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jueves, 14 de marzo de 2002

PROCURADOR JOHN CORNYN ALABA A PERIODISTAS HISPANOS POR SER LA VOZ DE MILLONES DE PERSONAS

El mandatario recalca, ante conferencia nacional, sobre la importancia de los medios hispanos en asegurar que el público cuente con acceso al gobierno

DALLAS - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy felicitó a más de 200 periodistas hispanos por sus labores en servir a más de 10 millones de lectores hispanoparlantes en el país. El Procurador General dirigió sus palabras ante la Décima-Séptima Conferencia Anual de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP), la cual se llevó a cabo en Dallas.

"Mi compromiso como Procurador General de Texas ha sido asegurar que en nuestro gobierno se incluya la participación de más personas que nunca antes en la historia de Texas", señaló el mandatario. "Mi misión ha sido simple y clara: Asegurar que toda persona en Texas sea tratada de manera igual ante la ley, sin que nadie pase al olvido".

El Procurador reconoció que los medios hispanos han difundido información sobre injusticias que anteriormente eran desconocidas por oficiales gubernamentales. Habló sobre los problemas enfrentados por el medio millón de residentes en las 'colonias' fronterizas, que por años fueron engañados por constructores sin escrúpulos, para que la gente adquiriera viviendas en la región fronteriza entre Texas y México en que se manifestaban carencias graves. "El caso de las 'colonias' hace muy claro que es sumamente importante que cada persona en la sociedad tenga una voz, sin importar el idioma de tal voz", dijo el Procurador General Cornyn.

El ejecutivo le informó a los participantes de la reunión, que los informes por los medios hispanos muchas veces le han dado alerta a su oficina sobre casos importantes en que se manifestaban fraudes dirigidos principalmente a consumidores hispanoparlantes.

Uno de los casos mayores manejados por el Procurador General Cornyn concierne una amplia estrategia de ventas a domicilio, llevada a cabo por una compañía llamada Hispanic Air Conditioning and Heating, Inc., que radicaba en Houston. La empresa, la cual dejó de operar tras declararse en bancarrota, violó varias leyes al dirigir su equipo de vendedores ambulantes exclusivamente hacia hogares hispanos en ciudades del Suroeste de los Estados Unidos.

El Procurador Cornyn demandó a Hispanic Air Conditioning and Heating en 1999. Entre los alegatos indicados por su acción legal, se señaló que la compañía no estaba instalando las unidades en una manera debida, a lo que se atribuye el mal funcionamiento de muchas de ellas. Asimismo, la empresa fue acusada de haber engañado a sus clientes en cuanto a las garantías de los aparatos. La demanda también indica que muchas de las ventas fueron verbalmente negociadas en español, pero a los clientes les fueron dados contratos en inglés, lo que corresponde a una violación del Acta De Texas Sobre Ventas A Domicilio (Texas Home Solicitation Act).

En el 2001, el Procurador General Cornyn demandó a dos otras empresas involucradas en engañosas ventas a domicilio. Fueron llevadas a corte, bajo acciones legales independentes, Perfect Water Solutions, Inc., radicada en McAllen, y LJC Water Treatment, Inc., de El Paso. Las compañías se dedicaban a la venta de costosas unidades de purificación del agua; pero en sus tratos con sus clientes los vendedores no indicaron de manera debida el derecho que el comprador tiene bajo la ley a cancelar su contrato, y tampoco ofrecieron contratos redactados en el idioma en que fue manejada la negociación de la compra.

En otro caso importante, fueron los propios medios hispanos que alertaron a la Procuraduría General sobre varios reportes a nivel nacional, según los cuales consumidores con apellidos hispanos seguidamente recibían fraudulentas llamadas por cobrar provenientes desde México. Los que llevaban a cabo esta estafa usaban una variedad de tácticas para convencer al consumidor de aceptar la llamada. En muchos casos, quien llamaba falsamente aseguraba ser un lejano pariente de la persona que recibía la llamada. Al aceptar la llamada, al consumidor se le cobraba un mínimo de 50 dólares. Tras manejar una investigación, en junio del 2001 el Procurador interpuso una demanda contra Southwest Intelecom, Inc., entidad basada en Austin, a la cual se acusa de haber pagado a personas en México para que hicieran las llamadas engañosas.

El Procurador General Cornyn también aseguró que está trabajando junto a funcionarios consulares en Texas y el gobierno federal de Estados Unidos, para darle alto a las actividades de engañosos asesores de inmigración. Los medios hispanos frecuentemente informan sobre consumidores que han pagado miles de dólares a personas que carecen las licencias necesarias para el desempeño de la profesión legal. Los que cometen fraudes de este tipo muchas veces extienden servicios defectuosos o innecesarios relacionados a los trámites migratorios de sus clientes. Desde haber asumido su cargo, el Procurador Cornyn ha demandado a dos fraudulentos asesores de inmigración.

Para asegurar que los problemas de la sociedad que necesiten el apoyo del gobierno sean debidamente atendidos, el Procurador Cornyn estableció dentro de su oficina el Grupo de Comunicación Social en Español-uno de los primeros esfuerzos de este tipo a ser impulsado por una entidad gubernamental estadounidense. La Procuraduría General a diario maneja intercambios con el público hispanoparlante, para asegurar un acceso fácil a los servicios de la agencia-entre ellos la protección al consumidor, el cobro de pagos para la manutención de niños (child support), y la compensación a las víctimas del crimen.

La información que ha sido generada como parte de esta amplia iniciativa es accesible por medio de la página Internet de la Procuraduría General, la cual figura como una de las más grandes fuentes de información en español en la Internet a ser elaborada por una entidad gubernamental en Estados Unidos (www.oag.state.tx.us).

Haga clic aquí para leer las palabras del Procurador General John Cornyn ante la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas, NAHP.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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