PROCURADOR GENERAL DE TEXAS
Ken Paxton

Preguntas Frecuentes

La División de la Procuraduría General para la Manutención de Niños ayuda a los padres a obtener el apoyo económico que necesitan sus hijos para crecer y tener éxito en la vida.

Para animar la responsabilidad de los padres, la Procuraduría General establece la paternidad de los niños, establece órdenes de la corte para manutención de niños y manutención médica y hace cumplir las órdenes de manutención. La Procuraduría General promueve la participación de ambos padres en la vida de los niños trabajando con grupos comunitarios, escuelas y hospitales. En la realización de su deber en nombre de los niños de Texas, el personal de Manutención de Niños en enfoca en la eficiencia, la efectividad y el servicio al cliente.

Los padres con custodia pueden llamar a la línea especial disponible las 24 horas al (800) 252-8014 para recibir información automáticamente en español o inglés. Con su número de identificación del cliente (CIN), los padres ahora pueden recibir información sobre los pagos y el estado del caso sin tener que esperar para hablar con un trabajador de casos.

Esta página Internet también tiene una sección de manutención de niños interactiva. Haga clic en "Child Manutención de Niños Interactiva" arriba y podrá visitar la página segura para recibir información actualizada sobre su caso.

Pacto con los texanos


Como lo dispone el Título IV-D de la Ley de Seguro Social de 1975 y lo designa el Estado de Texas, la Procuraduría General es responsable del establecimiento y el cumplimiento de la manutención de niños. La Procuraduría General representa al Estado de Texas y no puede representar a personas involucradas en demandas de manutención de niños.

Servicios
¿Qué servicios ofrece el programa de manutención de niños?

Como agencia Título IV-D designada, la Procuraduría General es responsable de:

  • localizar a padres ausentes;
  • establecer la paternidad;
  • establecer, hacer cumplir y modificar las órdenes de manutención de niños y manutención médica y
  • cobrar y distribuir los pagos de manutención de niños.
¿Quién puede solicitar los servicios de manutención de niños y cuánto cuesta?

La Procuraduría General acepta solicitudes de mamás, papás y otras personas que tienen posesión de un niño, como los abuelos. Nuestros abogados representan al Estado de Texas para proporcionar servicios de manutención de niños y no representan a ninguno de los padres en el caso.

Los solicitantes no tienen el derecho de elegir qué acciones de cumplimiento se toman en su caso. La Procuraduría General tiene que proporcionar todos los servicios pertinentes para beneficio de los niños.

Las personas que reciben Asistencia Temporal a Familias Necesitadas (TANF) automáticamente reciben servicios de manutención de niños, pero las personas que no reciben TANF tienen que solicitar los servicios Título IV-D de manutención de niños. No hay que pagar ninguna cuota por los servicios de manutención de niños que proporciona la Procuraduría General.

Los padres menores de edad tendrán que proporcionar el nombre y la información de contacto de uno de sus padres o de su tutor legal. Si el tutor legal del padre menor de edad no puede o no quiere fungir como el representante adulto del padre menor de edad (también conocido como el siguiente amigo) ante la corte, la corte asignará a un tutor ad litem.

¿Dónde se solicitan los servicios de manutención de niños con la Procuraduría General?

La División de la Procuraduría General para la Manutención de Niños opera oficinas locales en todo el estado en las que se pueden solicitar los servicios. Los números telefónicos y las direcciones de estas oficinas están en los directorios telefónicos locales y en nuestra página Internet.

También puede obtener una solicitud para recibir servicios llamando gratis al (800) 252-8014 o puede solicitar servicios en línea haciendo clic aquí. Un solicitante que es sordo o tiene problemas de la audición puede llamar al Programa de Alcance a las Personas Sordas al TDD (512) 460-6417 o al (512) 460-6399 (de voz).

¿Cuánto tardan en empezar los pagos?

Recibir manutención de niños involucra una amplia variedad de factores, lo cual hace difícil predecir el tiempo necesario para asegurar pagos en cada caso particular. Por ejemplo, un caso podría necesitar una amplia gama de servicios, localización del padre ausente, establecimiento de la paternidad y una orden de manutención, y el cumplimiento de la orden. Otro caso quizás tenga un fallo de divorcio con una orden establecida, un número de seguro social, y un empleador para el padre sin custodia, lo cual permite el cumplimiento de los pagos por medio de una orden administrativa de retención de salario.

¿Qué información necesita la Procuraduría General para localizar al padre sin custodia?

La información más importante que puede proporcionar un solicitante, a parte de la dirección actual del padre sin custodia, es el nombre y l dirección del empleador actual del padre sin custodia. Si se desconoce el empleador actual, se debe proporcionar el nombre y la dirección del último empleador que se conoce.

