con clientes satisfechos, y pregúnteles si puede visitar su casa para inspeccionar el trabajo hecho por el contratista que está considerando seriamente. Si contratará al tipo de trabajador que necesita una licencia del estado (como un eléctricista), comuníquese con la agencia de licencias para verificar las credenciales de la persona y pregunte de quejas.

El Departamento de Licencias y Regulación (Texas Department of Licensing and Regulation, TDLR) es la agencia estatal de regulación que en este momento supervisa más de veinte tipos de negocios, industrias, comercios, y ocupaciones. La agencia es responsable de emitir licencias, llevar a cabo inspecciones, investigar quejas, calcular sanciones, establecer reglas y estándares y realizar audiencias.

Verifique cualquier afirmación que haga el contratista sobre ahorro de energía o mejor seguridad, valor de la casa, u otras ventajas a las mejorías que usted está comprando.

Piense antes de firmar un contrato

La mayoría de las reparaciones y renovaciones al hogar se hacen bajo contrato. Las empresas legítimas usualmente inisisten en que se firme un contrato para su propia protección, y un contrato bien escrito también debe proteger al dueño.

Cuidado:
NO firme un contrato con espacios en blanco. Sucede: llenan los espacios después, y lo más probable es que los nuevos términos no sean a favor del consumidor.


NO firme un contrato hasta que no lo haya leido cuidadosamente y entendido cada palabra. A veces puede ser difícil cancelar un contrato firmado.


Es importante recordar estas precauciones cada que firme un contrato de cualquier tipo. Los consumidores se comunican con nuestra agencia todo el tiempo para quejarse de términos de negocios irrazonables, hasta escandalosos. Muy a menudo, firmaron un contrato que no leyeron y que los pone en desventaja.

No permita que nadie lo presione a firmar un contrato. El vendedor debe estar dispuesto a dejar el contrato con usted para que lo leea cuidadosamente cuando tenga tiempo. Si alguien lo presiona o trata de hacerlo que firme en ese momento, o no deja una copia para que usted la estudie, sospeche de la persona y el contrato.

Asegúrese de que todo lo que le prometan esté en el contrato escrito. Insista en un contrato escrito que declara específicamente qué hará el contratista, cuándo empezará el trabajo, y cuándo lo terminará. Asegúrese de que el contrato incluye todo lo que el vendedor o contratista prometió y detalla el costo de las órdenes y los materiales especiales.

Este conciente de que la mayoría de los contratistas no le permitirán cambiar de opinión gratis sobre qué quiere que hagan o cómo quiere que lo hagan. A menudo un contratista cobra para cambiar la orden de trabajo y esto debe cubrirse en el contrato.

Obtenga y guarde copias de todo lo que firme, cuando lo firme.

Qué dice la ley

Cualquier contrato que firme por trabajo hecho a su casa tiene que incluir la siguiente advertencia junto al espacio donde debe firmar:

“Aviso importante: Usted y su contratista son responsables de cumplir con los términos y las condiciones de este contrato. Si firma este contrato y no cumple con los términos y las condiciones, puede perder los derechos de propiedad legal de su casa. Conozca sus derechos y deberes bajo la ley”.

Cuando firma un contrato para mejorías al hogar, el contratista puede legalmente colocar un embargo preventivo sobre la casa. Si firma un contrato que contiene el lenguaje que se menciona arriba y no hace los pagos, la empresa puede quitarle su casa. Por lo tanto, es muy importante que entienda exactamente cuáles son sus obligaciones bajo el contrato, y que confíe que puede cumplir con ellas. Si tiene alguna pregunta o duda, consulte con su abogado antes de firmar el contrato.

Si habrá un embargo preventivo sobre su casa, asegúrese de que esté presente un notary para atestiguar su firma. Un notary a parte del vendedor tiene que estar presente para atestiguar que usted firme el documento que crea el embargo preventivo. Debe ser una señal de advertencia para usted si el vendedor no tiene presente a un notary o si dice que notarizará el documento después.

Vale la pena repetirlo: obtenga y guarde copias de todo lo que firme.

