Office of the Attorney General News Release Archive



lunes, 22 de enero del 2001

CORNYN ANTEPONE DEMANDA PARA PREVENIR QUE SEAN VENDIDOS ENGAÑOSOS "CUPONES" PARA COMPRAR GASOLINA

Se nombra a National Fuels Corporation como entidad involucrada en estafa para dar 'gasolina gratuita' a gente que ha comprado autos nuevos

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, ha logrado que un tribunal en el Condado de Travis emita una orden judicial según la cual se le da alto a la venta de "cupones para gasolina gratuita" ("gasoline vouchers"), los cuales estaban siendo usado por vendedores de autos como incentivos para atraer a compradores de vehículos nuevos.

En la acción legal ha sido nombrada la compañía National Fuels Corporation, con sede en el estado de Delaware y con una sucursal en Seattle, estado de Washington. Se alega que la empresa

vendió sus cupones a varias concesionarias de autos en Texas, que a su vez ofrecieron los cupones como incentivo para potenciales compradores de autos nuevos.

"La compra de un auto o una camioneta hoy en día es una decisión considerable para el consumidor y su familia, y cumplir los pagos mensuales podría ser difícil", dijo el Procurador General Cornyn. "Y, lamentablemente, la gente ahora debe hacerle frente a esta estafa con respecto a reembolsos de dinero por comprar gasolina. En realidad, la gente no ahorra nada, y no es justo que el consumidor sea víctima de tal trampa".

Por ejemplo, según la estrategia que se alega que la entidad ha desempeñado, el vendedor de autos compra un cupón de 500 dólares por solamente 45 dólares, para luego poder dárselo a consumidores que compren sus autos. El consumidor luego tiene que solicitar ante National Fuels los reembolsos correspondientes a sus compras de gasolina. Con el cupón de denominación de 500 dólares, el consumidor podría solicitar reembolsos mensuales de hasta 42 dólares, por un máximo de 12 meses.

Sin embargo, la demanda antepuesta por el Estado alega que la compañía engañó al consumidor. Varias concesionarias han recibido quejas por parte de las personas que han comprado autos desde tales lugares, en las cuales se alega que National Fuels jamás activó varias cuentas que a cada cliente le permitiría recibir reembolsos por compras de gasolina. Asimismo, se han recibido quejas que señalan que los reembolsos que deberían ser proporcionados por National Fuels se han demorado demasiado tiempo en llegar a los consumidores afectados o, de hecho, jamás se cumplieron. Recientemente, ciertos consumidores han manifestado su insatisfacción, tras alegatos que los cheques de reembolso emitidos por National Fuels no contaban con fondos en las correspondientes cuentas bancarias, por lo que fueron devueltos por los bancos sin que los consumidores fueran pagados.

El Procurador General alega que la compañía violó el Acta Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Deceptive Trade Practices Act) en la siguiente forma:

  • Falsamente le indicó al consumidor que sería pagado dentro de 10 días hábiles;
  • Afirmó en su publicidad que el consumidor recibiría "gasolina gratis", cuando en realidad los clientes deben entregar solicitudes mensuales para ser reembolsados, e incurrir los gastos relativos al envío de tales documentos por correo registrado, según los requisitos de la empresa;
  • Envió correspondencia en la cual se señalaban los números para la activación de cuentas de National Fuels y ciertos cheques de reembolso, pero en tales envíos no había ninguna información que identificaba a la compañía como el remitente;
  • En su correspondencia, la compañía mencionó, sin previa autorización, al Centro Nacional para Niños Robados y Abusados (National Center for Missing and Exploited Children), lo que causaba confusión a varios consumidores, ya que, pensando que se trataba de publicidad, tiraban tal correspondencia a la basura, la cual contenía números de activación de cuentas o hasta cheques de reembolso emitidos por National Fuels.
  • Falsamente declararon ante vendedores de autos que la entidad contaba con el apoyo de varias grandes compañías petroleras, las cuales le pagaban a National Fuels por proporcionar información de mercadeo acerca de sus clientes.
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