Además, se tiene que proporcionar la siguiente información sobre el padre sin custodia:

  • número de Seguro Social y fecha de nacimiento;
  • nombres y direcciones de familiares y amigos;
  • nombres de bancos o acreedores, como las empresas de servicios públicos;
  • nombres de organizaciones, sindicatos o clubes a los que pertenece el padre sin custodia
  • y los lugares en los que pasa su tiempo libre el padre sin custodia.
¿Qué documentos necesita la Procuraduría General?

Si las tienen disponibles, quienes solicitan manutención de niños deben presentar copias de lo siguiente:

  • copia del fallo de divorcio, acuerdo de separación u orden de la corte para la manutención de niños;
  • copia del reconocimiento de paternidad, si se firmó uno;
  • el acta de nacimiento del niño implicado;
  • todos los documentos que reflejen los ingresos y activos (talones de cheque, declaraciones de impuestos, estados de cuenta, etc.) de ambos padres y
  • pruebas de historial de pagos de manutención de niños.
¿Cómo obtienen los padres una orden acordada?

Los padres que tienen un caso de manutención de niños abierto pueden establecer la paternidad o una orden de manutención de niños acordada participando en la conferencia de negociación del Proceso de Revisión de Manutención de Niños (CSRP). Dependiendo de la oficina local que maneja su caso, quizás se programe automáticamente una reunión de negociación de CSRP o usted quizás tenga que contactar a la oficina y solicitar una reunión de negociación de CSRP.

Los padres menores de edad pueden preguntar a la oficina local de manutención de niños si se puede programar una conferencia de negociación antes del juicio. Durante la conferencia los padres menores de edad y su representante adulto (tutor legal, padre o siguiente amigo) se reunirán con un oficial de manutención de niños y negociarán una orden de manutención de niños en la privacidad de una oficina. Si se resuelven todos los temas durante la conferencia, entonces las partes no tendrán que comparecer ante la corte.

Las oficinas de manutención de niños quizás no puedan satisfacer todas las solicitudes de conferencias de negociación antes del juicio.

¿Pueden los abuelos abrir un caso de manutención de niños para establecer manutención para sus nietos?

Bajo algunas circunstancias los abuelos pueden abrir un caso de manutención de niños para establecer paternidad y obtener manutención de niños ordenada por la corte.

  • Si uno de los abuelos ha sido designado como el tutor legal del nieto y necesita ayuda para hacer cumplir o modificar una orden de manutención de niños, puede solicitar servicios de manutención de niños.
  • Quizás se pida a los abuelos que reciben beneficios gubernamentales como TANF o Medicaid que cooperen con nuestra oficina para establecer una orden de manutención de niños con los padres biológicos del niño.
  • Si los abuelos pueden comprobar que el niño vive con ellos y está bajo su supervisión, entonces pueden solicitar servicios de manutención de niños.

Se abrirá un caso de manutención de niños separado con cada padre sin custodia (mamá y papá), aunque uno o ambos padres vivan en la misma casa.

¿Cómo solicitan la manutención de niños las personas que reciben TANF?

Para recibir los beneficios de TANF por medio del Departamento de Texas de Servicios Humanos, las personas tienen que cooperar con la iniciativa de la Procuraduría General para identificar al padre sin custodia y cobrar la manutención de niños.

Las personas que reciben TANF también tienen que otorgar al Estado el derecho de cobrar la manutención de niños. Todos los pagos cobrados en el caso mientras la familia recibe beneficios de TANF se aplican al reembolso al gobierno estatal y federal por los beneficios de TANF que recibió la familia. Sin embargo, la familia recibirá hasta 75 dólares al mes como pago complementario de TANF durante los meses que se pague la manutención de niños. Cuando la familia deje de recibir TANF, todos los pagos de manutención actuales se envían al padre con custodia.

¿Qué sucede si una persona ya no quiere recibir servicios de la Procuraduría General?

Si el padre no está recibiendo TANF y quiere descontinuar los servicios de manutención de niños, se puede cerrar el caso si se envía una petición escrita, siempre y cuando el padre sin custodia no deba pagos asignados al Estado.

¿Cómo se puede cambiar la manutención de niños?

Solo la corte puede modificar la orden de manutención. No se puede hacer por medio de un acuerdo entre los padres. Las razones para una modificación incluyen un cambio material y sustancial en las circunstancias de un niño o una persona afectada por la orden, o han pasado tres años desde la última orden de manutención y los pagos mensuales difieren de las pautas de manutención en ya sea un 20 por ciento o 100 dólares. El padre que está sujeto a una orden de manutención de niños puede solicitar cada tres años una revisión del pago de manutención comunicándose a la Procuraduría General.

