Office of the Attorney General News Release Archive



lunes, 3 de mayo de 1999

CORNYN ANUNCIA FALLO POR 445,000 DOLARES CONTRA FRAUDULENTOS AGENTES DE TELEMERCADEO

AUSTIN - El Procurador General de Texas John Cornyn, hoy dio a conocer un fallo jurídico, el cual impone una multa por 445,000 dólares contra dos entidades sin fin de lucro, radicadas en la ciudad de Houston: la Asociación de Oficiales de Condados Americanos (American County Officers Association, Inc., ACOA) y la Asociación de Bomberos Voluntarios (Volunteer Fire Fighter Association, Inc., VFFA), las cuales se alega habían sido organizadas para solicitar donativos a nombre de caridades para el apoyo a los agentes del orden público y a los bomberos. Sin embargo, tales caridades recibieron una porción minúscula de los donativos, pero la gerencia de las entidades que solicitaban fondos recaudaron cientos de miles de dólares.

"Los texanos generosos donaron dinero que se ganaron con mucho esfuerzo, y estos agentes de telemercadeo abusaron de esta generosidad para propósitos egoístas," puntualizó el Procurador Cornyn.

Como resultado de quejas antepuestas por negocios, en las cuales se mencionaban tácticas telefónicas abusivas y engañosas para recaudar donativos, el Estado le dio inicio a una investigación, la cual fue la raíz de una demanda entablada el 25 de marzo de 1999. A petición del Estado, la corte emitió una Orden de Cesación Temporal y Congelación de Bienes (Temporary Restraining Order and Asset Freeze) contra las entidades ACOA y VFFA, asimismo su dirección, encabezada por los señores Eric W. Goodman, Marta M. Goodman y Robert C. Johnson.

Durante la investigación se descubrió que los consumidores generosos le entregaron alrededor de un millón de dólares en donativos a las entidades ACOA y VFFA. A las personas que donaron dinero se les indicaba que sus donativos serían de ayuda para oficiales locales del orden público y bomberos voluntarios en la adquisición de equipo nuevo, servicios y beneficios. Sin embargo, menos del uno por ciento de los donativos fue usado para cumplir con los fines caritativos. La mayoría de las contribuciones recabadas se usaron para los ingresos personales de los acusados y los agentes de telemercadeo.

"Estos grupos, además de estafar a la gente generosa, también le niegaron servicios necesarios a los oficiales del orden público y a los bomberos," dijo Tommy Thomas, Aguacil del Condado Harris.

Conforme al fallo, se exige la disolución de ambas sociedades anónimas sin fin de lucro, ACOA y VFFA. La orden legal le prohíbe a los acusados de ser dueños o de manejar cualquier entidad con o sin fin de lucro, la cual solicite donativos de dinero por residentes texanos, ya sea si tal entidad esté radicada en Texas u otro lugar. Conforme al fallo, se impone una multa de 445,000 dólares, como confiscación de ganancias ilegales, multas civiles y para reembolsar los gastos legales públicos.

El caso fue encabezado por los subprocuradores generales Laurie Cook, de la División de Fideicomisos Caritativos (Charitable Trust Division) y John Owens, de la sucursal de Houston de la División para la Protección al Consumidor (Consumer Protection Division).

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