Office of the Attorney General News Release Archive



martes, 23 de enero del 2001

ALERTA AL CONSUMIDOR:
CUIDADO AL DAR DINERO A ENTIDADES CARITATIVAS

AUSTIN - Tras recientes catástrofes en El Salvador, el Procurador General John Cornyn reitera ante el público, algunas sugerencias para que las personas en Texas que quieran apoyar a los salvadoreños puedan dar sus donativos sabiamente a entidades benéficas que prometen ayudar a las personas afectadas en centroamerica.

Cómo se puede donar dinero sabiamente? Un consumidor precavido sabe cómo hacer las preguntas debidas, cómo obtener respuestas claras e investiga por su propia cuenta. Las mismas precauciones son esenciales antes de hacer una donación caritativa. Las siguientes son algunas buenas preguntas que usted debería plantear antes de donar dinero o artículos de valor.

Quién quiere su dinero? Si usted no está familiarizado con la entidad caritativa, solicite su nombre completo, dirección y número de teléfono. Muchas organizaciones tienen nombres que son muy parecidos a los de caridades más reconocidas. Pregunte si la organización ha obtenido un permiso de exención de impuestos (tax-exempt status) a través del Servicio de Ingresos Internos (IRS). La organización debería ser capaz de confirmar que son una entidad que no debe pagar impuestos conforme a la cláusula 501(c)(3), y debería proporcionarle un recibo como comprobante que su donativo se puede descontar desde sus impuestos, ya que fue una contribución caritativa.

Cómo usarán su donativo? Quizás le llame la atención un relato dramático y conmovedor acerca de cuánto le sirve el dinero a la entidad o las personas que ésta asegura ayudar. Sin embargo, usted debería enterarse más antes de donar. Averigüe en qué se basa la solicitud y cómo pretenden usar su dinero.

Cuál porcentaje será usado para cumplir las verdaderas metas caritativas de la organización? Solicite información escrita que compara las cantidades de dinero usadas por la organización para el manejo de sus actividades administrativas y para solicitar fondos, y cuánto gasta directamente a nombre de las personas que pretende ayudar o sus proyectos de la caridad. Quizás a usted le sea oportuno comparar los gastos administrativos, las cuotas y demás gastos de varias entidades caritativas antes de decidir a cuáles de ellas le ayudará. Usted no puede hacer una decisión informada acerca de cuál organización caritativa usted apoyará sin antes tener información financiera que le hace saber cómo fueron usadas las contribuciones en años anteriores. La organización está dispuesta a proporcionarle esta información?

Tome cuidado si ocurre lo siguiente:

Llamadas telefónicas que lo presionan: Una organización caritativa que vale la pena debería estar dispuesta a darle el tiempo suficiente para que usted pueda verificar los antecedentes de la entidad. No deje que lo presionen para que haga una decisión inmediatamente.

Premios: La mayoría de las entidades caritativas que valen la pena no tratan de atraer donativos diciéndole que usted ganó premio, si en realidad usted ni siquiera se inscribió a un concurso.

Evitan usar el correo federal (U.S. Mail): Algunos estafadores quizás eviten usar el correo, ya que de tal forma no pueden ser enjuiciados bajo las leyes federales sobre el fraude cometido por medio del servicio postal. En lugar de usar el correo, insisten usar servicios de mensajería privados o hasta se presentan personalmente a su casa para recoger los cheques.

Antes de donar dinero, recuerde lo siguiente:

  • Obtenga información escrita a través de la caridad antes de donar, inclusive el reporte anual u otra información financiera.
  • No le diga su número de tarjeta de crédito a nadie por teléfono, si fueron ellos los que lo llamaron a usted para solicitar dinero.
  • No responda a cartas que dicen que usted prometió dar dinero, a menos de que esté absolutamente seguro de haber hecho tal promesa.
  • No done dinero en efectivo. Escriba un cheque a nombre de la caridad o, si usted está donando algún tipo de propiedad, solicite un recibo.
  • Consulte a un abogado antes de hacer un donativo considerable, ya sea si piensa donar directamente, a través de su testamento, o mediante un fideicomiso (trust).

Para mayores informes o para plantear un queja, el consumidor puede llamar a la Procuraduría General al:

1-800-252-8011

o por Internet (en enpañol e inglés):

www.oag.state.tx.us

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