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martes, 8 de agosto del 2000

CORNYN ANTEPONE DEMANDA PARA HACER CUMPLIR LA LEY DE INFORMACION PUBLICA

Se le ordena al Departamento de Policía de Plano entregar documentos que han sido solicitados

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy informó que ha sido demandado el Departamento de Policía de Plano por rehusarse a entregar cierta información que le ha sido solicitada, sin antes pedir que la Procuraduría General determine si tal información es un documento abierto al público. Bajo la demanda se exige que el Departamento de Policía de Plano entregue la información bajo cuestión a quien la solicitó.

"La ciudadanía y los cuerpos gubernamentales quizás no siempre compartan el mismo parecer en cuanto al hecho si un documento específico se considera como información abierta al público. En tales casos, la ley señala que al Procurador General le recae la responsabilidad de resolver el desacuerdo-esta no es tarea del cuerpo gubernamental cuya información haya sido solicitada," dijo el Procurador General Cornyn. "Seguiré haciendo cumplir el Acta de Información Pública y protegiendo el derecho del público a tener acceso a documentos gubernamentales abiertos."

A principios del año en curso, un ciudadano privado solicitó una copia de todo documento, inclusive cintas de video y audio, relacionado a un arresto efectuado por elementos del Departamento de Policía de Plano. Aunque el ciudadano recibió cierta información básica sobre el arresto, el departamento se rehusó a entregar la información que cumpliría más adecuadamente con la petición del ciudadano. En vez de acudir ante el Procurador General, para que éste determinara si la información bajo custodia del departamento podía ser entregada al público, el departamento unilateralmente negó la petición de la parte interesada, afirmando que no entregaría la información según una excepción a la ley de documentos abiertos que se le extiende a entidades del orden público. Conforme al Acta de Información Pública (Public Information Act), el departamento de policía hubiera tenido que solicitar una decisión del Procurador General, la cual determinaría si la información que fue solicitada realmente era exenta o si era abierta al público.

Según la ley, el departamento cuenta con 10 días para solicitar una determinación a través de la Procuraduría General. Ya se ha vencido el plazo para solicitar tal determinación, y, conforme a la ley, al no solicitar la determinación del Procurador, esto se considera como confirmación que el departamento no invocó la exención que le correspondía, por lo que la información solicitada se considera como documento abierto al público y debe ser entregada a quien la solicite.

La acción legal fue entablada ante una corte de distrito estatal en el Condado de Travis. La demanda surgió a raíz de una queja presentada por el ciudadano interesado en recibir la información bajo cuestión, quien llamó a la línea especial de gobierno abierto operada por la Procuraduría General, llamada gratis al 877-673-6839. Además de atender a quejas presentadas por el público, el personal de la Procuraduría General también contesta preguntas relacionadas al Acta de Información Pública y el Acta de Reuniones Gubernamentales Públicas (Open Meetings Act). El año pasado, 5,133 llamadas fueron atendidas por la línea especial y, según el promedio de llamadas que actualmente se están manejando, este año se espera que serán atendidas más de 12,600 llamadas-lo que equivale a un aumento del 145 por ciento.

Durante los últimos dos años, la Procuraduría General ha patrocinado ocho conferencias regionales para hacerle saber a oficiales de los gobiernos locales del estado sobre los deberes que les corresponden conforme a la ley. Han sido programadas dos conferencias regionales adicionales-una en Lubbock, el 11 de agosto, y otra en Weslaco, el 13 de octubre del año en curso. Las conferencias son abiertas al público.

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Para mayores informes, póngase en contacto con Mark Heckmann, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050
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