Office of the Attorney General News Release Archive



lunes, 18 de octubre de 1999

CORNYN DEMANDA A ENTIDAD "PUBLISHERS' CLEARING HOUSE"


En la acción legal se alega que el gigante de concursos "sweepstake" hace víctimas de las personas de tercera edad

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy antepuso una demanda contra la entidad Publishers' Clearing House (también conocida como PCH, por sus siglas en inglés) como resultado de varias violaciones del Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas de Texas (Texas Deceptive Trade Practices Act, DTPA). En la acción legal se alega que la compañía llevó a cabo varias aserciones falsas ante el público, las cuales se hicieron por medio de publicidad por correo, diseñada con el fin de depravar de dinero a lo que principalmente eran personas ancianas.

"Como ya he dicho tantas veces, las personas ancianas en Texas necesitan y merecen ser protegidos contra aquellos que tratan de aprovecharse de ellos. Gracias a esta medida, espero darle fin a prácticas patentemente ilegales que están siendo manejadas por Publishers' Clearing House," afirmó Cornyn.

En la demanda, la cual fue presentada ante la Corte del Distrito Estatal por el Condado de Travis, se alegan múltiples infracciones contra el Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas, entre ellas el hecho que la entidad engañó a los consumidores sobre la probabilidad de ganar sus concursos, lo que según la demanda se hizo con el objetivo de vender una gran variedad de mercancía.

Conforme a la demanda, la entidad ha desarrollado un ciclo de actividades ilegales, las cuales se fortalecen entre sí mismas. Las víctimas desproporcionadamente son personas de tercera edad, las cuales son atraídas al hacerle pensar que pueden ser ganadores del concurso, siempre y cuando contesten dentro de un plazo establecido de tiempo a las solicitudes publicitarias que Publishers' Clearing House envía por correo. La compañía implica que, al ordenar algún artículo ofrecido en la publicidad, aumentará la posibilidad de ganar.

Las personas que ordenan algún producto son subsecuentemente inundadas por todavía más publicidad emitida por la entidad, y en cada solicitud se indica que la víctima se está acercando cada vez más a la posibilidad de ganar, y que al ordenar más productos se fortalecerá el estado "multimillonario" de tal persona. En algunos casos se han descubierto clientes que gastan entre 500 y 20 mil dólares anuales, o hasta más, con la esperanza de llegar a ser ganadores del concurso. Al concentrar sus actividades contra los ancianos, la compañía ha recabado millones de dólares mediante el público texano.

En la demanda se le solicita al tribunal de ordenarle a Publishers' Clearing House de permanente darle fin a varias tácticas de mercadeo en Texas, y también exige que se impongan multas a favor del Estado de hasta 10 mil dólares por cada violación. Conforme al decreto judicial que está siendo solicitado por la Procuraduría, a la compañía también se le ordenaría de efectuar pagos de restitución a cada consumidor que haya sido denominado como víctima.

"La lucha contra tácticas de promoción ilegales llevadas a cabo a través de concursos, han sido y continuarán a ser uno de los enfoques principales para la protección al consumidor de mi administración. No deberían ser toleradas las tácticas publicitarias cuyo único éxito es el de estafar a los consumidores no precavidos," señaló el Procurador General Cornyn.

Siendo un integrante clave de un grupo de trabajo multi-estatal, Texas se ha hecho oficialmente en el noveno estado a demandar a Publishers' Clearing House, después de que el estado de Misuri antepusiera una demanda similar el 15 de octubre. Entre los demás estados que han demandado a la compañía figuran Michigan, Wisconsin, Florida, Arizona, Connecticut, Indiana y Washington.

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Póngase en contacto con Ted Delisi, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050