Office of the Attorney General News Release Archive



martes, 6 de junio del 2000

CORNYN ANTEPONE DEMANDA CONTRA SERVICIO FRAUDULENTO QUE OFRECE DIVORCIOS A TRAVES DE LA INTERNET

El Procurador General busca obtener un decreto judicial permanente y lograr pagos de restitución a favor del consumidor

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy informó que ha antepuesto una demando contra el Sr. Tom Hill, alias Tom Hicks, y contra su compañía en El Paso, AAA Legal Alternatives, por violaciones del Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas de Texas (Texas Deceptive Trade practices Act). Al Sr. Hill se le acusa por engañosamente promover y obtener ganancias a través de un servicio falso para divorcios, conocido como "Dominican Celebrity Divorce," el cual se ofrecía a través de la Internet.

"Serán castigados aquellos que traten de defraudar a la gente de Texas. Las prácticas comerciales engañosas no serán toleradas," declaró el Procurador General Cornyn.

Según la demanda que ha sido antepuesta, entre septiembre del 1997 y enero del 1999, Hill presentaba anuncios a través de la Internet declarando que "dentro de un plazo de tiempo corto" podía conseguir un divorcio en la República Dominicana a favor de residentes estadounidenses. Hill declaró que podía conseguir divorcios en "solamente tres días" a partir del día en se le entregaran los documentos y honorarios correspondientes. También declaró que no era necesario que ninguna de las dos partes se presentara ante la corte.

Hill también declaró que sus servicios, entre los cuales figuraban divorcios "unilaterales" y de "acuerdo mutuo," podían obtenerse dentro de tres, diez o treinta días. La cuota por los servicios variaba entre 650 dólares a 1,595 dólares, tamando en cuenta la rapidez con la cual el consumidor deseaba conseguir un divorcio, si se trataba un divorcio unilateral o de acuerdo mutuo, o si el consumidor usaba el plan de "pago a plazos" ofrecido por Hill. A los consumidores se les decía de telecargar los documentos correspondientes por medio de la Internet y de remitirlos, junto al pago correspondiente, al Sr. Hill.

Muchos consumidores que compraron paquetes para divorcios "rápidos" nunca recibieron confirmación por escrito a través de las cortes Dominicanas. En estos casos, no hay prueba alguna de que se haya concedido un divorcio, y tampoco pudo confirmarse que Hill realemente haya llevado a cabo algún tipo de esfuerzo para solicitar el divorcio.

Los anuncios publicitarios de Hill también señalaban que "todo divorcio en la República Dominicana es garantizado y concedido." Esta afirmación no es cierta, ya que los extranjeros que no sean residentes de la República Dominicana NO son elegibles para que se les concedan divorcios unilaterales. Sin embargo, tales personas SI son elegibles para recibir divorcios de acuerdo mutuo, siempre y cuando una de lasdos partes se presente en persona ante la Corte Dominicana.

La demanda, antepuesta hoy en la Corte de Distrito del Condado de Travis, solicita un decreto judicial permanente contra Hill y AAA Legal Alternatives; que sean efectuados pagos de restitución a favor de los consumidores afectados; que se impongan multas civiles de hasta 10,000 dólares; y que el demandado pague por los gastos de la corte y gastos legales del estado. Este caso está siendo manejado por el subprocurador Pedro Pérez, Jr., adscrito a la División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor.

Todo consumidor que tenga alguna queja contra un negocio parecido, debería acudir al número gratuito para la Protección al Consumidor al (800) 621-0508 o llenar un formulario de queja electrónicamente a través de la página Internet de la Procuraduría General al www.oag.state.tx.us. Los formularios son disponibles en español e inglés.

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Para mayores informes, póngase en contacto con Mark Heckmann, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050