Office of the Attorney General News Release Archive



lunes, 15 de octubre del 2001

CORNYN ANTEPONE DEMANDA PARA PREVENIR ENGAÑOSOS DESCUENTOS EN LA COMPRA DE PAQUETES DE VIAJES

En la acción legal son nombrados Travelbridge y Turn of the Century

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy antepuso una demanda contra las empresas Turn of the Century Adventure, Inc., Travelbridge International, Inc., y varias compañías asociadas a Travelbridge, tras alegatos de que las entidades le indicaron a sus clientes que, al pagar sus viajes por adelantado, recibirían tarifas y privilegios de viaje que normalmente sólo los reciben los agentes de viaje.

Estas supuestas tácticas causaron que miles de consumidores en Texas se inscribieran como socios de los programas de viaje ofrecido por las entidades demandadas, y tales cuotas de inscripción eran caras. El Procurador alega que las compañías violaron el Acta Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Deceptive Trade Practices Act, DTPA), y en su petición el mandatario exige que la corte le ordene a los demandados de efectuar reembolsos a favor de los consumidores afectados.

Turn of the Century y Travelbridge promueven sus programas dentro de las grandes zonas metropolitanas de Dallas/Fort Worth, Houston, Austin y San Antonio. Los agentes de telemercadeo de la compañía llamaron a varios consumidores, ofreciéndoles viajes "gratuitos", siempre y cuando los clientes asistieran a una presentación sobre viajes descontados. Durante tales eventos, las compañías promovían y trataban de vender programas de viajes descontados, cobrando hasta 5,390 dólares por subscripción, y falsamente le indicaban al consumidor que, al haberse hecho miembro recibiría descuentos, mejores amenidades y otras cortesías exclusivas durante sus viajes, las cuales normalmente las reciben solamente agentes de viaje a través de aerolíneas, compañías de alquiler de autos, cruceros y hoteles.

"Los consumidores sabios regularmente investigan para encontrar buenos descuentos antes de ir de viaje. Es así como deberían funcionar las cosas", dijo el Procurador General Cornyn. "Sin embargo, no serán toleradas las actividades de aquellos que conscientemente tratan de engañar al consumidor que esté programando algún viaje".

Según la acción legal, los demandaos engañaron al consumidor, haciéndole creer que se le ofrecerían tarifas especiales al convertirse en agente "socio" de las compañías demandadas, sin tener que trabajar por las entidades y sin tener que vender paquetes de viaje. A su vez, los representantes de la compañía le dan supuestas credenciales de "agente de viajes" al cliente, y se le informa que tales tarjetas de identificación son la clave para poder comprar boletos descontados.

Sin embargo, Turn of the Century y Travelbridge jamás le indicaron a sus clientes que la mayoría de las grandes compañías de viaje, entre ellas las entidades específicamente nombradas en las mismas promociones de ventas ante el consumidor, no aceptan las tarjetas de "agente de viajes" emitidas por los demandados. Las compañías tampoco le informaron al consumidor que la mayoría de las aerolíneas y demás compañías de la industria de viajes y excursiones exigen que cualquier agente de viajes que compre boletos y servicios descontados presente una válida tarjeta que demuestre que tal persona es miembro de la Red de Agentes de Viajes para Aerolíneas Internacionales (International Airlines Travel Agent Network, IATAN) para que cuenten con la posibilidad de recibir los descuentos correspondientes.

Travelbridge y Turn of the Century no pueden garantizar y extender tales descuentos. Asimismo, para poder recibir una tarjeta IATAN, es necesario que el agente trabaje un mínimo de 20 horas semanales y logre comisiones mínimas de 5,000 dólares anuales.

La Procuraduría General ha recibido un número considerable de quejas y preguntas relacionadas a las actividades de Turn of the Century y Travelbridge. En la demanda se exige que la corte ordene darle fin a las actividades de los demandados, y también que éstos se vean obligados a efectuar reembolsos a favor de los consumidores afectados, además de pagar los gastos legales incurridos por el Estado.

En el grupo de compañías Travelbridge figuran las siguientes sucursales: Travelbridge of Texas ubicada en San Antonio al 4625 Centerview Rd. y en Austin al 2809 Longhorn Blvd.; Travelbridge of South Texas, L.L.C., ubicada en el 17175 Tomball Parkway en Houston; y Travelbridge of North Texas, L.L.P. ubicada en el 1825 Walnut Hill Lane en Irving. Turn of the Century Adventure, Inc., la cual radicaba en Irving hasta entrar en sociedad con Travelbridge en enero del 2001, ahora le extiende servicios a los anteriores clientes de Turn of the Century y a los nuevos miembros de Travelbridge.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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