Office of the Attorney General News Release Archive



miércoles, 21 de junio del 2000

CORNYN LOGRA DEFENDER EL DERECHO DE LOS TEXANOS A DEMANDAR ORGANIZACIONES DE MANUTENCION DE SALUD (HMO)

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy alabó a la Corte de Apelaciones del Quinto Distrito Federal por su reciente decreto, conforme al cual se afirma el derecho que la gente de Texas tiene a demandar a las entidades tipo HMO de servicios médicos, si éstas cometen errores de negligencia médica contra sus pacientes. Durante la tarde del día de ayer, la Corte determinó que la ley federal denominada como el Acta del 1974 de Seguridad de los Ingresos de Jubilación del Empleado (Employee Retirement Income Security Act of 1974, ERISA), no impide que Texas cuente con su propia ley que permita que sean demandadas las entidades HMO por incumplimiento médico.

"Esta es una decisión que realmente respalda al consumidor. Reafirma la soberanía del estado, en cuanto a la regulación de entidades HMO, asimismo la calidad de decisiones médicas llevadas a cabo por tales organizaciones," dijo el Procurador General John Cornyn.

Los consumidores también se vieron beneficiados por la forma en que la Corte afirmó la autoridad del estado a impedir que las entidades HMO prevengan que los doctores adscritas a ellas velen por tratamientos que sean medicamente necesarios para sus pacientes. La Corte rechazó el argumento presentado por la compañía Aetna, según el cual declaraba que la ley ERISA anulaba la norma correspondiente texana. El decreto judicial señala que "las normas que prohíben las represalias contra los doctores, sirven para evitar situaciones en las cuales los doctores deben elegir entre cumplir con sus responsabilidades profesionales y hacerle frente a represalias por la compañía HMO. Debido aquello, tales normas amparan los pareceres independientes del doctor, sin que sean afectados por los incentivos de la entidad HMO, cuya meta es la reducción de sus gastos."

El Acta del 1997 de Responsabilidad por Cuidado Médico (Health Care Liability Act), también denominada como la propuesta de ley S.B 386, fue ratificada en 1997, y apodera al consumidor para que pueda anteponer una demanda contra su aseguradora HMO si padecen daños a raíz de la negligencia de la entidad. El 16 de junio del 1997, Aetna demandó al Estado para prevenir que esta ley entrara en vigor. El hacer cumplir dicha ley le hubiera recaído al Departamento de Seguros (Department of Insurance) y la Procuraduría General.

La Corte también reafirmó la autoridad del Procurador General en darle seguimiento a acciones legales contra entidades HMO, según lo dispuesto por el Acta de Texas Contra Prácticas Comerciales Engañosas (Texas Deceptive Trade Practices Act) y el Código de Seguros (Insurance Code).

Sin embargo, la Corte de Apelaciones indicó que ERISA sí precede y anula aquellas normas texanas que abarquen el proceso de Revisiones Independientes. En 1999 la Legislatura aprobó medidas para que las entidades HMO voluntariamente aplicaran las medidas para llevar a cabo revisiones independientes. Este sistema había funcionado y cedido muy buenos resultados desde el 1997. Las revisiones independientes son manejadas por el Departamento de Seguros, y la mayoría de las entidades HMO están participando en este proceso.

Hoy, el Procurador General Cornyn le animó a toda organización HMO de voluntariamente someterse a este proceso de revisión independiente, y dijo que solicitará que cada empresa HMO que actualmente esté siendo demandada por el Estado se comprometa específicamente a brindarle este tipo de protección al consumidor.

En septiembre del 1998 el caso fue presentado ante un juez de Distrito Estatal. Aetna apeló este primer decreto ante la Corte del Quinto Distrito Federal. El Licenciado David Mattax, funcionario a cargo de la División de la Procuraduría General para Acciones Legales Financieras (Financial Litigation Division), representó los intereses del Estado en dicho caso. El caso ha sido denominado Corporate Health Insurance, Inc. vs. Texas Department of Insurance.

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