Si el contratista no paga a los subcontratistas y proveedores de materiales, USTED es responsable, aunque no los haya contratado directamente. Bajo la ley de Texas, si no se paga al subcontratista o proveedor que proporciona trabajo o materiales para la construcción o mejorías a la propiedad, esta podría ser sujeta a un embargo preventivo por la cantidad no pagada.

Si las mejorías a la casa sobrepasan los 5,000 dólares en costo, por ley el contratista tiene que depositar sus pagos a una cuenta para la construcción en una entidad financiera. Pida al contratista verificación escrita de la existencia de una cuenta para la construcción. Monitoree los depósitos y pagos a los subcontratistas, trabajadores y vendedores. El contrato escrito para la construcción debe incluir como requisito acceso a la información de la cuenta.

Pago por el trabajo

Es normal que el contratista pida un pago parcial por adelantado, y siempre y cuando haya tomado las precauciones recomendadas arriba, espere tener que pagar una parte del costo antes de que empiece el trabajo. Sin embargo, es bien sabido que los defraudadores que participan en estafas de puerta en puerta piden el pago completo por adelantado, y luego huyen sin completar el trabajo (a veces hasta sin empezarlo).

Hasta con una empresa de reputación y un contrato bien escrito establecido, no debe pagar todo hasta que el trabajo esté terminado y usted lo haya inspeccionado y aprobado. Un programa de pagos parciales usualmente especificará qué parte del trabajo se ha terminado cuando se tiene que realizar el pago parcial. Inspeccione el trabajo y asegúrese de que el contratista haya cumplido con el programa antes de hacer el pago.

Si le piden que firme un certificado de terminación, no lo haga hasta que todo el trabajo esté completamente terminado, el sitio haya sido limpiado y usted esté satisfecho.

Si el trabajo es lo suficientemente caro que tendrá que financiarlo, asegúrese de buscar los mejores términos de financiamiento. Esto es aparte de tomar ofertas por el costo del trabajo. Al escoger la fuente de financiamiento, le preocupará la taza de interés, los costos de financiamiento y los términos del pago. Al igual que con cualquier acuerdo de financiamiento, debe calcular el costo total de los intereses y los cargos por el préstamo.

Una empresa de renovaciones al hogar quizás ofrezca financiamiento, pero esto podría no ser la mejor opción, aunque podría parecer fácil hacer los arreglos para el financiamiento y el contrato para el trabajo al mismo tiempo. Esté consciente de que algunos contratistas le pedirán que firme un contrato de crédito para pagar un precio por el trabajo más el costo de financiamiento, luego venderán inmediatamente el derecho a cobrar el contrato por un 20 a 50% menos del precio del contrato. Eso usualmente significa que usted podría haber obtenido el trabajo por un 20 a 50% menos pagando en efectivo o buscando el financiamiento usted mismo.

Si le piden que firme una solicitud de crédito, lea el formulario con cuidado y asegúrese de que no lo compromete a nada. Asegúrese de que en verdad sea una revisión de crédito y no un contrato. Si no entiende todo el documento, no lo firme hasta que no se lo haya explicado alguien más.

Eliminación del moho

No todos los daños causados por el agua o el moho están cubiertos por la póliza de seguro de la propiedad. La mayoría de las pólizas de seguro del propietario que se venden en Texas son conocidas como pólizas HO-A. En general, las pólizas HO-A solo cubren las goteras repentinas y accidentales y no cubren daños que resulten de goteras continuas o repetidas. Muchas no cubren la eliminación del moho; las que lo cubren por lo general tienen un límite de cobertura.

El otro tipo de póliza principal, que se ofrecía en el pasado en Texas, se conoce como la póliza HO-B. Las pólizas HO-B pagan el costo del reemplazo total de la estructura de su casa, excepto por los artículos especialmente excluidos. Muy pocas aseguradoras en Texas ahora ofrecen pólizas HO-B.

Algunos propietarios que han presentado reclamos por daños producidos por el moho o el agua tienen dificultad para renovar u obtener un seguro nuevo para su casa. Comuníquese con el Departamento del Seguro de Texas (TDI) para posible ayuda si tiene dificultad para obtener un asegurador. CLUE mantiene un archivo de los reclamos en propiedades a lo largo de todo el país. La base de datos mantiene un archivo del historial de reclamos de su casa y de los reclamos presentados por un propietario. CLUE es administrado por ChoicePoint Asset Company.

