03/21/13

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El Procurador General Solicita Aplazamiento de Corte Federal de Apelaciones en Caso de Grullas Blancas

AUSTIN – El Procurador General de Texas Greg Abbott hoy buscó un aplazamiento de emergencia ante la Corte Federal de Apelaciones del Quinto Circuito, solicitando que dicha corte federal suspenda el dictamen de una corte de menor instancia en el caso de las grullas blancas. El Procurador General Abbott emitió la siguiente declaración en relación al asunto:

“Dada la considerable amenaza que la decisión de la corte de distrito representa para los agricultores, rancheros y comunidades a lo largo de estos importantes ríos de Texas, el Estado no puede esperar mientras se desarrolla el largo proceso de apelaciones, por eso estamos buscando un aplazamiento de emergencia para suspender el dictamen que es legalmente defectuoso mientras damos seguimiento a la apelación. Las cortes no cuentan con la autoridad para ordenar que funcionarios estatales involuntariamente se sometan a un régimen regulatorio federal, por eso la apelación de hoy busca evitar gastar fondos de los contribuyentes en un requisito burocrático costoso que en primer lugar jamás debería haber sido ordenado. Es importante recordar que hay toda una burocracia federal dedicada a la protección de especies en peligro como las grullas blancas, sin embargo esa dependencia ni siquiera ha participado en este caso y no ha presentado una objeción al uso del agua de estos ríos. Los grupos ambientales que presentaron esta demanda claramente buscan federalizar nuestros ríos de Texas, pero el Estado está comprometido a anular la orden de la corte de distrito y dadas las importantes deficiencias legales de la orden, tiene esperanzas de que el alivio que tanto se necesita será concedido en la apelación”.
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Solicitud del Estado para aplazamiento presentada ante la Corte del 5o Circuito

El escrito legal del Estado ante el Quinto Circuito explica que el dictamen de la corte menor debe ser anulado porque causará daño irreparable para agricultores, rancheros y comunidades a lo largo de los ríos Guadalupe y San Antonio y también al Estado de Texas. Adicionalmente, la solicitud del Estado para la suspensión explica en detalle por qué la decisión de la corte de distrito es legalmente deficiente y por lo tanto probablemente sea anulada en la apelación. Por ejemplo, la corte de distrito incorrectamente ordenó que el Estado solicite permisos del gobierno federal a pesar del hecho que la corte no tiene la autoridad para obligar a funcionarios estatales a participar en un régimen voluntario de permisos federales.

Fragmentos de la Solicitud del Estado para un Aplazamiento de Emergencia:

“La corte de distrito interpreta la Ley de Especies en Peligro de Extinción para exigir a funcionarios estatales mantener y hacer cumplir las prohibiciones de la ley estatal contra el uso de agua que supuestamente perjudica a especies en peligro, sosteniendo que permisos deben ser negados y las prohibiciones sobre el uso del agua bajo la ley estatal deben mantenerse en todo tiempo que el agua es usada de manera que infringe la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Esto contradice los principios básicos del federalismo".

“…la teoría de causalidad adoptada por la corte de distrito hace responsables legalmente a funcionarios estatales por prácticamente toda acción tomada por un residente en su Estado. Un Estado “causará" cualquier comportamiento que no penalice o prohíba, aun cuando ese comportamiento sea realizado por actores autónomos privados. Esa teoría de acción estatal ha sido enfáticamente rechazada por la Corte Suprema por casi 130 años, y ninguna corte federal puede implantar esos entendimientos de responsabilidad estatal a la Ley de Especies en Peligro de Extinción ante estos pronunciamientos vinculantes de la Corte Suprema”.

El Memorándum de Opinión de la corte de distrito busca proteger la grulla blanca sin ninguna consideración a las necesidades municipales, agrícolas e industriales del Estado, ni a la necesidad de establecer una política racional que venga a sopesar el interés entre la preservación de especies y otras importantes consideraciones. El interés público significa más que una prejuiciada determinación por proteger una especie amenazada sin considerar el costo. Prohibir a TCEQ emitir nuevos permisos a personas que quieren usar agua de los ríos Guadalupe y San Antonio es una respuesta extrema que pone los intereses de la grulla blanca por encima de todos aquellos que en Texas necesitan usar los ríos".
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