10/10/13

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Texas y 47 Estados Obtienen Dictamen de $30 Millones Contra Comerciantes de Programas de Membresía Trilegiant y Webloyalty

AUSTIN – El Estado de Texas, otros 47 estados y el Distrito de Columbia hoy anunciaron la resolución de una investigación multiestatal a los proveedores de programas de membresía Trilegiant y Webloyalty, y su empresa matriz Affinion.

Los demandados operaban varios servicios solo para miembros, inclusive programas que prometían viajes a costo reducido, asistencia en carretera y monitoreo de crédito. Según los investigadores, los demandados hacían uso de prácticas ilícitas para reclutar y engañar a sus clientes. Bajo el acuerdo de hoy, los demandados deben pagar indemnización y proveer divulgaciones completas y claras sobre los términos de sus membresías para aquellos clientes que voluntariamente se inscriben a los programas.
Enlaces para los Medios de Comunicación
Nombres de Programas de Affinion
Acción legal del Estado Contra Affinion
Acuerdo Judicial con Affinion

Los investigadores también descubrieron que los demandados facturaban a clientes cada mes pero no divulgaban el hecho de que los clientes en realidad estaban obligados a una tercera compañía no afiliada a sus bancos o comerciantes. Los clientes tuvieron que tomar medidas para poder cancelar sus servicios y poner fin a los cobros, y muchos no pudieron obtener de los demandados sus rembolsos solicitados. El fondo de indemnización de 19 millones de dólares incluido en el pago total a los estados tratará con estos asuntos en nombre de los clientes elegibles.

Dos prácticas específicas que provocaron la acción de los estados fueron el uso rutinario por parte de los demandados de promociones con cheques reales y ofertas de terceros presentadas mientras el cliente realizaba una compra en la Internet. Los clientes que recibieron un cheque real como parte de una promoción por correo directo y depositaron el cheque en sus bancos inicialmente no se dieron cuenta de que con el simple hecho de cobrar el cheque ellos se habían inscrito automáticamente en uno de los servicios de los demandados. Las ofertas en línea ocurrían cuando los clientes recibían ofertas de los demandados inmediatamente después de que habían realizado una compra en la Internet. En ese instante, Trilegiant y Webloyalty podían inscribir y empezar a cobrar a estos clientes usando información confidencial de su cuenta que el comerciante les había transmitido durante la compra.

Los texanos que buscan rembolso de Affinion y sus afiliadas con respecto a cobros no autorizados pueden presentar una queja ante la Procuraduría General en línea en www.texasattorneygeneral.gov o llamando al 1-800-252-8011. La Procuraduría General cuenta con información y personal bilingüe para atenderle.
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