Por lo general, los reclamos sobre propiedades presentados a las aseguradoras se registran en la base de datos de CLUE. En algunos casos, las empresas aseguradoras quizás hayan reportado preguntas sobre cómo presentar un reclamo por moho, aunque no se haya hecho ningún reclamo. El comprador puede pedir el reporte de CLUE de una vivienda. Los reclamos sobre la propiedad podrían impedir que posibles compradores obtengan seguro para la propiedad. Esto a su vez puede limitar su capacidad de vender la propiedad. Por lo tanto, considere cuidadosamente si debe presentar reclamos para renovaciones a su casa.

Bajo la ley federal, usted puede desafiar información incorrecta en su reporte de CLUE. Si se le niega cobertura para la vivienda debido a un reporte de CLUE, usted tiene derecho a recibir el reporte gratis. Comuníquese con Equifax insurance consumer Center al (800) 456-6004. Si paga usted mismo la reparación no tiene que reportar problemas de moho a su aseguradora. Sin embargo, para aceptar un reclamo, su póliza puede requerir que reporte daños causados por el agua a su aseguradora dentro de un tiempo determinado (por lo general 30 días) después de descubrirlos o cuándo debería haberlos descubierto.

Por lo general, su aseguradora tiene que empezar una investigación dentro de quince días después de que usted presenta el reclamo por escrito. La empresa puede pedirle más información y tiene otros quince días después de que usted la envía para aceptar o rechazar el reclamo. Si la empresa acuerda pagar el reclamo, tiene que hacerlo dentro de cinco días. Si la empresa rechaza el reclamo, tiene que darle las razones por escrito.

Es común que el cheque conciliatorio de una aseguradora sea escrito a nombre del propietario y de la empresa hipotecaria. Algunas empresas hipotecarias endosan el cheque a favor del propietario, dejando que este haga lo necesario para realizar la eliminación del moho. De otra manera el prestamista por lo general usa el cheque de la aseguradora para pagar al contratista y un inspector monitorea el trabajo y entrega los pagos. Consulte con su empresa hipotecaria sobre cuál será su participación en el trabajo de eliminación. Si la empresa supervisa el trabajo, usted debe entender de todas maneras quién es responsable de asegurar que el trabajo se haga correctamente y el alcance de su responsabilidad. Permanezca activo en el proceso.

La eliminación es más que solo reparar los daños causados por el moho. Esto involucra el proceso de evaluar la situación antes de que empiece el trabajo. También tiene que ver con remover y limpiar los artículos contaminados con moho, tratar las áreas posiblemente afectadas y asegurar que el moho no vuelva a aparecer.

Todos los asesores y eliminadores de moho no exentos tienen que tener una licencia del Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (Department of State Health Services, DSHS). Una persona puede tener las dos licencias, pero no puede hacer ambos trabajos en el mismo proyecto. Además, la persona no puede tener un interés en ambas empresas que hacen el asesoramiento y la eliminación en el mismo proyecto.

Hay excepciones al requisito de la licencia. Los propietarios de vivienda pueden tomar muestras del moho o limpiarlo en su propia casa sin tener una licencia. Además, la persona no necesita licencia si el área evaluada o limpiada mide menos de 25 pies cuadrados, o dónde la limpieza es parte de la construcción o renovación de una vivienda para una o dos familias. Esta exención cubre propietarios e inquilinos (y sus agentes o empleados) cuando la propiedad de alquiler tiene menos de diez unidades residenciales. Estas exenciones no se aplican si las personas involucradas evalúan y eliminan moho profesionalmente para el público en general.

Revise todas las propuestas con su asegurador para determinar qué costos se cubrirán bajo la póliza de seguro. Si su prestamista está involucrado en el proceso, asegúrese de que la propuesta y el programa de pago cumplan con los requisitos del prestamista.

Verifique con DSHS que los contratistas tengan la licencia pertinente y si se han presentado quejas. También revise el historial de quejas de la empresa ante nuestra oficina y la Oficina de Éticas Empresariales (Better Business Bureau).