¿Qué pasa si el padre sin custodia todavía está estudiando y no tiene dinero?

Recuerde, el padre sin custodia es responsable de mantener a su hijo aunque todavía sea menor de edad. El juez revisará los ingresos del padre joven mientras estudia y decidirá cuánto tiene que pagar en manutención.

Los ingresos del padre sin custodia se pueden revisar nuevamente después de que termine de estudiar y empiece a trabajar. El juez decidirá qué cambios se tienen que hacer a los pagos de manutención de niños.

Paternidad
Si un padre que no está casado ya está pagando manutención, ¿es necesario establecer la paternidad?

Sí. Aunque el papá del niño está pagando manutención, podría cambiar de opinión, quedar discapacitado o hasta morir. En la mayoría de los casos, los padres que no están casados pueden asegurar ciertos beneficios para sus hijos solo si se ha establecido la paternidad.

Los niños que reciben manutención de un solo padre a menudo no tienen suficiente dinero ni para sus necesidades básicas. Todos los niños tienen derecho a la manutención económica y demás recursos de ambos padres.

El padre con custodia, el niño y el doctor del niño tienen que saber si el niño ha heredado alguna enfermedad o trastorno, muchos de los cuales no se pueden detectar al nacer ni en la infancia. Los doctores pueden tratar mejor a un niño si conocen todo el historial médico de la familia.

Si se ha establecido la paternidad, el niño tiene un papá legal y tendrá el posible derecho a poder heredar de ambos padres. El niño quizás también llene los requisitos para otros beneficios como el Seguro Social, el seguro médico, el seguro de vida y los beneficios para veteranos.

¿Cómo afecta el establecimiento de la paternidad a la custodia y las visitas?

Cada padre tiene el deber de mantener económica y emocionalmente a su hijo. Se supone que cada padre tiene derecho a la custodia o las visitas. Si los padres no pueden ponerse de acuerdo, la corte decidirá la custodia, la manutención, y las visitas. Ambas partes tienen que obedecer la orden de la corte. En otras palabras, uno de los padres no puede negarse a pagar manutención porque el otro padre niega las visitas y viceversa.

¿Cómo se establece la paternidad?

Se puede establecer la paternidad voluntariamente por acuerdo de la madre y el padre del niño. Los padres pueden firmar un Reconocimiento de Paternidad (AOP), el cual se convierte en una declaración legal de paternidad cuando se presenta ante la Oficina de Estadísticas Vitales (Bureau of Vital Statistics). Si la mamá o el supuesto papá no está seguro de la paternidad del niño, ninguno de los dos debe firmar el Reconocimiento de Paternidad. La paternidad se debe establecer por medio de las cortes.

Si quiere enmendar el acta de nacimiento para añadir la información del padre después de que se estableció la paternidad, tendrá que llenar una Solicitud de Acta de Nacimiento Nueva Basada en la Paternidad (Formulario VS-166).

¿Qué pasa si el papá firma el Reconocimiento de Paternidad?

Una ley que entró en vigor el 1 de septiembre de 1999, dispone que si el papá y la mamá firmaron el Reconocimiento, el papá biológico pasa a ser el papá legal. Esto hace que el papá sea legalmente responsable de pagar manutención de niños si vive separado del niño y permite a la corte otorgarle visitas o custodia. Para obtener derecho de manutención de niños y visitas que se pueden hacer cumplir, uno de los padres tiene que ir ya sea a la oficina de manutención de niños o a un abogado privado.

¿Dónde podemos obtener un formulario de Reconocimiento de Paternidad?

Usualmente los padres pueden obtener el formulario de Reconocimiento en el hospital. Los padres también pueden llamar a la Oficina de Estadísticas Vitales al (888) 963-7111 ó (512) 458-7111 o al Programa de la Procuraduría General de Oportunidad de Paternidad al (210) 804-6484 para obtener el formulario. Además, hay formularios de Reconocimiento disponibles en la oficina local de manutención o en el registro local de nacimientos.

¿Qué pasa si el papá quiere firmar el Reconocimiento de Paternidad pero no puede ir al hospital?

A veces los padres no pueden hacer todo lo necesario para reconocer la paternidad mientras la mamá y el niño todavía están en el hospital. Si esto sucede, los padres pueden firmar el Reconocimiento antes de que nazca el niño o después ante una entidad certificada como una oficina de manutención de niños u oficina local de estadísticas vitales.

