Office of the Attorney General News Release Archive



miércoles, 5 de septiembre del 2001

EL PROCURADOR GENERAL CORNYN EXTIENDE ADVERTENCIAS SOBRE LA PROTECCION AL CONSUMIDOR

Entrará en vigor nueva ley para proteger al consumidor contra el fraude por telemercadeo

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, se reunió hoy con personas de tercera edad en esta zona, con el fin de hablar sobre formas para que la gente sea protegida contra engaños y fraudes.

Durante su gira de trabajo, el Procurador Cornyn habló sobre una nueva ley estatal que extiende protecciones adicionales contra el fraude cometido a través del teléfono. El Acta de Texas de Declaración por Agentes de Telemercadeo y de Privacidad (Texas Telemarketing Disclosure and Privacy Act) entrará en vigor el año próximo.

"Las personas de tercera edad son en enfoque más común del fraude, inclusive el engaño manejado a través de las ventas por teléfono", dijo el Procurador General Cornyn. "Quiero asegurarme de que todo consumidor y vendedor esté al tanto de las nuevas leyes, las cuales serán aplicadas contra las personas que quieran engañar al público".

El Procurador General Cornyn ofreció varias sugerencias sobre cómo reconocer potenciales fraudes de telemercadeo. El mandatario recalcó que la gente debería ejercer sumo cuidado al manifestarse lo siguiente:

  • Ofertas de "regalos" en las cuales se requiere que usted pague por el envío, manejo, o cualquier otro cobro antes de que le entreguen la mercancía.
  • Estrategias para hacerse rico rápidamente, las cuales le prometen altos márgenes de ganancias si invierte en oro, petróleo, bienes raíces, o yemas.
  • Tácticas de ventas en las cuales presionan al consumidor para que "se decida ahora mismo", diciéndole que la oferta no será disponible el día de mañana.
  • Ofertas para que "compre uno y reciba otro gratis", las cuales sean relacionadas a vacaciones u otros productos.
  • Gente que llama solicitando dinero a nombre de alguna entidad caritativa cuyo nombre es parecido, pero no idéntico, al de otra organización más reconocida.
  • Sorteos falsos, en los cuales se requiere que el consumidor proporcione su número de tarjeta de crédito o de cuenta bancaria para que la persona que llame supuestamente pueda "verificar" la identidad del consumidor.
  • Promociones de ventas en las cuales se requiere que el consumidor llame a un número telefónico con el prefijo 1-900 (tales llamadas cuestan por minuto y pueden ser caras).
  • Personas que tratan de vender boletos para loterías que se llevan a cabo en el extranjero.

La nueva ley relativa a las llamadas de telemercadeo fue aprobada bajo el proyecto HB 472, el cual se ratificó durante la última sesión legislativa. La nueva ley incluye varias estipulaciones que protegen al consumidor contra llamadas de ventas que ellos no hayan solicitado. Los vendedores que violen la ley podrían hacerle frente a multas de hasta 3,000 dólares por infracción.

Entre los aspectos más relevantes de la nueva ley, figuran los siguientes:

  • La Comisión de Servicios Públicos de Texas (Texas Public Utility Commission), entidad con el cargo de regular las telecomunicaciones, establecerá un lista de personas en Texas que no quieren ser llamadas por vendedores.
  • Para hacerse parte de la lista, el consumidor tendrá varias posibilidades a su alcance, inclusive el poder hacerlo al llamar una línea gratuita o mediante la Internet.
  • A los agentes de telemercadeo se les prohibirá llamar a números telefónicos que hayan sido integrados a tal lista por 60 días o más.
  • Se exigirá que los datos de los agentes de telemercadeo aparezcan en aparatos de identificación telefónica ("caller ID").
  • La Procuraduría General, la Comisión de Servicios Públicos y ciertas otras entidades podrán investigar alegatos de violaciones de la ley.

"El gobierno del estado y el gobierno federal están laborando para ponerle frenos al fraude que se comete por teléfono. Sin embargo, la mejor defensa contra las engañosas operaciones de telemercadeo, es ser un consumidor informado", dijo el Procurador General Cornyn. "Recuerden: Fueron ellos quienes le llamaron a usted. Si por las dudas, cuelgue el teléfono".

Los ancianos y cualquier otra persona que haya sido víctima de este tipo de engaño pueden presentar una queja ante la División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor (Consumer Protection Division), llamando gratuitamente al 1-800-252-8011. Los formularios también on descargables por Internet al www.oag.state.tx.us.

Todos los formularios son disponibles en español e inglés. Asimismo, la Procuraduría General ofrece 12 publicaciones en español relativas a la protección del consumidor, y un total de más de 30 publicaciones en español sobre los servicios que extiende la entidad. Toda la información también es disponible por Internet y puede ser solicitada al teléfono indicado arriba.

El consumidor también puede acudir ante el fiscal de su condado (district attorney) o su Oficina de Eticas Empresariales (Better Business Bureau).

Al entrar en vigor la nueva ley, el consumidor podrá elegir entre varias agencias ante las cuales presentar quejas, según el tipo de actividad en que se haya involucrado el agente de telemercadeo que quiera denunciar.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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