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viernes, 12 de abril de 2002

CORNYN INFORMA QUE HA LOGRADO UNA IMPORTANTE VICTORIA LEGAL EN LA LUCHA CONTRA FRAUDULENTOS ASESORES DE INMIGRACION

Jurado de McAllen determina que Hilda Ybarra debe pagar 225,700 dólares en reembolsos y multas

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, informó que se ha logrado una muy importante victoria en su lucha contra fraudes que se enfocan hacia consumidores hispanoparlantes en Texas. Tras llevarse a cabo un juicio, un jurado en la ciudad de McAllen determinó que Hilda Ybarra Hernández es culpable por haber violado el Acta de Texas Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Texas Deceptive Trade Practices Act), y determinó que Ybarra debe efectuar reembolsos de un total de 178,200 dólares a favor de aproximadamente 600 consumidores. La culpable también se ve obligada a pagar una multa de 10,000 dólares y debe reembolsar 37,500 dólares adicionales al Estado, por gastos legales incurridos por la Procuraduría General.

"Este es un caso sin precedente, ya que ésta es la cantidad más grande que ha sido fijada por un jurado tras una de una acción legal por la Procuraduría, en un caso en que los afectados específicamente son inmigrantes", afirmó el Procurador General Cornyn. "Por demasiado tiempo las autoridades no se han dado cuenta de muchas injusticias cometidas contra la comunidad inmigrante, especialmente cuando la mayor parte de las víctimas no dominan el inglés. Sin embargo, el veredicto señalado unánimemente por este jurado, hace muy claro que en Texas no hay lugar para quien lleve a cabo este tipo de estafa".

El Procurador General Cornyn demandó a Ybarra y su negocio, Ybarra Immigration Services (Servicios de Inmigración Ybarra) en abril del 2000, tras recibir reportes de que la culpable estaba vendiendo cientos de documentos por ella denominados como "cartas de representación", enfocando este servicio hacia personas que querían legalizar su situación migratoria en Estados Unidos. Ella falsamente indicó ante sus clientes que las cartas los protegerían contra ser deportados, y que tales documentos servirían como permisos temporales de trabajo mientras se procesaban sus respectivos casos de inmigración. Sin embargo, las cartas no contaban con ningún valor legal, y los clientes de Ybarra eran sujetos a deportación inmediata al ser ubicados por las correspondientes autoridades.

El jurado también impuso sanciones contra el acusado Rodolfo Javier Juárez, quien se ve obligado a pagar 16,800 dólares en reembolsos, 10,000 dólares en multas, y 10,000 dólares en restitución al Estado por gastos legales. Juárez es el abogado bajo cuya supervisión Ybarra supuestamente estaba manejando sus negocios.

Esta es la más reciente victoria legal lograda por el Procurador General Cornyn contra empresas que específicamente defraudan a consumidores Hispanos. El Procurador General ya ha llevado a cabo medidas legales contra varios negocios que vendían artículos caros a través de vendedores ambulantes, quienes principalmente operaban en comunidades Hispanas. Según tales demandas, el Procurador General indicó que quienes operaban tales empresas a menudo violaban varias leyes, al no darle a saber a sus clientes que cuentan con el derecho de cancelar sus contratos de compra y al no dar claramente a saber las verdades condiciones para financiar los artículos.

En 2001 el Procurador General logró un acuerdo legal con ZPDI, compañía multi-estatal de facturación de telecomunicaciones, acusada de entregar cuentas a varios consumidores con apellidos Hispanos, de hasta 50 dólares por cada llamada por cobrar proveniente desde México. Cientos de consumidores antepusieron quejas con el Procurador General, y en varias los afectados indicaban que las personas que estaban llamando fingían ser lejanos parientes, o usaban semejantes tácticas para convencer al consumidor de aceptar las llamadas.

Con el fin de descubrir y llevar a cabo las medidas necesarias para luchar contra fraudes dirigidos específicamente contra personas Hispanas, en particular las personas que principalmente se comunican en español, el Procurador General Cornyn ha desarrollado la más amplia iniciativa de comunicación social gubernamental en español del país. Hay docenas de formularios y publicaciones gratuitas disponibles en español a través de la Procuraduría General de Texas, llamando al 1-800-252-8011 (en Texas) o 1-512-463-2007 (afuera del estado). El sitio Web del Procurador General cuenta con aproximadamente 500 páginas de contenido en español, entre ellas publicaciones; formularios descargables e interactivos folletos; boletines de prensa; columnas noticiosas; y alertas al consumidor (www.oag.state.tx.us).

A todo consumidor en Texas que piense que ha sido víctima de un engaño, se le anima de ponerse en contacto inmediatamente con la Procuraduría General.

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Enlace para los medios de comunicación en español: Paco Felici al (512) 463-4501, espanol@texasattorneygeneral.gov
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