Office of the Attorney General News Release Archive



martes, 15 de febrero del 2000

CORNYN DEMANDA A COMPAÑIAS DE SEGUROS POR INDEBIDAS PRACTICAS DE REEMBOLSOS PARA LA REPARACION DE LOS VEHICULOS DE SUS CLIENTES


El Procurador General lleva a cabo acciones legales contra 16 compañías por no conformarse a las pólizas de seguros que estas mismas emitieron

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy antepuso demandas contra 16 de las más grandes aseguradoras de autos, alegando que tales compañías ilegalmente pagaron menos de las cantidades debidas por reparaciones de auto a favor de sus clientes en Texas. En la demanda se alega que las entidades State Farm, Allstate, Farmers, USAA, Progressive County Mutual, Farm Bureau, State and County Mutual, Travelers, Trinity, Nationwide, Old American County Mutual, Home State County Mutual, Sentry, Maryland Casualty, Consumers County Mutual, y CNA, violaron la ley de Texas al ilegalmente reducir las cantidades debidas a sus clientes por reparaciones efectuadas a los vehículos de los mismos. Según la demanda, las compañías señalaban que tales discrepancias entre el precio por las reparaciones y las cantidades pagadas a los asegurados eran el resultado de los "mejoramientos" al auto reparado o su devaluación.

"La reducción de pagos a raíz del 'mejoramiento' o la devaluación del auto al ser reparado es una práctica comúnmente usada por la industria de seguros en Texas," señaló Cornyn. "Sin embargo, esto queda prohibido. Varias compañías nos han informado que voluntariamente han abandonado tal estrategia, la cual reduce los pagos a favor de consumidores que se hayan accidentado. Sin embargo, me voy a asegurar de que los clientes de las compañías de seguros reciban sus merecidos reembolsos, y que cada compañía se conforme a la ley," agregó.

El "descuento por mejoramientos" ("betterment," en inglés) se refiere a la manera en que se aumenta el valor de un vehículo cuando sea reparado con piezas nuevas. Por ejemplo, si el motor de un auto es dañado a causa de un accidente, y si la compañía de seguros lo reemplaza con un motor nuevo, algunas compañías de seguros descuentan desde las cantidades que le corresponden al asegurado la diferencia entre el valor de la pieza de recambio nueva y la pieza dañada y usada que está siendo reemplazada, cuyo valor sería menor debido a la devaluación del auto. Un contrato de seguros estándar en Texas no permite tal descuento a favor de la compañía de seguros, hecho que fue afirmado recientemente por una corte de apelaciones en la ciudad de Austin.

En la demanda se solicita que la corte le dé fin permanentemente a tales tácticas, y que sean aplicadas multas por 10,000 dólares a favor del estado por cada violación del Código de Seguros de Texas (Texas Insurance Code). Según las condiciones propuestas por la demanda, a cada compañía de seguros se le obligaría a reembolsarle a sus clientes afectados las cantidades que se les hayan indebidamente negado al usar esta táctica, además del interés correspondiente.

Los casos están siendo manejados por el Subprocurador General Jim Wenzel, integrante de la Sección de Prácticas de Seguros de la División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor.

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Para mayores informes, póngase en contacto con Mark Heckmann, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050