PROCURADOR GENERAL DE TEXAS
Ken Paxton

Estafas Tras el Paso de Desastres Naturales

Un desastre natural deja mucho más que vidas desarraigadas tras su paso, también atrae a especuladores de precios, contratistas irresponsables que van de puerta en puerta y a organizaciones falsas de caridad o ayuda.

Si usted es víctima de un Fraude de Reparación de Casa o Especulación de Precios, llame a la Procuraduría General gratuitamente at 1-800-252-8011.

Especulación de precios

Tras un desastre natural, algunas empresas aprovechan la situación y aumentan los precios de bienes y servicios esenciales de forma excesiva, bienes tales como el agua para tomar, hielo, alimentos, combustible, remolques, y reparaciones a vehículos y hogar. Cobrar precios excesivos por necesidades básicas en un lugar que ha sido declarado como área de desastre puede constituir especulación de precios.

Bajo la Ley de Texas Contra Prácticas Empresariales Engañosas, la especulación de precios es ilegal, y la Procuraduría General está autorizada para tomar acción legal en contra de cualquier empresa que incurra en especulación de precios después de que un desastre haya sido declarado por el gobernador. El procurador general emite firmes advertencias a las empresas sobre especulación de precios cuando ocurre un desastre, pero aun así usted debe estar alerta.

Si cree que le están cobrando injustamente por bienes o servicios, como el agua para beber, alimentos, remolque, o cualquier otra necesidad, hable sobre la especulación de precios con el proveedor. Hable con respeto, pero sea franco. Si usted no puede resolver el asunto, presente una queja ante nuestra oficina.

Reparaciones que Ofrecen Vendedores Ambulantes

Después de desastres naturales, los vendedores ambulantes van de puerta en puerta a las casas ofreciendo servicios de limpieza y reparación. Mientras que muchas de estas personas son honestas y respetables, puede haber algunos que no lo son.

Protéjase a usted y a su billetera de prestadores de servicio sin escrúpulos. Si tiene seguro, llame al ajustador del seguro para que hagan un estimado de los daños y del costo de la reparación. Esto le dará una cantidad estimada, preparada por un profesional, para cuando busque negociar con un contratista.

Si alguien viene a su puerta y le ofrece hacer reparaciones, le sugerimos que haga lo siguiente:

  • Obtenga más de un estimado. No permita que lo presionen a firmar un contrato inmediatamente. Tome su tiempo.
  • Verifique el contratista con la Oficina de Éticas Empresariales (Better Business Bureau). Pregunte si tienen quejas en contra de una empresa.
  • Obtenga referencias de clientes satisfechos y verifique.
  • Apunte el número de las placas del vehículo del vendedor.
  • Evite las empresas que no son de la ciudad. Si los resultados del trabajo de reparación no son buenos, esto podría causar que sea más difícil corregir el problema o que le devuelvan su dinero.
  • Obtenga todo por escrito y quédese con una copia de todos los documentos. El costo total, el trabajo que se va a hacer, el horario, los términos de pago y otras expectativas deben estar escritos con detalles específicos. Un aviso de cancelación, dándole a usted el derecho de cambiar de opinión dentro de tres días hábiles, debe ser incluido si la transacción ocurre en su casa.
  • No firme un contrato con espacios en blanco. Los vendedores sin escrúpulos podrían después poner términos inaceptables en esos espacios.
  • Pida un comprobante de seguro. Asegúrese de que el contratista tenga seguro de discapacidad y seguro de compensación para los trabajadores. Si el contratista no tiene seguro, usted podría ser responsable por cualquier accidente que ocurra en su propiedad.
  • Nunca se adelante mucho en los pagos. Haga los arreglos para que un agente independiente (un ajustador de seguro o inspector de bienes raíces) inspeccione el trabajo terminado antes de pagar por la totalidad. Si paga mucho al principio, el contratista tiene muy poco incentivo para volver y terminar el trabajo.
  • Infórmese por escrito si el contratista o la empresa colocará un embargo preventivo, interés de seguridad o hipoteca sobre su propiedad.
  • Pida las garantías por escrito. Si el contratista proporciona garantías, deben estar escritas en el contrato,  claramente declarando lo que está garantizado, quién es responsable de la garantía (el comerciante, el contratista o el fabricante), y cuánto tiempo será válida la garantía.
  • No firme papeles que indiquen que el trabajo está terminado ni haga el pago final hasta que no esté terminado todo a su satisfacción. Un contratista respetable no lo amenazará ni presionará para que firme si el trabajo no está terminado correctamente.

En resumen, sea prudente y tome su tiempo.

Usted especialmente debe desconfiar de los vendedores ambulantes que van de puerta en puerta dando estimados muy bajos sobre el costo de reparaciones; aquellos que se niegan a dejarle un contrato hasta otro día para que usted pueda tener tiempo de revisarlo; o tratan de venderle servicios haciendo uso de emociones.

Organizaciones Caritativas

Después de un desastre natural usted quizás quiera ayudar dando un donativo a una organización caritativa que ayuda a las víctimas. Reconocemos su generosidad, pero le exhortamos encarecidamente a asegurarse de que sus donativos sean dirigidos a organizaciones legítimas.

Es prudente dar solo a organizaciones caritativas que usted ya conoce. La mayoría de las organizaciones caritativas no piden donativos directamente de consumidores individuales ya sea por teléfono, correo electrónico o visitas de puerta en puerta. No use los enlaces que aparecen en los mensajes de correo electrónico inesperados para entrar a la página Internet de una organización.

Los siguientes recursos pueden ayudarle a investigar las organizaciones caritativas:

  • The BBB Wise Giving Alliance: La Alianza de la Oficina de Éticas Empresariales (BBB) emite informes sobre organizaciones caritativas nacionales cuando recibe preguntas o preocupaciones de los donantes sobre una organización caritativa. Los informes incluyen evaluaciones de la organización caritativa.
  • The American Institute of Philanthropy: el instituto de filantropía es una entidad que ayuda a los donantes a tomar decisiones informadas.
  • Guidestar: Esta organización recolecta información de más de 850,000 organizaciones sin ánimo de lucro reconocidas por el IRS.