Office of the Attorney General News Release Archive



5 de agosto de 1999

CORNYN ANTEPONE DEMANDA CONTRA
CLUB DE COMPRAS "SAM'S CLUB"


Se alegan engaños en la publicidad para las tarjetas telefónicas

AUSTIN - El Procurador General de Texas, General John Cornyn, hoy dio a saber que ha entablado una demanda contra la entidad conocida como el club de compras "Sam's Club," la cual es una filial de las tiendas WalMart. En la demanda se alega que Sam's Club llevó a cabo declaraciones falsas y engañosas en su publicidad para promover las tarjetas telefónicas de su propia marca, las cuales son pagadas por anticipo.

"La publicidad de Sam's Club declara que sus tarjetas cuentan con 120 minutos para hacer llamadas. Sin embargo, en ciertos casos, las éstas proporcionan solamente 40 minutos de uso real, una vez que sean tomados en cuenta los cobros adicionales. Engañosamente ocluyen los cobros exorbitantes que existen tras las cuotas bajas que anuncian por cada minuto," puntualizó el mandatario.

El Procurador General alega que se han cometido varias violaciones del Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas (Deceptive Trade Practices Act, DTPA). En la publicidad emitida por Sam's Club se informa que las tarjetas pueden ser usadas para hacer 120 minutos de llamadas. Sin embargo, al ser usada desde un teléfono público, hay cuotas adicionales que sustancialmente reducen la cantidad de tiempo disponible para las llamadas. La publicidad también declara falsamente que la cuota por minuto es de 15 centavos, pero en realidad es considerablemente más cara. Tampoco se le informa al consumidor que, al ser usada la tarjeta desde un teléfono público, se puede incurrir un sobrecargo por dos minutos adicionales de uso, y de tal manera reducir el número de minutos disponibles para hacer llamadas, lo que ha su vez aumenta el precio por minuto.

La Procuraduría General le ha solicitado a la corte de impedir que Sam's Club haga declaraciones falsas en cuanto al número de minutos disponibles; de prohibir que la entidad represente indebidamente al precio por minuto a través de la tarjeta pagada por anticipo; de prohibir que ésta represente indebidamente al precio por minuto al usar la tarjeta comparado con otros servicios para hacer llamadas de larga distancia; y de prohibir que la entidad ocluya los cobros adicionales.

La Procuraduría General también le ha solicitado a la corte de imponer una multa de 2,000 dólares, a favor del Estado, por cada infracción del Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas cometida por Sam's Club y de obligarle a la entidad de pagar los gastos legales del Estado, asimismo los gastos correspondientes para la restitución a consumidores que hayan sufrido daños a causa de Sam's Club.

El caso está siendo manejado por el Subprocurador General Art Weiss, de la División de Protección al Consumidor de la Procuraduría General. La demanda fue entablada ante la Corte de Distrito Estatal en el Condado de Travis.

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