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miércoles, 29 de marzo del 2000

CORNYN PRESENTA CASO ANTE SUPREMA CORTE DE LOS ESTADOS UNIDOS

El mandatario defiende los derechos de libre expresión de los estudiantes

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy personalmente presentó sus argumentos legales ante la Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos, en lo referente al caso Doe v. Santa Fe Independent School District. El Procurador General solicitó que la Corte aprobara la norma del distrito que permite que los estudiantes voluntariamente lleven a cabo un mensaje público antes de las partidas de futbol americano, durante el cual los estudiantes pueden elegir si quieren incluir una oración espiritual como parte del mensaje.

"Cuando se trate de la libre expresión, el gobierno debe permanecer imparcial. No le recae al gobierno el papel de censurar la libre expresión de los estudiantes," afirmó el Procurador General Cornyn. "En Texas, hay mil distritos escolares que exigen asesoramiento legal en torno a este tema. Las normas del Distrito Escolar Independiente de Santa Fe deberían servir como nuestro ejemplo. Su política no endosa y tampoco impide la religión. Establece un cuidadoso balance entre los derechos de libre expresión de los estudiantes, y al mismo tiempo mantiene aislados la iglesia y el gobierno," agregó.

Según las normas del distrito, los estudiantes pueden elegir un representante que lleve a cabo un mensaje-en el cual podría incluirse una oración religiosa-durante las ceremonias de apertura de las partidas de futbol americano patrocinadas por el distrito escolar.

El 26 de febrero del 1999, una mesa integrada por tres miembros del Tribunal Federal de Apelaciones del Quinto Distrito indicó que tal reglamento no se conformaba a la Primera Enmienda Constitucional, ya que no quedaban prohibidas la oración "sectaria" o "prosélita" por los estudiantes. Aunque la Corte de Apelaciones determinó que las escuelas pueden seguir permitiendo que los estudiantes oren durante las ceremonias de graduación, siempre y cuando tales oraciones no sean sectarias o prosélitas, el mismo tribunal indicó que la oración por los estudiantes jamás puede permitirse durante los juegos de futbol americano que sean patrocinados por las escuelas. La Suprema Corte, que raramente asumo casos que no sean de gran importancia, se conformó a presidir durante la audiencia sobre el carácter constitucional de las normas establecidas por el distrito escolar.

El último diciembre, el Procurador General Cornyn antepuso un documento de "amigo de la corte" (amici curiae), en el cual señala que el estado "tiene un interés sobre este caso, ya que el decreto de la Corte de Apelaciones del Quinto Distrito hará responsables a los estados y demás cuerpos gubernamentales por violaciones de la Cláusula de Establecimiento (la cláusula constitucional americana que prohíbe que sea establecida una religión oficial), no obstante el hecho de que el estado no tomó parte en la acción bajo cuestión. Dado que los oficiales no pueden constitucionalmente censurar el uso de la palabra, con el fin de suprimir todo contenido religioso, se verán obligados a limitar o hasta impedir los foros en los cuales lo estudiantes puedan ejercer la libre expresión." (Documento Amici, Página 2)

"La prohibición total impuesta por la Corte de Apelaciones del Quinto Distrito, contra oración religiosa manejada e iniciada por estudiantes durante cualquier partido de futbol americano, y, efectivamente, durante cualquier función, salvo por las ceremonias de graduación, le obligaría a los oficiales escolares de ser parte de un punto de vista discriminatorio e inconstitucional, al tener que censurar solamente el diálogo religioso. Esto viola los decretos que seguidamente han sido emitidos por la Corte, según los cuales ha afirmado que, sobre todo, el estado debe permanecer imparcial en cuanto a la religión (Documento Amici,. Página 4)

Se espera que la Suprema Corte de los Estados Unidos emita su fallo a fines de su plazo actual, en junio del año en curso.

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