Establecimiento de la paternidad

Es sumamente importante reconocer la paternidad de un hijo de padres que no están casados. Bajo la ley de Texas, cuando un papá y una mamá firman un Reconocimiento de Paternidad (AOP), el papá se convierte en el papá legal. El Reconocimiento de Paternidad es un paso de mucha importancia para asegurar que su hijo sea elegible para la manutención de niños y beneficios como Seguro Social, beneficios de veteranos y atención médica.

Todos los padres saben cuan difícil puede ser dar a los hijos todo lo que necesitan - ropa, alimentos, albergue y atención médica. Es triste que muchas veces niños que solo reciben manutención de uno de los padres no tengan todo lo que necesitan. Por eso es muy importante que todos los niños reciban el apoyo económico y emocional que necesitan de ambos padres.

¡Es importante establecer la paternidad!

Los niños pueden nacer con enfermedades o trastornos heredados de sus padres. A veces los doctores pueden darse cuenta cuando nace el niño si tiene una enfermedad o trastorno hereditario, pero otras veces los problemas de salud pueden aparecer más tarde en la vida del niño. De cualquier manera, ayuda a los doctores saber cómo tratar el niño si saben el historial médico de la familia de ambos padres.

El bebé quizás pueda recibir dinero por medio de un programa gubernamental y en algunos casos quizás llene los requisitos para beneficios del Seguro Social o de veteranos, atención médica u otros beneficios a través del gobierno.

El papá quizás pueda proporcionar al bebé seguro médico u otros beneficios. Las cortes no pueden ordenar a un padre que pague manutención de niños si no hay una prueba legal de paternidad.


Reconocimiento de la paternidad al nacer el niño

La paternidad significa ser el papá. Cuando ambos padres firman el Reconocimiento de Paternidad (AOP), el padre se convierte en el papá legal. Una vez que se establece la paternidad, se le puede ordenar que pague manutención de niños y la corte puede otorgarle el derecho de visitar al niño. La paternidad se debe reconocer cuando nace el niño por dos razones principales.
  • Primero, es el momento más conveniente. Todo está junto en un solo lugar. Los formularios necesarios están disponibles en los hospitales de Texas y es probable que el papá esté con la mamá en el hospital después de que nazca el bebé. Los papás no tienen que preocuparse de enviar los formularios por correo, el hospital se asegurará de que todo sea enviado al lugar correcto, y el nombre del papá aparecerá en el acta de nacimiento sin tener que pagar una cuota.
  • Segundo, es el mejor momento para el bebé. Entre más pronto se establezca la paternidad en la vida del niño, más seguro estará su futuro.

Se puede obtener un Reconocimiento de Paternidad del hospital, usualmente del encargado de registrar los nacimientos en Archivos Médicos. Después de que la mamá y el papá firmen el Reconocimiento de Paternidad, el personal del hospital lo enviará al registro local al mismo tiempo que envíe el acta de nacimiento del bebé. Si el papeleo se hace en el hospital no hay cargos por añadir el nombre del papá al acta de nacimiento. El Reconocimiento de Paternidad se registra cuando llega a la Oficina de Estadísticas Vitales. Si se firma el Reconocimiento después, la Oficina de Estadísticas Vitales cobra una cuota por añadir el nombre del papa al acta de nacimiento pero no cobra por archivarlo.

Si el papá no puede estar en el hospital cuando nazca el bebé, el Reconocimiento se puede firmar en la oficina del registro de nacimientos del condado, una oficina de manutención de niños, o cualquier entidad certificada.


Preguntas frecuentes

    ¿Firmar el Reconocimiento de Paternidad convertirá al hombre en el papá legal del niño? Sí, cuando la mamá y el papá firman el Reconocimiento él pasa a ser el papá legal. No es oficial hasta que el Reconocimiento queda registrado en la Oficina de Estadísticas Vitales.

    ¿Qué pasa si la mamá está casada con alguien más o el bebé nace dentro de 300 días de la fecha del divorcio? Si la mamá está casada con alguien que no es el papá biológico o no ha estado divorciada por más de 300 días cuando nace el bebé, se asume que el esposo es el papá del niño. El papá biológico no puede convertirse en el papá legal firmando el Reconocimiento de Paternidad a menos que el esposo (el supuesto papá) firme también la Negación de Paternidad. Cuando el esposo firma la Negación de Paternidad, se puede enviar el Reconocimiento de Paternidad a la Oficina de Estadísticas Vitales para que sea registrado. Estadísticas Vitales cobrará una cuota por añadir el nombre del papá al acta de nacimiento. Si el esposo no firma la Negación, cualquiera de los padres biológicos puede abrir un caso ante la Procuraduría General o contratar a un abogado para tratar de establecer la paternidad por medio de la corte.