Cuando el Reconocimiento de Paternidad esté completo, tiene que ser enviado a:

Bureau of Vital Statistics
1100 W. 49th Street
Austin, TX 78756-3191

Si se envía el Reconocimiento después de que la Oficina de Estadísticas Vitales recibió el acta de nacimiento del hospital, la Oficina cobrará una cuota por añadir el nombre del papá al acta.

¿Qué pasa si la mamá está casada con alguien que no es el papá biológico?

Aunque el papá biológico firme el Reconocimiento de Paternidad, no será nombrado en el acta de nacimiento ni será el papá legal a menos que el esposo de la mamá firme la Negación de Paternidad. Si el esposo no firma la Negación de Paternidad, los papá biológicos tienen que visitar una oficina de manutención de niños o ir a un abogado particular para presentar una acción legal de paternidad.

¿Qué pasa si la mamá no está segura de quién es el papá?

Si la mamá solicita servicios o es enviada a servicios de la División de Manutención de Niños para establecer la paternidad, se le harán preguntas sobre los hombres que podrían ser el papá del niño. Es muy importante que la mamá brinde toda la información posible para ayudar a determinar la identidad del papá.

Se puede establecer la paternidad aunque el papá todavía esté en la escuela o viva en otro estado.

¿Y si el embarazo no fue planeado?

La ley de Texas establece que ambos padres son responsables de mantener a sus hijos. Así como la mamá es responsable del niño aunque el embarazo no haya sido planeado, también lo es el papá. Esto significa que una vez que la corte determine la identidad del papá biológico, el hombre tiene que ayudar a mantener a su hijo.

¿Y si el papá no cree que el niño sea su hijo?

Puede solicitar una prueba de paternidad científica. Una corte examinará los resultados de la prueba de paternidad y decidirá si el supuesto papá es el papá biológico.

¿Quién paga la prueba de paternidad?

La prueba de paternidad es gratuita.

¿Qué pasa si el papá o la mamá cambia de opinión y ya no quiere reconocer la paternidad después de presentar un Reconocimiento de Paternidad?

Ambos padres tienen 60 días a partir de la fecha en que se presenta el Reconocimiento de Paternidad ante la Oficina de Estadísticas Vitales para rescindirlo y quitar el nombre del papá del acta de nacimiento. Uno de los padres tiene que presentar ante la corte una Petición para Rescindir. Aún después de 60 días, uno de los padres puede presentar una moción para desafiar el Reconocimiento de Paternidad, pero tendrá que comprobar fraude, coacción, o error de los hechos. Este tipo de demanda se tiene que presentar dentro de cuatro años a partir de la fecha en que se presentó el Reconocimiento de Paternidad ante la Oficina de Estadísticas Vitales.

Los padres menores de edad tienen cuatro años a partir de la fecha en que se convierten en adultos (emancipan) para desafiar el Reconocimiento de Paternidad.

Padres Menores de Edad
¿Por qué tienen los padres menores de edad que proporcionar la información de un padre/ tutor legal?

Bajo la ley de Texas, los menores de edad no son considerados adultos en asuntos de derecho civil y tienen que tener un representante adulto en asuntos legales, incluso en demandas de manutención de niños. Un padre menor de edad, cuando solicita servicios de manutención de niños, debe proporcionar el nombre y la información de contacto de un adulto que puede fungir como su siguiente amigo (representante adulto). En la mayoría de los casos será el padre o tutor legal del menor.

¿Qué es un siguiente amigo?

Un siguiente amigo es un representante adulto para un menor de edad. El representante adulto es responsable de proteger los derechos legales del menor. El siguiente amigo debe asegurar que el padre menor de edad entiende las decisiones legales que se toman durante el proceso de la corte de manutención de niños. El siguiente amigo puede ser uno de los padres o el tutor legal del menor o un representante adulto designado por la corte.

El siguiente amigo será responsable de acompañar al padre menor de edad a todas las conferencias de negociación antes del juicio y a las audiencias ante la corte.

El siguiente amigo no tendrá que pagar costos de la corte, cuotas, manutención de niños o manutención médica.

¿Quién puede ser un siguiente amigo?

Como se mencionó antes, en la mayoría de los casos el siguiente amigo será el padre o tutor legal del padre menor.

Si el tutor legal del padre menor de edad no puede servir como el representante adulto, el padre menor de edad puede elegir traer ante la corte a un adulto de confianza que está dispuesto a ser asignado como un siguiente amigo. La corte determinará quién será designado para cumplir como el representante adulto de un padre menor de edad.

¿Qué sucede si un padre o tutor legal no está dispuesto o no puede servir como representante adulto de un padre menor de edad en un caso abierto de manutención de niños?

