Office of the Attorney General News Release Archive

jueves, 2 de noviembre del 2000

CORNYN LOGRA QUE SE EFECTUEN REEMBOLSOS A FAVOR DE CLIENTES DE LA ASEGURADORA STATE FARM

El Procurador General recupera dinero a favor de consumidores afectados por la política de"mejoramiento" de State Farm

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy informó que ha sido celebrado un acuerdo legal con la compañía de seguros State Farm, la más grande aseguradora de autos en el país. Bajo el acuerdo, los consumidores en Texas que fueron afectados recibirán un total de 3.1 millones de dólares en reembolsos. Este caso surgió como resultado de la estrategia llevada a cabo por State Farm, según la cual disminuía las cantidades de los pagos a favor de clientes que fueron accidentados, atribuyendo tal descuento al "mejoramiento" ("betterment") de los vehículos reparados. Bajo el acuerdo ratificado hoy, State Farm se conforma a darle fin a la práctica de usar el "mejoramiento" como una razón para descontar dinero desde los montos que le corresponden a sus clientes accidentados. La compañía también tendrá que pagar interés sobre tal deuda. El acuerdo abarca aquellos casos que ocurrieron a partir del 1 de febrero del 1996 a la fecha, y tal convenio fue aprobado el día de hoy por una Corte de Distrito Estatal en el Condado de Travis.

"Felicitamos a State Farm por su buena voluntad y por haberse desempeñado en una forma debida con sus clientes en Texas," dijo el Procurador General Cornyn. "Espero que otras compañías de seguros sigan los pasos de State Farm, en darle a sus clientes el buen tratamiento que merecen."

El acuerdo le obliga a State Farm de pagar alrededor de 3.1 millones de dólares en reembolsos a favor de aproximadamente 30,000 clientes en Texas. La compañía también se conformó a no aumentar los precios de sus pólizas para así recuperar gastos atribuidos a este acuerdo. También efectuará un pago de 175,000 dólares, para reembolsar los gastos legales y de investigación incurridos por la Procuraduría General.

En febrero del año en curso, Cornyn demandó a 15 otras grandes compañías de seguros, a raíz de las prácticas ilegales de descuentos por "mejoramientos" que éstas realizaban. Tales acciones legales siguen pendientes. El mandatario ya ha logrado acuerdos semejantes con las compañías USAA, GEICO, Safeco y Liberty, para que éstas también efectúen reembolsos a favor de clientes afectados por prácticas de "mejoramiento."

El descuento por "mejoramiento" es una costumbre llevada a cabo por la industria aseguradora, conforme a la cual las compañías de seguros, al pagarle a clientes que se hayan accidentado, toman en cuenta el aumento del valor del auto que haya sido reparado, si se usaron piezas de recambio nuevas y/o mejores a las originales. Por ejemplo, si, como resultado de un accidente, el motor de un auto es dañado, y si la compañía de seguros decide reemplazar el motor viejo por uno nuevo, algunas aseguradoras descuentan desde el pago total que normalmente le hubiera correspondido al cliente, la diferencia entre el precio del vehículo antes del accidente, y su nuevo valor más alto, el cual se atribuye a la reparación cumplida con piezas de recambio nuevas. Una póliza de seguros estándar no permite que una compañía de seguros descuente tales cantidades desde los pagos de cobertura de los asegurados. Un fallo librado en 1998 por una corte de apelaciones radicada en Austin, junto a un informe recientemente emitido por el Departamento de Seguros de Texas, también señalan que tal práctica queda prohibida.

La demanda fue manejada por el Subprocurador General Jim Wenzel, adscrito al Departamento de Prácticas de Seguros, el cual es integrado dentro de la División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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