Office of the Attorney General News Release Archive



martes, 10 de abril del 2001

CORNYN EMITE ADVERTENCIAS SOBRE FRAUDES CONTRA CONSUMIDORES HISPANOS

Una de las estafas se basa en fraudulentas llamadas por cobrar internacionales

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy llevó a cabo una gira de trabajo al Sur de Texas para dar advertencias al público acerca de estafas que han surgido por medio de llamadas por cobrar. Las llamadas bajo cuestión aparentan ser de origen mexicano y principalmente las reciben consumidores en Texas con apellidos hispanos. Las quejas recibidas hasta la fecha se han principalmente enfocado contra empresas radicadas en los Estados Unidos.

Cornyn visitó las ciudades de Laredo, Brownsville y Victoria hoy para advertirle a la gente de Texas sobre la estafa que está siendo llevada a cabo mediante las llamadas por cobrar y demás estrategias enfocadas contra consumidores hispanos, entre ellas las ventas a domicilio por vendedores que operan principalmente en comunidades hispanas y servicios aportados por fraudulentos "especialistas de inmigración".

"Estas personas sin escrúpulos saben que hoy en día hay más hispanos en Texas que nunca antes. La tremenda alza en la población hispana, acompañada por su creciente poder adquisitivo, ha llamado la atención de estafadores que han aprovechado del mercado latino simplemente para separar a los consumidores y el dinero que se han ganado tras mucho esfuerzo", afirmó el Procurador General Cornyn.

En lo referente a las fraudulentas llamadas por cobrar, el Procurador Cornyn puntualizó: "Bajo la falsa impresión de proporcionar legítimos servicios de larga distancia, algunas empresas se han involucrado en engaños contra familias hispanas. Cientos de consumidores hispanos han entablado quejas relacionadas a tales llamadas por cobrar. Compartimos sus inquietudes, y hemos iniciado una investigación. Perseguiremos a estos artistas del fraude y aplicaremos la ley a su máximo".

Consumidores han reportado ante la Procuraduría General (Office of the Attorney General), la Comisión de Servicios Públicos (Public Utilities Commission) y la Oficina de Eticas Empresariales (Better Business Bureau) que han recibido llamadas por cobrar en las cuales la operadora dice que hay alguien en la línea con el mismo apellido de la persona que recibe la llamada. Los que llaman muchas veces fingen ser un lejano pariente en México que urgentemente debe hablar con un miembro de la familia. El que llama usa el mismo apellido, con el fin de que el consumidor acepte la llamada. Aunque las llamadas típicamente duran pocos minutos, y hasta segundos, los consumidores reciben cuentas de 50 dólares o más por llamada. Algunos consumidores han recibido varias llamadas.

Varios consumidores que han recibido cuentas por tales llamadas indican que jamás las aceptaron. Otros aseguran que, a la hora en que supuestamente se hizo y aceptó la llamada, no había nadie en casa.

"Los consumidores hispanos gastan miles de millones de dólares al año en servicios de telecomunicaciones. Lamentablemente, no nos sorprende que hay algunos que están explotando el mercado latino sin dar mucho a cambio de lo que cobran. Nuestro mensaje es claro: Texas no será estafado mientras me encuentre en mi cargo actual, y la buena fama de las empresas honradas no se verá dañada a raíz de unas cuantas que le han dado la espalda a la ley ".

Desde asumir su cargo, el Procurador General Cornyn ha demandado varias compañías que específicamente se han enfocado contra consumidores hispanos. Los siguientes son casos pendientes:

Perfect Water Solutions - Demandada el 2 de abril del 2001. Esta empresa radicada en McAllen vendió caros sistemas de purificación de agua mediante un equipo de vendedores ambulantes. Después de negociar las ventas hablando en español, la compañía no le dio la información necesaria en español a sus clientes, inclusive un aviso para informar que, bajo lo dispuesto por el Acta de Ventas a Domicilio (Home Solicitation Act), contaban con el derecho de cancelar las compras. Asimismo, Perfect Water Solutions engañó a sus clientes, haciéndoles pensar que en el precio original de venta que se les dijo, de aproximadamente 5,000 dólares por unidad de purificación, se incluían los cobros de financiamiento. Sin embargo, más en adelante los consumidores se daban cuenta de que esto no era cierto, y que se veían obligados a pagar miles de dólares adicionales en interés. Asimismo, los consumidores indicaron que los sistemas no funcionaban según lo que se señalaba en las promociones de la compañía.

Hispanic Air Conditioning and Heating - Demandada en septiembre del 1999. La compañía vendió miles de unidades residenciales de aire condicionado específicamente en vecindades hispanas a través de vendedores ambulantes. La compañía no le avisó debidamente a sus clientes que, bajo la ley, contaban con tres días hábiles para cancelar sus contratos de compra si cambiaban de idea. La compañía también engañaba a la gente al decirle que las unidades contaban con garantías de 10 años, cuando en realidad tal aserción no era cierta. Muchas veces las unidades venían siendo instaladas por personas que no contaban con las licencias debidas, y frecuentemente se descomponían.

Ybarra Immigration Services - Demandada en abril del 2000. La compañía defraudó a personas indocumentadas al venderle falsas "cartas de representación". La dueña de la empresa le aseguraba a sus clientes que éstas legalizarían su estado migratorio, cuando en realidad no tenían ningún valor legal.

Para ayudar a prevenir fraudes contra consumidores hispanoparlantes, en diciembre del 2000 el Procurador General Cornyn formó el Grupo de Comunicación Social en Español de su oficina. Esta unidad ha desarrollado una de las más amplias campañas de información social gubernamental en español. Al laborar junto a medios de comunicación hispanos, y al dirigirse directamente ante el público, el grupo le ha proporcionado a miles de personas en Texas de habla hispana información importante acerca de sus derechos bajo la ley y servicios disponibles por medio de la Procuraduría General-entre ellos la resolución de inconformidades por los consumidores.

Los formularios de queja y las solicitudes para todo servicio de la Procuraduría General son disponibles en español e inglés. La Procuraduría también a redactado cientos de folletos, publicaciones, boletines de prensa y columnas informativas en español, disponibles gratuitamente llamando al 1-800-252-8011 o mediante la Internet al www.oag.state.tx.us.

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