La corte puede designar a un tutor ad litem o abogado ad litem (si es posible) para que represente a un padre menor de edad.

Un padre menor de edad puede traer a la corte a un adulto de confianza que está dispuesto y puede servir como su siguiente amigo. El juez determinará si esa persona puede ser designada como el siguiente amigo.

Si los abuelos paternales proporcionan manutención en nombre del papá del niño, ¿es necesario establecer la paternidad?

Sí. Aunque los abuelos del niño proporcionan manutención económica o productos (pañales, fórmula para bebé, ropa, etc.) los derechos legales del niño a su papá no están protegidos a menos que se establezca la paternidad legal. En la mayoría de los casos, los padres que no están casados pueden asegurar ciertos beneficios para sus hijos solo si se ha establecido la paternidad.

¿Y si el padre sin custodia del niño vive en otro estado?

La ley requiere que los estados cooperen entre sí. El padre sin custodia tiene legalmente que pagar la manutención de niños, no importa dónde viva.

¿Qué pasa si el padre sin custodia se retrasa con la manutención o se niega a pagarla?

Si el padre sin custodia no paga la manutención, está sujeto a medidas de cumplimiento para cobrar los pagos de manutención regulares y morosos. La División de Manutención de Niños usa muchas técnicas para hacer cumplir las órdenes de manutención, entre ellas:

  • requerir que los empleadores tomen la manutención ordenada por la corte del cheque de paga del padre sin custodia por medio de la retención de salario;
  • interceptar cheques de reembolso de impuestos, ganancias de la lotería y otro dinero que le deban fuentes estatales o federales;
  • presentar gravámenes contra su propiedad u otros bienes;
  • suspender la licencia de conducir, profesional y de cacería y de pescar; y
  • presentar una demanda contra el padre sin custodia solicitando que la corte haga cumplir la orden.

El juez puede condenar al padre que no paga a tiempo en la cárcel y dictaminar que hay pagos de manutención de niños morosos.

Suspensión de la licencia
¿Quién es afectado por la ley de suspensión de la licencia?

Enfrentan la suspensión de la licencia los padres sin custodia que tienen una licencia estatal, deben más de tres meses en pagos de manutención morosos, y no están cumpliendo con una orden de la corte existente ni han establecido voluntariamente un horario de pagos.

Usualmente, ¿qué tiempo de licencias se suspenden?

La mayoría de los adultos tienen licencia de conducir. Búsquedas con la computadora pueden determinar quienes tienen otras licencias y permisos como licencia médica, dental y legal o licencias para cazar y pescar.

¿Cuántas agencias que emiten licencias participan?

El estatuto identifica a 60 agencias otorgantes de licencias. Sin embargo, esta lista no es exhaustiva. Por ejemplo, “autoridad para otorgar licencias” incluye subdivisiones políticas y cualquier mesa directiva o agencia que no se enumera por nombre.

¿Cómo funciona el proceso?

La División de la Procuraduría General para la Manutención de Niños compara sus casos con la información en computadoras de otras agencias que emiten licencias. Cuando la comparación muestra que un obligado que cumple con los criterios legales para la suspensión de la licencia tiene una o más licencias identificadas, la Procuraduría General da a la persona una advertencia y la oportunidad de resolver la delincuencia existente.

Si el obligado no contesta, la División de Manutención de Niños confirma la ubicación del obligado y otra información necesaria para suspender la licencia y luego envía el caso para procesamiento administrativo o judicial.

Custodia y Visitas
¿Puede uno de los padres tomar la custodia del niño en lugar de hacer los pagos de manutención?

Ambos padres tienen que proveer para el niño, no importa cuál de los dos tenga la custodia principal. Por lo general, la manutención de niños se paga al padre con custodia para beneficio del niño. Se puede cambiar la custodia legal, pero solo si los padres van a la corte para modificar la orden de manutención anterior y establecer la manutención para el nuevo padre sin custodia.

¿La Procuraduría General trata con disputas de custodia y visitas?

Los reglamentos federales no permiten a la Procuraduría General usar fondos de manutención de niños para servicios legales relacionados con las disputas de custodia o visitas. La Procuraduría General apoya que haya mediaciones sobre este asunto, y la mayoría de los casos se resuelven mediante un acuerdo.

La Procuraduría General recibe fondos especiales limitados para dar asistencia a los padres con los temas de custodia y visitas. Información acerca de estos servicios e información legal básica sobre el acceso a menores y temas de visita, están disponibles llamando a la línea especial de Acceso y Visitas de Texas. El número gratis, 1 (866) 292-4636, es contestado en inglés y español, de lunes a viernes de la 1 p.m. a las 7 p.m. La línea especial también cuenta con una página Internet, www.txaccess.org, en la cual los padres pueden descargar materiales de muestra y herramientas para ayudar con asuntos de acceso a los niños.

