Office of the Attorney General News Release Archive

jueves, 24 de agosto del 2000

CORNYN LOGRA QUE SE LLEVEN A CABO REEMBOLSOS A FAVOR DE CLIENTES DE LA ASEGURADORA USAA

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy informó que se ha logrado un acuerdo como resultado de la demanda antepuesta por el mandatario contra USAA, la séptima más grande compañía aseguradora de automóviles privados del país. Bajo el acuerdo serán reembolsados 479,000 dólares, más interés, a varios consumidores en Texas. La acción legal surgió como resultado de las prácticas implementadas por USAA, según las cuales se veían reducidos los pagos por los reclamos de clientes USAA que se habían accidentado, ya que la entidad descontaba cantidades atribuidas al "mejoramiento" de los vehículos reparados. Bajo el acuerdo legal, USAA se conforma en abandonar tal práctica, y le reembolsará las cantidades atribuidas al "mejoramiento," e interés, a todo cliente que haya presentado un reclamo ante la compañía entre el 1 de julio del 1996 hasta la fecha. El acuerdo fue ratificado el día de hoy ante una Corte de Distrito Estatal en el Condado de Travis.

"Felicitamos a USAA por su buena voluntad en tratar debidamente a sus clientes en Texas," dijo el Procurador General Cornyn. "Espero que demás compañías de seguros sigan en los pasos de USAA, y que le concederán a sus clientes el dinero que les corresponde." En febrero del año en curso, el Procurador General Cornyn demandó a otras 15 aseguradoras, a raíz de las prácticas de descuentos por "mejoramiento" que éstas llevaban a cabo. Tales acciones legales siguen pendientes.

El "mejoramiento" se refiere a una práctica usada por la industria de seguros, según la cual un vehículo es reparado usando piezas de recambio mejores o más nuevas que las originales. Por ejemplo, si el motor del auto de un consumidor se deshace debido a un accidente, y si la aseguradora decide reemplazar el motor viejo con uno nuevo, algunas compañías descuentan la cantidad como resultado del "mejoramiento" del vehículo (esencialmente el desprecio del valor del auto), desde las cantidades que le corresponden al cliente asegurado. Conforme a un decreto judicial emitido por una Corte de Apelaciones en Austin en 1998 y un boletín librado por el Departamento de Seguros de Texas, se señala que no se permite descontar tales cantidades bajo las pólizas de seguros normales en Texas.

El acuerdo exige que USAA efectúe un total de casi 479,000 dólares en reembolsos, más interés, a favor de más de 3800 clientes en Texas, contra los cuales la compañía haya aplicado su política de "mejoramiento" entre el 1 de julio del 1996 hasta la fecha. Según el acuerdo, USAA también se conforma en no cambiar las tarifas de sus pólizas debido a esta acción legal, y de reembolsarle 57,500 dólares a la Procuraduría General por los gastos legales y de investigación incurridos por la dependencia. El acuerdo no exige que USAA admita responsabilidad de ningún tipo.

La demanda fue manejada por el Subprocurador Jim Wenzel, adscrito al Departamento de Prácticas de Seguros de la División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor.

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Para mayores informes, póngase en contacto con Mark Heckmann, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050
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