Office of the Attorney General News Release Archive

viernes, 25 de agosto del 2000

CORNYN INFORMA QUE SE HA LOGRADO ACUERDO POR 8.25 MILLONES DE DOLARES CON COMPAÑIA DE SORTEOS "SWEEPSTAKES"

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, informa que su oficina, junto a los procuradores generales de 47 demás estados y el Distrito de Columbia, hoy lograron un acuerdo por 8.25 millones de dólares con la compañía Time Inc., una de las más grandes entidaes del país, dedicada a la promoción de sorteos a traveés de publicidad enviada por correo. Bajo el acuerdo se exige que la entidad efectúe reembolsos a favor de sus clientes, y que sean implementados cambios dramáticos a la forma en que ésta promueve sus sorteos "sweepstake".

"Al elaborar este acuerdo, figuraban entre mis prioridades el recibir reembolsos a favor del consumidor, y el cambiar estas prácticas publicitarias engañosas. Al consumidor se le debe dar a saber en una forma clara y fácil de entender que éste no se ve obligado a comprar nada para ser parte de un sorteo, y que sus posibilidades de ganar de ninguna manera aumentan al comprar más productos. Cualquier afirmación contraria a estos hechos correponde a una violación de la ley," dijo el Procurador General Cornyn.

Time envía millones de cartas por correo cada año, y en cada una se le ofrece al destinatario la oportunidad de inscribirse al sorteo patrocinado por Time. En estos comunicados también se incluyen ofertas para suscribirse a revistas publicadas por Time, Inc., o para comprar una de las las colecciones de libros, videos y audio cintas producidas por Time.

Bajo el acuerdo, ahora se requiere que en la publicidad que Time envíe por correo, en la cual promueva algún sorteo, de aquí en adelante debe contener una declaración facilmente visible que contenga información para consumidor. Entre las cosas que deben manifestarse en tal declaración, se incluyen los siguientes hechos:
- comprar productos no aumenta la posibilidad de ganar el sorteo;
- el consumidor todavía no ha ganado;
- el consumidor no se ve obligado a comprar nada para hacerse parte del sorteo; y
- la probabilidad de ganar.

Asimismo, bajo las condiciones del acuerdo, a Time se le prohíbe de señalar que el paquete informativo haya sido enviado por mensajería o correo especial, si tal no es el caso.

Bajo el acuerdo se establece un fondo de 4,924,636 dólares que serán usados por los procuradores generales para efectuar reembolsos a favor de consumidores que fueron clientes de alto volumen de la entidad, a raíz de los sorteos manejados por Time durante los años 1997, 1998 o 1999. Además, Time efectuará un pago de 3,240,000 dólares como reembolso de los gastos legales y de investigación incurridos por los estados.

Time se conforma en elaborar una lista de clientes que han comprado una cantidad considerable de sus productos, y le dará alto al envío de publicidad a tales personas. La lista es integrada por clientes que, como resultado de las promociones de los sorteos, actualmente se haya suscrito a una revista por un plazo de más de cinco años, o que hayan llevado a cabo compras por más de 500 dólares. Según el acuerdo, a Time le resulta prohibido enviarle nueva publicidad por correo a tales clientes.

Este es el segundo acuerdo legal logrado entre grandes promotores de sorteos y el grupo multiestatal de procuradores generales desde haberle dado inicio el año pasado a audiencias en la ciudad de Indianápolis en lo relativo a las actividades de tales promotores de sorteos. En abril del año en curso, los procuradores generales lograron un acuerdo legal por 35 millones de dólares con la entidad US Purchasing Exchange.

Al cumplirse las audiencias, la Asociación Nacional de Procuradores Generales (National Association of Attorneys General, NAAG) emitió un informe en el cual se recomendó en una manera firme que se le obligara a los promotores de incluir una "hoja de hechos sobre los sorteos" ("sweepstakes facts sheet") anexo a cada envío publicitario por correo, con el fin de aclarar para el consumidor cuál es su posibilidad de ganar, y subrayar el hecho de que el consumidor no debe comprar nada para poder ganar.

Además de Texas, los procuradores generales de los siguientes estados participaron en la acción legal: Alabama, Alaska, Arizona, Arkansas, California, Colorado, Delaware, Florida, Georgia, Hawaii, Idaho, Illinois, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Missouri, Montana, Nebraska, Nevada, Nuevo Hampshire, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Ohio, Oklahoma, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Tennessee, Utah, Vermont, Virginia, Washington, Virginia del Oeste, Wisconsin, Wyoming y el Asesor Legal Corporativo del Distrito de Columbia.

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Para mayores informes, póngase en contacto con Mark Heckmann, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050
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