La Procuraduría General mantiene un directorio en Internet de los programas y proveedores de servicios a lo largo de Texas diseñado para facilitar la paternidad compartida después de la separación o el divorcio. Puede buscar en el directorio en Internet por código postal, condado, o servicio proporcionado.

En dado caso que se cuestione la custodia o las visitas, usted puede elegir contratar a un abogado privado o representarse a usted mismo. Si no puede pagar a un abogado, usted quizás califique para obtener asistencia legal financiada por el gobierno federal. Consulte la guía telefónica local bajo "Legal Aid" o "Legal Services". A veces la corte asigna a un abogado para el niño. Además, muchas escuelas de derecho ofrecen clínicas legales en las que los estudiantes de derecho prestan ayuda bajo la supervisión de un profesor u otro abogado. Para más información, comuníquese con la escuela de derecho más cercana.

Algunas comunidades cuentan con recursos adicionales para que los padres resuelvan conflictos de custodia y visitas. Busque en su directorio local para encontrar proveedores de resolución de disputas, tal como mediadores o facilitadores de la paternidad compartida, o revise si su condado cuenta con una Oficina de Relaciones Domésticas (Domestic Relations Office) que proporcionen estos servicios.

¿Tiene derecho el padre sin custodia de visitar al menor a pesar de que él o ella no estén pagando manutención de niño?

La manutención y los derechos a visitas son temas separados. La corte determina ambos temas. Usualmente la corte ordena que el padre sin custodia pague la manutención de niños y que el padre con custodia tenga al niño disponible para visitas.

El padre con custodia tiene el deber de obedecer la orden de visita emitida por la corte; a pesar de que el padre sin custodia no pueda o no pague la manutención del menor. La corte puede hacer cumplir sus órdenes en contra de cualquiera de los padres.

Paternidad Errónea
¿Qué pasa si un hombre cree que no es el padre de un niño y la corte le ha ordenado en el pasado pagar manutención de niños?

La 82 Legislatura de Texas modificó el Código de lo Familiar de Texas para permitir que las cortes determinen la relación entre padre e hijo y su obligación de pagar las cuotas de manutención de niños en el caso de una paternidad errónea. Aquellos que cumplan con los requisitos requeridos por la ley, pueden pedir que la corte ordene un examen genético. Si el examen excluye a un hombre como padre genético del niño, la corte puede terminar la relación padre-hijo y su obligación de pagar las cuotas de manutención de niños en el futuro. El hombre continúa siendo responsable por los pagos atrasados que se han acumulado hasta la fecha de terminación, además de los intereses que se acumulen después de dicha fecha. [TFC § 161.005(c)-(o)]

Si un padre legal duda de su paternidad, ¿Cómo puede terminar la obligación de pagar manutención infantil?

La ley de Texas requiere que el hombre quien alega una paternidad errónea presente una petición para terminar la relación padre-hijo. La petición se debe presentar de acuerdo con TFC § 161.005(c). La corte deberá realizar una audiencia previa para determinar si el hombre, conocido como demandante, satisface todos los requisitos para que el caso continúe. De cumplir con los requisitos, la corte ordenará al demandante y al niño someterse a un examen genético. Si los resultados del examen genético excluyen al demandante como el padre biológico del niño, la corte deberá terminar la relación padre-hijo.

¿Cuál es el tiempo límite para presenta una petición de terminar los derechos como padre, si existe la creencia de una paternidad errónea?

Antes del 1 de Septiembre, 2012, la petición debe ser presentada sin importarla fecha en que el hombre se enteró que no es el padre genético del niño. A partir del 1 de Septiembre, 2012, la petición tiene que ser presentada a más tardar el día que se cumple el primer aniversario de la fecha en que el demandante se entera de que él no es el padre genético del niño.

¿Qué pasa si un hombre sabía a la hora de aceptar la paternidad (por medio de una orden de corte o firmando un reconocimiento de paternidad) que no era el padre biológico del niño?

La ley de Texas requiere que un hombre declare en su petición si cree que es el padre genético del niño cuando se establece la orden de corte o a la hora de firmar el reconocimiento de paternidad. Durante la audiencia preliminar, el juez considerará la información presentada por el demandante y cualquier evidencia presentada por la contraparte para decidir si el caso debe proseguir.

¿Cuál es el papel de la Procuraduría para ayudar a un padre legal con dudas de su paternidad, a terminar su obligación de pagar manutención de niños?

