Office of the Attorney General News Release Archive



martes, 23 de octubre del 2001

CORNYN Y EL ABOGADO CIVIL DEL CONDADO DE HARRIS EXIGEN QUE SEAN DEVUELTOS FONDOS AL EJERCITO

Se presentan cargos contra los agentes de telemercadeo y la asociación de patrulleros del Condado de Harris

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, junto a la oficina del abogado civil del Condado de Harris (Harris County Attorney) han interpuesto una demanda en Houston, en la cual se solicita que la corte ordene darle fin a alegadas tácticas engañosas que están siendo desempeñadas por agentes de telemercadeo que fueron contratados por los titulares de la Organización de Agentes del Alguacil del Condado de Harris (Harris County Deputies' Organization). La corte también emitió una orden temporal, la cual ordena que sean congelados ciertos bienes de la organización y de la compañía de telemercadeo, asuntos que serán abarcados durante una audiencia que ha sido programada para el 2 de noviembre. La organización bajo cuestión es un sindicato local de empleados del departamento del alguacil (sheriff).

Las entidades de mercadotecnia nombradas por la acción legal son Houston Marketing Consultants and Publishing y RKI, las cuales se alega que indebidamente manejaron sus actividades bajo el nombre "Toys for Tots" ("Juguetes para Chamacos"), el cual es un nombre de marca registrada que pertenece a los Marines del Ejército Estadounidense. La organización de patrulleros ha sido acusada de recaudar más de 100 mil dólares en donativos bajo el nombre "Toys for Tots". Una porción mínima de tales fondos han realmente sido entregados a los Marines, para que tal dinero sea debidamente distribuido.

"Mi oficina ha colaborado con el Abogado Civil por el Condado de Houston, el Licenciado Michael Stafford, en llevar a cabo esta investigación y la correspondiente acción legal, para ponerle frenos a la avaricia de los líderes de la organización y a la compañía de mercadotecnia que ellos contrataron", afirmó el Procurador General Cornyn. "Además de abusar el nombre del estimado y reconocido programa 'Toys for Tots', esta organización de manera imperdonable ha abusado el buen nombre del Cuerpo de Marines".

La acción nombra a la organización de patrulleros y a Ed Christiensen individualmente, quien es presidente de la entidad. También han sido nombrados Ron Kowalsky, quien desempeña sus negocios bajo el nombre RKI, y John Merritt, quien opera bajo el nombre empresarial Houston Marketing Consultants and Publishing.

Según la demanda, los acusados se involucraron en recaudar donativos bajo la presunción de que el dinero recabado ayudaría en combatir la violencia doméstica, apoyaría a las viudas y a los niños huérfanos de agentes policiacos caídos y para distribuir información para la lucha contra las drogas. Sin embargo, frecuentemente invocaron el nombre "Toys for Tots" para atraer donativos. Asimismo, los empleados de telemercadeo, al solicitar dinero, falsamente decían ser agentes policiacos. No se ha manifestado ninguna prueba que indique que parte de los fondos recabados realmente hayan ayudado a la gente que más los necesitaba. La organización apresuradamente compró bicicletas y las donó a "Toys for Tots" como parte de un programa especial navideño solamente después de que investigadores emitieran órdenes de comparecencia (subpoenas) contra los demandados.

La demanda también solicita que se impongan multas contra las entidades por haber violado el Acta de Texas Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Texas Deceptive Trade Practices Act), el Código de Comercio y Empresas (Business and Commerce Code), el Código Laboral de Texas (Texas Occupations Code) y el Acta de Solicitudes por Teléfono (Telephone Solicitation Act). La acción legal solicita que sea efectuado un reembolso de 100 mil dólares al Cuerpo de Marines y que se efectúen reembolsos a favor de las agencias oficiales por sus gastos legales.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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