Office of the Attorney General News Release Archive



jueves, 3 de mayo del 2001

CORNYN ANTEPONE DEMANDA CONTRA ELABORADOR DE PRODUCTOS ALIMENTICIOS DE DALLAS

Se acusa a entidad por violaciones graves contra las leyes de salubridad

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy informó que ha demandado al Señor Martín Mendoza, quien maneja sus negocios bajo el nombre Mendoza Spice Company, en la ciudad de Dallas. La compañía de Mendoza empaca especies y también distribuye refrescos mexicanos, que a su vez se venden en tiendas de especialidades mexicanas y restaurantes en la zona de Dallas-Fort Worth. Entre las especies reempacadas por la empresa se incluyen chiles secos, pimienta negra, canela, chile en polvo y varios tipos de semillas. Las especies se transfieren desde costales que pesan entre 30 y 50 libras, y se empaquetan nuevamente en pequeñas bolsas que generalmente pesan menos de ocho onzas cada una.

Según la investigación cumplimentada por el Departamento de Salud de Texas, la compañía estaba operando bajo condiciones insalubres, y no resolvió las carencias que fueron descubiertas por los inspectores del Departamento, entre ellas actividad de roedores e insectos a lo largo de las instalación.

"La gente tiene el derecho de comprar y consumir comida, sin temer que sea contaminada. Seguiré la lucha contra las compañías que le den la espalda a estas normas de salud y seguridad", aseguró el Procurador General Cornyn.

La demanda fue antepuesta a petición del Comisionado de Salud de Texas, y fue presentada ante una corte de distrito estatal en la ciudad de Dallas. Entre los alegatos indicados por la acción legal, se incluyen los siguientes:

  • Se halló excremento de roedores encima de cajas de alimento y bebidas;
  • Se halló excremento de roedores encima, cerca y adentro de costales de especies y adentro de morteros usados para polvorizar las especies;
  • Se halló excremento de roedores y cáscaras de semillas adentro y cerca de cajas que contenían semillas de calabaza expuestas;
  • Se descubrieron insectos vivos y muertos, que parecían ser gorgojos, adentro de bolsas de especies que habían sido reempacadas;
  • Se detectaron carencias en el edificio, las cuales permitían que roedores, insectos y otros animales dañinos ingresaran a la bodega;
  • Se descubrieron varios costales y cajas de producto alimenticio, en las cuales los productos quedaban expuestos;
  • Se halló insecticida almacenado junto a los paquetes de especies;
  • Algunos paquetes de sazón no indicaban los ingredientes individuales.

El Departamento de Salud regularmente lleva a cabo inspecciones de entidades que elaboran productos alimenticios. Bajo la ley, el Departamento debe decomisar o deshacerse de todo producto que podría presentar una amenaza grave contra la salud y el bienestar del público. Considerando la posibilidad de contaminación del alimento en este caso, junto a las violaciones que fueron previamente citadas, fue necesario que el Estado llevara a cabo medidas legales.

Bajo su demanda, el Estado solicita que la corte libre órdenes temporales, y eventualmente permanentes, que le den alto a las condiciones insalubres que fueron descubiertas en este caso. La demanda también exige que el demandado pague multas civiles y efectúe reembolsos por gastos legales y de investigación incurridos por el Estado.

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