Office of the Attorney General News Release Archive



lunes, 16 de abril del 2001

CORNYN INFORMA QUE HA SIDO LOGRADO ACUERDO LEGAL CON CONCESIONARIA DE AUTOS FORD EN GARLAND

Prestige Ford se conforma en declarar gastos opcionales para la compra o el alquiler de vehículos

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy informó que ha entablado un Acuerdo de Cumplimiento Voluntario (Assurance of Voluntary Compliance, AVC) con la empresa Prestige Ford Garland Limited Partnership, según el cual se rectifica la manera en que la entidad le cobraba a sus clientes por ciertos servicios, sin declarar que la compra de tal paquete era opcional. La compañía opera una concesionaria de autos nuevos y usados ubicada en el 3401 S. Garland en Garland, Texas. El acuerdo fue presentado ante la 192a. Corte de Distrito Estatal en el Condado de Dallas.

En su demanda original, el Estado alegó que Prestige Ford y su dueño principal, Jerry Reynolds, violaron el Acta Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Deceptive Trade Practices Act) al cobrarle a sus clientes, entre 1997 y 1998, por "beneficios y servicios al consumidor", sin dar a saber que la compra de tal paquete de servicios era opcional y no formaba parte de los cobros por impuestos, título y licencias de los correspondientes autos. A los consumidores se les cobraran 199 dólares por cupones para servicios de reparación ofrecidos por la concesionaria. Prestige y Reynolds negaron tales alegatos, pero se conformaron en voluntariamente resolver la acción legal antepuesta por el Estado.

"Mi prioridad es la de proteger al consumidor en Texas. Felicito a Prestige Ford por haberse voluntariamente conformado a las condiciones de este acuerdo", señaló el Procurador General Cornyn.

Bajo el convenio, a Prestige le queda prohibido:

  • Falsamente anunciar cobros excesivos de impuestos, título y licencia de cada vehículo que sea vendido o alquilado a largo plazo (lease, en inglés).
  • No declarar que el paquete de "beneficios y servicios al consumidor" corresponde a una compra opcional.
  • No informarle al consumidor, mediante recibos que se le entreguen, el precio de los "beneficios y servicios al consumidor".
  • Falsamente indicar en contratos de compra y alquiler de los vehículos, que la compra del paquete de "beneficios y servicios al consumidor"es obligatoria, al imprimir tal cobro por adelantado en los formularios correspondientes a la compra.

Prestige también se conforma en efectuar reembolsos a favor de cada consumidor al cual se le haya cobrado por un paquete de "beneficios y servicios al consumidor" entre 1997 y 1998. Dentro de quince (15) días despuús de haber ratificado el acuerdo, Prestige Ford le enviará a las personas afectadas 1) cupones de 250 dólares, los cuales pueden usarse dentro de un plazo de dos años, y que pueden aplicarse hacia la mano de obra, compra de piezas de recambio, reparación de carrocería, o la compra de un auto nuevo; o 2) una solicitud de reembolso que debe ser llenada y devuelta por el consumidor. La solicitud para reembolsos le será enviada por correo a clientes que vivan afuera de los condados de Collin, Dallas, Denton, Ellis, Hunt, Johnson, Kaufman, Rockwall y Tarrant.

Asimismo, bajo el acuerdo legal la concesionaria se ve obligada en pagar 75,000 dólares en multas civiles, gastos de investigación y gastos legales incurridos por el Estado.

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