Justicia Penal

Las pandillas y la acción comunitaria

Señales de actividad pandilleril

  • Alza en el absentismo escolar
  • Incremento en el número de grupos sociales con nombres raros
  • Jóvenes que se hacen tatuajes, usan abalorios y colores
  • Las confrontaciones, enfrentamientos y tensiones raciales ocurren con mayor frecuencia
  • "Muestras de paso" de armas y tiroteos desde los autos.

¿Exactamente qué es una pandilla?

Existen diferentes tipos de pandillas. Las pandillas que con mayor frecuencia se encuentran en Texas son:

Pandillas de delincuentes jóvenes. Estos son grupos de jóvenes que "se juntan". Han desarrollado algunas señales particulares que los identifican, como estilo de vestir similar, colores y/ o señales con las manos. Realizan acciones de delincuentes o tienen comportamiento indeseable (absentismo escolar, vandalismo menor, violación de reglas) con suficiente frecuencia como para atraer la atención negativa de las agencias del orden público, los residentes del vecindario y/ o los funcionarios escolares, pero aún no han cometido un crimen serio.

Pandillas tradicionales basadas en el territorio. Estos son grupos de gente joven (jóvenes y/ o adultos) que tienen un nombre, líder o lideres y señas que los identifican, como estilo de vestir, colores y señales con las manos. El grupo es asociado con un territorio, el que defiende contra las pandillas rivales. Los delitos cometidos incluyen vandalismo (grafiti), agresión y algunas veces homicidio. El territorio y las rivalidades son características que identifican a estos grupos.

Pandillas con fines de lucro. Estos son grupos de jóvenes (jóvenes y/ o adultos) con un nombre y un líder o líderes, que repetidamente participan en actividades criminales en grupo e individualmente con fines de lucro. Las ofensas pueden incluir robo, hurto y la distribución y venta de substancias controladas.

Pandillas violentas/de odio. Estos son grupos de jóvenes (jóvenes y/ o adultos) con un nombre y un líder o líderes que de forma colectiva participan en actos de violencia hacia grupos o individuos. El territorio geográfico y las ganancias materiales no parecen ser de primordial importancia, si es que están presentes. Las ofensas podrían incluir agresiones serias y homicidio.

¿Quienes son los jóvenes que se unan a las pandillas?

Los pandilleros suelen tener entre 10 y 21 años de edad. A la mayoría no le ha ido bien en la escuela y muchos ya hasta la han abandonado. Muy a menudo tienen hermanos, papás o tíos que han estado en pandillas. Usualmente los pandilleros más involucrados en la pandilla tienen historial de estar sin supervisión adulta diariamente por largos periodos de tiempo desde una temprana edad. Estos jóvenes se unen a las pandillas en busca de aceptación, compañerismo, reconocimiento y el sentimiento de pertenecer a algo.

¡Nota! No todos los niños que experimentan con las modas de las pandillas son pandilleros. No haga sus propias conclusiones, si sospecha que un joven tiene que ver con las pandillas, hable con él- y sobre todo, escúchelo.

¿Qué podemos hacer sobre las pandillas?

Reconocer el problema. En algunas comunidades los residentes y funcionarios tienen miedo de admitir que tienen un problema de pandillas. Quizás les preocupe la imagen de la comunidad o los efectos negativos de "categorizar" a los jóvenes como pandilleros. Mucha gente hasta teme que al darle atención al problema van a animar a las pandillas, dándoles la notoriedad que desean. Se pueden tratar y satisfacer todas estas preocupaciones. Negar la existencia de un problema nunca beneficia a nadie. No se puede resolver un problema hasta que no se admite su existencia.

Evaluar el problema. Las pandillas se encuentran en todas la localidades- grandes, medianas y hasta pequeñas. Se debe entender bien su situación antes de empezar a buscarle una solución. ¿Cuántas pandillas y cuántos miembros hay? ¿Qué tipos de pandillas hay? ¿Es un problema de pandillas emergente o crónico? ¿Qué condiciones locales están contribuyendo a la actividad pandilleril? Para obtener está información deberá establecer relaciones cooperativas entre las escuelas, policía y organizaciones comunitarias.

Hacer algo sobre el problema. Se debe enviar un mensaje claro a las pandillas en la comunidad de que la actividad pandilleril no se quedará sin resolver, convocar una junta de vecindario para los residentes que están preocupados sobre las pandillas, involucrar a los medios de comunicación, limpiar grafiti y mantenerlo limpio y llegar a un acuerdo para que se le notifique al grupo inmediatamente cuando se haya pintado grafiti nuevo. Siempre se debe fotografiar las marcas para documentación. El grafiti es el boletín de noticias de las pandillas: lealo, luego pintelo. Involucre a los padres y a los vecinos. Borrar el grafiti es un paso inicial crucial para retomar los vecindarios y disminuir los temores.

¿Qué tipo de programas reducen la actividad pandilleril?

Quizás se necesiten tácticas especiales de la policía en los lugares donde las pandillas son violentas o donde están incrementando los niveles locales de crimen.

Se necesitan algunos programas para enfrentar las causas de comportamiento pandilleril.

Oportunidades. La actividad pandilleril usualmente ocurre cuando los jóvenes no tienen acceso a alternativas socialmente aceptables. Los niños que no están bien preparados para la escuela y reciben muy poco apoyo por sus esfuerzos positivos quizás se inclinen por las pandillas para tener la oportunidad de "ser alguien". Las escuelas deben reconocer el potencial y el valor de cada niño. El apoyo académico y las oportunidades para realizar actividades extracurriculares positivas son esenciales para los jóvenes en riesgo.

Alternativas. Las pandillas son la única forma de recreación y compañía que tienen disponible algunos jóvenes. Para competir con éxito contra las pandillas, los programas de recreación deben ofrecer emociones fuertes y relaciones cercanas de apoyo. Los programas de ayuda académica se pueden combinar con las actividades de después de la escuela y las actividades de verano.

Supervisión. Demasiados niños permanecen sin supervisión por largos periodos de tiempo. Los programas de "llave" o "latchkey" y los programas de después de la escuela pueden ayudar brindando lugares seguros donde los niños puedan aprender y jugar durante el tiempo que usualmente estarían sin supervisión en casa. Estos programas también pueden ayudar dando comidas nutritivas, ayuda con las tareas y mentores.

Desarrollo social. Algunos niños necesitan ayuda con sus habilidades interpersonales y para tomar decisiones. Se le puede enseñar a los jóvenes a visualizar las consecuencias de sus acciones y a entender que pueden escoger que hacer con sus vidas.

Los niños y los padres se pueden beneficiar de aprender nuevas formas para comunicarse entre si y formas positivas de resolver conflictos interpersonales.

 

Revised: May 06 2010