La Procuraduría no representa a ninguno de los lados involucrados en un caso y no puede dar ningún consejo legal. Si un hombre duda sobre su paternidad puede contactar a un abogado para discutir sus opciones. Si un hombre tiene un caso de manutención de niños y decide hacer una petición en corte para terminar la relación padre-hijo, la Procuraduría tiene que recibir un aviso después de presentar el caso en corte. La ley no permite que la Procuraduría presente una petición en nombre del hombre involucrado.

Una vez que la corte termine la relación padre-hijo, ¿Cuándo termina la obligación de pagar manutención de niños?

Una vez que finalizan los derechos de padre, también termina la obligación de pagar manutención de niños. Esto se realiza la fecha en que la orden es emitida. La orden no elimina ninguna obligación de manutención o intereses acumulados antes de dicha fecha. El hombre continúa siendo responsable por pagos atrasados acumulados hasta la fecha de terminación, además de los intereses que se acumulen después de esta fecha.

¿Puede un hombre mantenerse en contacto con el niño después de que los derechos de padre terminen?

Si un hombre, antes de la orden de terminar sus derechos de padre, pide continuar con el acceso o posesión del niño, la corte puede ordenar periodos de posesión o acceso al menor solamente si al negar esta petición, afecta significativamente la salud física o emocional del niño.

Agencias privadas de cobro de manutención de niños
¿Puede alguna otra agencia manejar los casos de cumplimiento de manutención de niños?

En Texas, oficinas de relaciones domésticas operadas por el condado, oficinas de manutención de niños, abogados particulares y agencias de cobro privadas también brindan servicios de cumplimiento de manutención.

Las agencias privadas cobran por sus servicios. Si usa los servicios de una agencia privada de cobro de manutención, asegúrese de que entiende completamente cualquier contrato que tenga que firmar. Si recibe gratis servicios de manutención de la División de Manutención de Niños y estos servicios resultan en un cobro a un padre sin custodia, su contrato con una agencia privada quizás lo obligue a pagar una parte del dinero cobrado aunque esa agencia no haya sido instrumental en el cobro.

¿Puede una agencia privada de cobro de la manutención de niños procesar mi caso más rápido?

La mayoría de los casos que llegan a la División de Manutención de Niños no tienen la paternidad establecida ni hay orden de manutención de niños. Toma más tiempo procesar estos casos que los casos con la paternidad y órdenes de manutención de niños establecidas. Por lo general, las agencias privadas de cobro de manutención y las oficinas del condado de relaciones domésticas manejan solo casos en los que la paternidad ha sido establecida o tienen una orden de manutención existente.

La Procuraduría General tiene que prestar servicios de manutención de niños a todas las familias que los solicitan y a todas las familias que reciben Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF). Además, la División de Manutención de Niños proporciona una amplia gama de servicios de manutención de niños. La cantidad de casos que maneja la División es muy grande - mucho más grande que la de cualquier agencia de cobro privada. Por lo tanto, una agencia privada quizás pueda procesar algunos casos más rápido. Este factor tiene que ser considerado contra el costo de usar una agencia privada.

Cuotas de Manutención de Niños
¿A quién se le cobrará una cuota?

Padres con custodia con casos que reciben todos los servicios de monitoreo y cobros, y que jamás han recibido Ayuda Temporal para Familias Necesitadas pagarán una cuota de servicio de 25 dólares por cada año que reciban por lo menos 500 dólares en pagos de manutención de niños. La cuota será descontada del pago de manutención de niños. Los padres con custodia que tienen casos que reciben servicios de trámite de pagos solamente y mantenimiento de archivos a través de la Unidad Estatal de Pagos pagarán 3 dólares cada mes que reciban un pago de manutención de niños de por lo menos 3 dólares. La cuota será descontada del pago de manutención de niños.

Un caso no acumulará una cuota de servicio anual y una cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos simultáneamente.

¿Cuándo comenzarán las cuotas?

La cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos de 3 dólares comenzará el 1 de septiembre de 2011. La cuota de servicio anual de 25 dólares comenzará el 1 de octubre de 2011.

¿Por qué se les está cobrando una cuota a los padres?

La ley federal requiere que todos los estados impongan una cuota de servicio anual de 25 dólares en casos que involucran padres con custodia que jamás hayan recibido Ayuda Temporal para Familias Necesitadas (TANF). La cuota se aplica cada año que un padre recibe por lo menos 500 dólares en manutención de niños. Actualmente, el Estado de Texas paga esta cuota por los padres. Más de 25 millones de dólares se han pagado al gobierno federal para cubrir las cuotas anuales. Debido al déficit del presupuesto estatal, la Legislatura ha autorizado que la Procuraduría General le cobre la cuota a los padres con custodia.

