THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Friday, July 14, 2006

El Procurador General Abbott demanda a empresa aseguradora de crédito para obtener reembolsos para propietarios de vehículos de Texas

AUSTIN - El Procurador General de Texas Greg Abbott demand el jueves a una empresa basada en Galveston que trabaja con concesionarias de autos en Texas para ofrecer seguro de crdito para proteger a los consumidores durante el tiempo que financien sus vehculos, pero no reembols ciertas primas cuando los prstamos para los vehculos se pagaron con adelanto.

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Demanda en contra de American National Insurance Co.


La demanda del Procurador General solicita un fallo de la corte, el cual imponga intereses y que le ordene a American National Insurance Co. que reembolse las primas no devengadas que le debe a los consumidores de Texas que pagaron sus vehculos antes de que cumpliera el plazo de caducidad del prstamo. La investigacin de la Procuradura General ya ha identificado a aproximadamente 17,000 consumidores de Texas a los que quizs se les deba un reembolso. En este momento se calcula que el reembolso promedio para estos consumidores sera de 268.75 dlares por persona.

Los consumidores que optaron por recibir esta cobertura quizs no estn conscientes de que esta empresa errneamente retuvo una porcin del dinero que ellos pagaron por adelantado por sus primas, y tales cantidades le pertenecen a los consumidores, no a la aseguradora", dijo el Procurador General Abbott. "Intentaremos obtener una restitucin completa para los consumidores".

Las concesionarias a menudo ofrecen a los compradores de vehculos la opcin de comprar seguro de crdito (credit insurance), el cual pagara la deuda de un vehculo financiado si el comprador llegara a sufrir una discapacidad a largo plazo o fallece durante el periodo de financiamiento.

Al igual que muchas aseguradoras de crdito, las plizas de American National son contratos en los que se paga una sola prima, es decir, en los que un slo pago por hasta seis aos de cobertura se financia como parte del prstamo al comprador. Sin embargo, segn las polticas de la misma empresa, y los requisitos del Cdigo de Seguros de Texas, si un consumidor paga su deuda antes del tiempo estipulado, American National debe reembolsar el costo de la prima de seguro no utilizada.

Esta empresa, y otras que ahora se encuentran bajo investigacin, supuestamente no reembolsaron las primas de seguro no utilizadas como lo requiere la ley. En lugar de ello retuvieron esos fondos, enriquecindose a costa de los consumidores.

La demanda del Procurador General cita violaciones al Cdigo de Seguros (Insurance Code) y a la Ley de Texas Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Texas Deceptive Trade Practices Act). Adems de los reembolsos a los consumidores perjudicados, la demanda intenta obtener multas civiles de hasta 20,000 dlares por violacin de dicha ley y 10,000 dlares por violacin al Cdigo de Seguro.

La orden judicial que se intenta obtener le prohibira a la empresa desempearse a travs de tales prcticas en el futuro y asegurara una modificacin a las polticas de la empresa para la entrega a tiempo de reembolsos.