    ¿Se puede asumir que alguien aparte del esposo o ex esposo es el papá del niño? Sí, se asume que el papá es el hombre que, durante los dos primeros años de vida de un niño, vivió continuamente en la misma casa que este y lo presentó a otros como suyo. Este supuesto papá también tendría que firmar la Negación de Paternidad si la mamá y el papá biológicos quieren firmar el Reconocimiento de Paternidad (AOP).

    ¿Qué pasa si uno o ambos padres cambian de opinión después de firmar el Reconocimiento y este ya está registrado en Estadísticas Vitales? Uno o ambos padres tienen que presentar una petición para rescindir (para que se remueva su nombre del acta de nacimiento). Se tiene que presentar la petición ante la corte dentro de los primeros 60 días de que se registró el Reconocimiento en la Oficina de Estadísticas Vitales.

    ¿Dónde podemos encontrar un "Reconocimiento de Paternidad"? El Reconocimiento de Paternidad está disponible en los hospitales, los registros locales de nacimiento, la oficina de manutención de niños y la Oficina Estatal de Estadísticas Vitales llamando al 512-458-7393, u otras entidades certificadas.

    ¿Qué pasa si el papá no quiere reconocer la paternidad? La mamá debe comunicarse con un abogado o con la Procuraduría General. La Procuraduría General abrirá un caso de manutención de niños y ella no tendrá que pagar por estos servicios. Es importante que la mamá llene la solicitud con toda la información posible. Información sobre el papá, como el número de Seguro Social, el lugar de empleo y la dirección, facilitan su localización.

    ¿Qué pasa si el papá cree que el niño es suyo pero la mamá no quiere firmar el Reconocimiento de Paternidad (AOP) con él? El papá puede venir a la Procuraduría General y abrir un caso, o puede consultar a un abogado particular.

    ¿Qué pasa si el papá no cree que el niño sea suyo? Puede pedir una prueba de paternidad. La corte verá los resultados de la prueba de paternidad y demás pruebas que relacionarían al papá con el niño. El padre no debe firmar el Reconocimiento de Paternidad si quiere que se haga una prueba de ADN.

    ¿Quién paga la prueba de paternidad? La prueba de paternidad es gratuita.

    ¿Qué pasa si el papá cree que el embarazo fue un accidente? La ley de Texas dispone que el papá es responsable de mantener al niño. Esto significa que una vez que la corte decide que alguien es el papá biológico, este tiene que pagar la manutención, aunque el embarazo haya sido un accidente.

    ¿Qué pasa si la mamá recibe, o quiere recibir, beneficios de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF)? Cuando una mamá solicita beneficios de TANF, recibe automáticamente servicios de manutención de niños y establecimiento de la paternidad por medio de la Procuraduría General. Si una mamá soltera recibe TANF o Medicaid, la ley requiere que haga ciertas cosas. Para recibir manutención de niños, ella tiene que cooperar con la Procuraduría General de Texas nombrando al papá del niño y dando información para localizarlo.

    ¿Cómo afecta el establecimiento de la paternidad a la custodia y las visitas? Todos los padres tienen el deber económico y emocional de mantener a sus hijos y a visitarlos, salvo bajo circunstancias excepcionales. Si los padres no pueden llegar a un acuerdo, la corte decidirá la custodia, la manutención y las visitas. Ambos padres tienen que obedecer una orden de la corte y ninguno de los dos puede negarse a pagar manutención porque el otro padre niega las visitas.

    ¿Deben los padres establecer la paternidad si se llevan bien y el papá está ayudando a mantener al niño? Sí. Aunque el papá del niño esté de acuerdo en pagar manutención ahora, podría cambiar de opinión, quedar discapacitado o hasta morir. En la mayoría de los casos, los padres solteros solo pueden obtener beneficios si establecen la paternidad.


Si necesita más ayuda

El personal del hospital no puede contestar preguntas legales; solo un abogado puede dar asesoría legal. Si tiene preguntas sobre cómo presentar un Reconocimiento de Paternidad, por favor comuníquese con el Programa de Oportunidad de la Paternidad de la Procuraduría General llamando gratis al 866-255-2006, localmente al 210-804-6485 o por correo electrónico a: joan.hutcheson@texasattorneygeneral.gov.


Revised: December 04 2013