Office of the Attorney General News Release Archive



jueves, 18 de octubre del 2001

CORNYN LOGRA QUE LA COMPAÑIA DE SEGUROS TRAVELERS EFECTUE REEMBOLSOS PARA CIERTOS CLIENTES DE LA ENTIDAD

Las cantidades corresponden al "mejoramiento" de autos accidentados

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy estableció un acuerdo legal ante una corte de distrito estatal en el Condado de Travis, el cual resuelve la demanda anteriormente antepuesta por la Procuraduría contra la compañía de seguros Travelers Insurance Companies. Gracias al acuerdo, serán reembolsados aproximadamente 310 mil dólares a favor de ciertos clientes de Travelers, tras alegatos que la compañía desempeñó ciertas prácticas indebidas en la cobertura de clientes cuyos autos fueron dañados en accidentes.

El acuerdo abarca la manera en que Travelers disminuyó las cantidades que fueron pagadas a sus clientes cuyos autos se accidentaron, indicando que tal reducción en los reembolsos que le hubieran correspondido a los clientes se atribuían al "mejoramiento" de los autos dañados. El "mejoramiento" (o "betterment", en inglés), es un término usado por la industria aseguradora, el cual indica que el valor de un auto aumenta si se repara usando piezas mejores o nuevas, comparado con el estado del vehículo antes de que fuera dañado. Consecuentemente, ciertos clientes que cuentan con cobertura de seguros tuvieron que pagar parte de las reparaciones, las cuales normalmente hubieran sido pagadas por la póliza de seguros (salvo por el deducible del cliente).

Bajo el acuerdo, Travelers se conforma en dar fin a la práctica de deducir cantidades atribuidas al "mejoramiento" de autos dañados, y efectuará reembolsos correspondientes, más interés, a favor de clientes que fueron afectados entre el 1 de enero de 1997 hasta la fecha.

"Felicito a Travelers por estar dispuesta a hacer lo justo para sus clientes en Texas", dijo el Procurador General Cornyn. "Espero que demás compañías de seguros sigan el ejemplo de Travelers".

El año pasado, Cornyn demando a 16 de las más grandes compañías aseguradoras del estado, alegando que estaban desempeñando tácticas ilegales en que disminuían reembolsos a favor de sus clientes, debido al "mejoramiento" de los correspondientes autos dañados. Además de Travelers, a la fecha el Procurador ha logrado acuerdos con USAA y State Farm. Asimismo, las compañías GEICO, Safeco y Liberty Mutual se conformaron en ratificar acuerdos legales antes de que le la Procuraduría las demandara.

En un ejemplo de la práctica de "mejoramiento", quizás un motor sea dañado debido a un accidente. La aseguradora luego decide reemplazar todo el motor con uno nuevo. Sin embargo, ciertas aseguradoras descuentan la diferencia entre el valor del auto una vez que se instale el motor nuevo, comparado con el valor del mismo vehículo antes del accidente, cuando tenía un motor usado y, consecuentemente, de menor valor al comprarlo con un motor nuevo. Sin embargo, una póliza normal de seguros en Texas no permite tal deducción en cuando al pago que le corresponde a quien haya comprado la cobertura. En 1998 la Corte de Apelaciones del Tercer Distrito Estatal, en Austin, afirmó que tal práctica queda prohibida.

El acuerdo exige que Travelers reembolse a aproximadamente 1,400 de sus clientes elegibles en Texas. La compañía enviará cheques de reembolso directamente a tales personas. Travelers también se ha conformado en que este caso no afectará las tarifas de sus pólizas de seguros. Asimismo, la compañía pagará 31,300 dólares al Estado en gastos legales. Este acuerdo no exige que Travelers se declare responsable.

La compañía no ha sido capaz de identificar datos sobre ciertos clientes suyos y las deducciones por "mejoramiento" que podrían haber ocurrido en 1997. Todo consumidor que haya solicitado ser pagada por Travelers en 1997 debido a un accidente automovilístico, debería ponerse en contacto con la compañía llamando gratuitamente al 1-800-238-6208 para enterarse si le podría corresponder un reembolso.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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