Tenga cuidado de posibles conflictos de interés de las empresas que proporcionan servicios múltiples. Recuerde que por ley, la misma persona o empresa no puede evaluar y eliminar el moho en el mismo trabajo.

Algunas aseguradoras quizás tengan una lista de especialistas en moho que recomiendan, pero usted tiene que escoger al contratista. La aseguradora tiene tiene prohibido requerir que usted use una empresa específica, pero puede ayudarle con la selección y con que hagan el trabajo de limpieza a tiempo.

Después de que firmen el contrato, los limpiadores con licencia tienen que darle a usted la Hoja de Información Sobre el Mojo preparada por el DSHS.

Bajo la ley estatal, se tiene que hacer una evaluación de moho antes de empezar la limpieza. Revise su póliza de seguro para ver si el acuerdo de limpieza debe incluir el costo de la evaluación.

El evaluador tiene que preparar un análisis del trabajo para cada proyecto y dar al cliente una copia antes de empezar la eliminación o limpieza. El análisis tiene que indicar:

  1. los cuartos o áreas en las que se tiene que trabajar;
  2. la cantidad de material que se tiene que quitar o limpiar;
  3. el método de eliminación propuesto para cada área; y
  4. el criterio propuesto para determinar cuándo se ha terminado de limpiar cada área.

El eliminador con licencia tiene entonces que producir un plan con instrucciones para cada aspecto del proyecto. El limpiador tiene que dar al dueño una copia del plan antes de empezar el trabajo, y guardar una copia en el lugar de trabajo. El limpiador también tiene que informar al DSHS sobre el proyecto por lo menos cinco días antes de empezar el trabajo, salvo en emergencias.

Dentro de diez días de terminar el trabajo de eliminación, el limpiador tiene que dar al dueño de la propiedad un certificado de limpieza del moho. El certificado tiene que incluir una declaración del evaluador del moho de que la contaminación ha sido limpiada según el plan de limpieza. El certificado también tiene que mostrar si se corrigió la causa subyacente del moho. Recuerde que el certificado solo se aplica a la eliminación del moho, no cubre la reparación de otros tipos de daños provocados por el agua.

Los limpiadores tienen que guardar un registro de todos los trabajos que hicieron durante los últimos tres años. Este registro tiene que incluir fotografías de antes y después de la zona contaminada, el contrato escrito para la limpieza y todo el trabajo relacionado con las facturas. El limpiador tiene que dar al propietario de la vivienda una copia de todas las fotos incluidas en el registro del proyecto.

Los propietarios de vivienda deben guardar copias de la evaluación del moho, el contrato de limpieza, el certificado de limpieza, las fotos y otros materiales relacionados en el archivo. Si el propietario vende la propiedad, tiene que dar al comprador una copia de cada certificado de limpieza emitido sobre la propiedad.

Las reglas no se aplican a las siguientes acciones, cuando no se hacen específicamente como parte de una evaluación o limpieza de moho:

  • limpieza de rutina
  • inspecciones de bienes raíces
  • reparación o reemplazo de plomería, ventilación, calefacción y aire acondicionado, sistemas de electricidad, conductos de aire o electrodomésticos.
  • uso de materiales de construcción durante la fase de construcción en la que se levanta la estructura.

Si tiene preguntas o quejas sobre el estado de la licencia de un evaluador o limpiador de moho, comuníquese con DSHS. Llame al (800) 293-0753 para más información.

También aceptamos quejas contra evaluadores de moho y contratistas de limpieza de moho, incluyendo asuntos relacionados con la garantía. Quizás también quiera hablar sobre el tema con un abogado privado.

¡Disfrute de su casa renovada!

Quizás se sienta ansioso de empezar un proyecto de renovaciones a una nueva casa, o ansioso de que el daño sea reparado, pero asegúrese de tomar suficiente tiempo para verificar la empresa, ver su trabajo, revisar el contrato, y encontrar los mejores términos de financiamiento posibles. No actúe dejándose llevar por el momento, ni actúe sobre una oferta que parece una oportunidad rápida. Proceda con cuidado, tome precauciones, y disfrute su nueva y renovada casa.

 

Revised: February 09 2011