THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Monday, August 1, 2005

El Procurador General Abbott le pone un alto a publicidad engaosa de empresas de Houston que vendan tarjetas de descuento mdicas

HOUSTON El Procurador General Greg Abbott hoy anunci que le ha puesto un alto a dos empresas de Houston para impedir que continen haciendo falsas declaraciones sobre los beneficios que los consumidores pueden obtener a travs de las tarjetas de descuento mdicas que venden.

Family Health y Family Care/NAPP acordaron revelar a los consumidores que sus planes de salud no son un seguro mdico, y tambin a no continuar indicando engaosamente que ciertos proveedores de salud aceptan sus tarjetas de descuento. Las empresas tambin acordaron ser honestas sobre la manera en que los consumidores pueden ahorrar en sus cuentas mdicas utilizando las tarjetas. Adems, las personas que reciben Medicaid y Medicare deben recibir informacin indicando que no califican para ciertos beneficios asociados con el plan.







Decir la verdad no es opcional para las empresas de Texas cuando le hacen publicidad a sus productos y servicios, dijo el Procurador General Abbott. Estas empresas difundieron informacin engaosa sobre sus tarjetas de descuento y dieron la falsa impresin de que vendan seguro mdico. Este acuerdo asegurar que los consumidores conozcan toda la informacin correcta.

El fallo anunciado hoy llega tras una demanda presentada por Abbott contra Family Health y Family Care/NAPP en abril de 2005 alegando que las empresas cobraban entre 20 y 100 dlares en cuotas mensuales para una familia completa, ms una cuota de inscripcin de hasta 90 dlares. En su publicidad las empresas indicaban que las tarjetas podran disminuir los gastos mdicos en hasta un 80 por ciento, pero los consumidores se quejaron de que nunca recibieron dichos ahorros.

Segn la demanda, muchos consumidores que cumplieron con el proceso para programar citas mdicas segn lo indicado por la gua de membresa de la empresa descubrieron al presentarse a la cita que los doctores no aceptaban las tarjetas de descuento. Los consumidores que s recibieron un descuento encontraron que por lo general ste era menor de lo que se les haba hecho creer.

El fallo ordena que los consumidores sean informados por adelantado de que en casos donde no existe una emergencia quizs se requiera un depsito antes de que el paciente sea admitido al hospital para recibir servicios como paciente interno y que la cuota de inscripcin inicial a los planes de salud de las tarjetas de descuento no es reembolsable - informacin que no se le brindaba a los consumidores antes de que el Procurador General Abbott presentara la demanda.

Adems, el acuerdo ordena que se guarden 175,000 dlares para restitucin a los consumidores que presenten una queja escrita dentro de los siguientes seis meses. Los consumidores que deseen presentar una queja contra las empresas cuentan con seis meses para hacerlo y pueden contactar a la Procuradura General llamando al 1-800-252-8011. Los consumidores que residen fuera del estado pueden llamar al 512-463-2100 o presentar las quejas en lnea en la pgina Internet www.texasattorneygeneral.gov. Contamos con personal bilinge para atenderle.