Office of the Attorney General News Release Archive

miércoles, 27 de diciembre del 2000

CORNYN ANTEPONE DEMANDA PARA ASEGURAR QUE LA INTERNET NO SEA USADA PARA VENDER CIGARRILLOS A MENORES

Se presenta acción legal contra 'Supercheapcigarettes.com'
Bajo la petición del Procurador se exige que sean verificadas las identidades de los clientes de la entidad

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy antepuso una acción legal en la cual solicita que se le de fin a las actividades ilícitas llevadas a cabo por la empresa E-Commerce Today, Ltd., la cual opera el sitio "Supercheapcigarettes.com" en la red mundial. En la demanda se alega que dicha compañía, radicada en el estado de Virginia y que no ha sido debidamente registrada para llevar a cabo sus negocios en Texas, no ha cumplido con las promesas que anteriormente hizo, para asegurar que no se le vendieran cigarrillos a menores de edad en Texas.

Bajo la ley de Texas, se prohíbe la venta de productos tabacaleros a toda persona de menos de 18 años de edad, y el incumplimiento con tal ley puede ser enjuiciado penalmente.

"Los estudios señalan que más del 80 por ciento de los adultos que actualmente fuman, empezaron tal costumbre antes de los 18 años de edad, y más del 50 por ciento de tales adultos manifestó que empezaron a fumar a los 15 años de edad", indicó el Procurador General Cornyn. "Esto hace clara la razón tras la cual ahora el fumar se considera como una 'enfermedad pediatra'. Los que no se desempeñen en una manera responsable para proteger a nuestra juventud contra la venta del tabaco está amenazando la salud de nuestros jóvenes, a cambio del dinero, y tal conducta no será tolerada por el Estado de Texas. Tales empresas cibernéticas deben apegarse a las mismas leyes que son aplicadas a los comerciantes que venden desde tiendas".

El Procurador General entabló su demanda el día de hoy citando el Acta Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Deceptive Trade Practices Act), y expone los siguientes alegatos contra E-Commerce Today:

  • La empresa falsamente señala que su sistema ha sido elaborado para prevenir que los cigarrillos sean vendidos a menores de edad;
  • No verifica que la persona que está comprando en línea realmente sea mayor de 18 años, aunque la misma compañía afirma ante el público que ésta exige tal verificación para cumplir cada compra;
  • Permite la entrega de productos tabacaleros sin asegurar que una persona adulta de más de 18 años de edad firme el recibo de entrega de la mercancía.

El sitio Internet operado por E-Commerce Today declara que el público puede comprar cigarrillos a precios descontados "desde la tranquilidad y seguridad de su propio hogar, para que le sean entregados a su puerta". La compañía acepta tarjetas de crédito y giros postales (money orders).

La División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor y la Oficina de Asuntos Cibernéticos (Internet Bureau) de la misma dependencia llevaron a cabo una invetigación de la compañía. Durante el transcurso de la investigación se alega que ciertos investigadores que operaban bajo cubierta lograron adquirir cigarrillos, no obstante indicaron por medio de las páginas Internet de la entidad demandada que tenían menos de 18 años de edad (para la compra de los cigarrillos, es necesario que los usuarios indiquen su fecha de nacimiento). Al efectuar compras usando giros, los investigadores alegan que la compañía no llevó a cabo ningún esfuerzo para confirmar la edad de los clientes.

Aunque los investigadores de la Procuraduría General no usaron ningún menor de edad en el manejo de tales compras por medio de la Internet, se alega que la compañía de ninguna manera intentó confirmar que tales clientes realmente eran personas mayores.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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