Office of the Attorney General News Release Archive



jueves, 27 de septiembre del 2001

CORNYN LLEVA A CABO INVESTIGACIONES DE ORGANIZACIONES DE MANUTENCION DE SALUD (HMO)

La Procuraduría se enfoca hacia las prácticas conforme a las cuales son pagados los que extienden servicios médicos bajo los planes HMO

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, ha iniciado una investigación, tras recibir quejas antepuestas por doctores y hospitales contra ciertas organizaciones de manutención de salud (health maintenance organizations (HMOs), con el fin de determinar si la manera en que las entidades pagan por los servicios médicos aportados a sus clientes se conforma a la ley estatal.

Varios médicos y hospitales alrededor del estado se han quejado ante el Procurador General en lo referente a la manera en que son pagados por las entidades HMO al extender sus servicios a los clientes de tales aseguradoras. Varios doctores y hospitales le han dado fin a sus contratos con organizaciones de manutención de salud, alegando que las entidades indebidamente pagaban por los servicios médicos aportados.

"Esta investigación tratará de determinar hasta qué punto se han visto afectados por problemas similares otros médicos y hospitales en Texas", dijo el Procurador General Cornyn. "Estos datos nos van a ayudar a determinar si las entidades HMO bajo cuestión han violado alguna ley texana".

Entre las quejas relacionadas figuran las siguientes:

  • consolidación de servicios o procedimientos médicos separados, de manera tal que sea aplicada una cuota reducida para su reembolso
  • asignación de clasificaciones inferiores a ciertos servicios o procedimientos médicos o pagos de reembolsos que son menos de lo que originalmente había establecido la organización de manutención médica con el doctor o instalación médica
  • no dar a saber cambios relativos a los reembolsos que le serían otorgados a las instalaciones médicas y a los doctores
  • negación de reembolsos retroactivamente por estancias en hospitales, no obstante el hecho de que tal atención médica para el paciente afectado había sido previamente aprobada por la organización de manutención médica

"Estos problemas en cuanto a la manera en que las aseguradoras HMO le pagan a las entidades y los médicos que aportan servicios, podría afectar la libertad que el paciente tiene en acudir a un doctor que él o ella elija, y, como consecuencia, esto impacta la calidad de atención médica recibida por tal persona. Ningún doctor debería verse forzado a decidir entre el debido desempeño de su profesión o el tener que apegarse a un sistema de pagos por sus servicios que no sea justo", afirmó el Procurador General Cornyn.

"Si un médico o un hospital se rehúsa a celebrar contratos con ciertos planes de salud, debido a la manera injusta en que el plan reembolsa por los servicios que el doctor o hospital le extienda al paciente que sea cliente del plan, esto lógicamente afecta el acceso que el paciente tiene a servicios de salud y perjudica a tal persona". La investigación está siendo manejada contra nueve entidades aseguradoras, cuyos negocios corresponden al 80 por ciento del mercado HMO en Texas.

Según las quejas, las prácticas desempeñadas por los denunciados podrían ser violaciones de las leyes para la regulación de compañías aseguradoras y de protección al consumidor.

Si, al cumplir la investigación, se descubren violaciones de la ley estatal, el Procurador General cuenta con la capacidad de solicitar ante un tribunal que se emita un dictamen judicial temporal o permanente para obligar que las compañías HMO le den fin a tales actividades. Asimismo, el Procurador General podría exigir que se impongan multas de hasta 10,000 por violación de ley y solicitar que las empresas reembolsen al Estado por sus gastos legales y por la investigación misma.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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