Además, la Legislatura ha autorizado una cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos de 3 dólares para contrarrestar los costos a los contribuyentes de impuestos para operar la unidad de distribución de pagos de manutención de niños.

Ya que los pagos para los casos de manutención con todos los servicios son procesados por la Unidad de Distribución de Pagos, ¿tendrán que pagar los padres la cuota de servicio anual de 25 dólares y la cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos de 3 dólares?

No. La cuota de servicio anual de 25 dólares es para los padres que tienen casos de manutención de niños con todos los servicios de la Procuraduría General. La cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos de 3 dólares es para padres que reciben trámite de pagos solamente y servicios de archivo a través de la Unidad de Distribución de Pagos ordenada por ley federal. Si un padre tiene más de un caso, y uno tiene todos los servicios y otro es de trámite de pagos solamente, se le cobrará al padre la cuota que corresponde para cada caso.

¿Estas cuotas propuestas afectarán la cantidad que paga el padre sin custodia cada mes?

La cuota de servicio anual de 25 dólares no aumentará la cantidad de la obligación del padre sin custodia. La cantidad total que paga el padre sin custodia continuará siendo mostrada en el registro de Pago Consolidado (Consolidated Pay Record). Sí es posible que un juez quizás le ordene al padre sin custodia que pague la cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos de 3 dólares además del pago mensual de manutención. Los cuotas correspondientes serán descontadas del pago de manutención antes de ser enviado al padre con custodia.

¿Va a continuar la Procuraduría General proporcionando algunos servicios gratuitamente?

Sí. Muchos servicios son proporcionados sin costo. Por ejemplo, la prueba de paternidad, remitir al padre sin custodia para intercepción del IRS e ir ante la corte para establecer la paternidad y órdenes de manutención de niños sin costo al cliente. Las acciones de cumplimiento siempre son sin costo para el padre con custodia. Sigue sin haber costo por servicios para solamente localizar. Asimismo, a pesar de que la ley del estado permite que la Procuraduría General requiera una cuota por solicitar los servicios de manutención de niños, no hay cobro por abrir un caso. Muchos estados requieren que los padres paguen una cuota para abrir un caso de manutención de niños.

¿Qué ocurre cuando se cierra un caso con todos los servicios?

Si los pagos de manutención de niños continúan siendo pagados a través de la Unidad de Distribución de Pagos, el caso será sujeto a la cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos de 3 dólares.

¿Qué son los beneficios de cambiar un caso con servicios de trámite solamente a un caso con todos los servicios?

Un caso con todos los servicios provee muchos beneficios, tal como establecer la paternidad y órdenes de manutención de niños, órdenes para hacer cumplir y modificar la manutención de niños, intercepción de pagos de la IRS y desempleo, pagos descontados automáticamente de ingresos y rechazo de pasaporte.

Los casos con todos los servicios requieren una cuota de 25 dólares cada año que el padre sin custodia recibe por lo menos 500 dólares en manutención de niños. Ya que los pagos pasan por la Unidad de Distribución de Pagos, el tiempo para tramitar los pagos es igual para ambos tipos de casos.

¿Pueden ser rebajadas las cuotas?

La cuota de servicio anual de 25 dólares por casos con todos los servicios y la cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos de 3 dólares son establecidos por ley y solo pueden ser cambiadas por la Legislatura.

¿Puede el cobro de esta cuota retrasar la distribución del pago de manutención de niños?

No. El cobro de la cuota no tendrá ningún efecto en el tiempo para procesar su pago.

¿Cómo puede saber un padre con custodia si fue descontada una cuota del pago de manutención de niños?

A partir del 1 de septiembre de 2011, en casos que reciben servicios de trámite de pagos solamente, al primer pago del mes del padre con custodia que sea más de 3 dólares le será descontada esa cantidad para cubrir la cuota mensual de la Unidad Estatal de Pagos.

A partir del l de octubre de 2011, los padres con custodia con casos que reciben todos los servicios pueden acudir a la Línea Interactiva de Respuestas de Voz de la Procuraduría General al (800) 252-8014 o en la sección de manutención de niños de la página Internet de la Procuraduría General en www.texasattorneygeneral.gov para saber si la cuota de servicio anual de 25 dólares fue descontada de un pago.

¿Deben los empleadores involucrarse con estas cuotas?

No. Las cuotas descontadas no afectan la cantidad de manutención de niños que debe ser descontada por un empleador. Los empleadores someten los pagos descontados como siempre y la Procuraduría General descuenta las cuotas correspondientes del pago sometido.