Friday, July 14, 2006

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El Procurador General Abbott demanda a empresa aseguradora de crédito para obtener reembolsos para propietarios de vehículos de Texas

AUSTIN - El Procurador General de Texas Greg Abbott demandó el jueves a una empresa basada en Galveston que trabaja con concesionarias de autos en Texas para ofrecer seguro de crédito para proteger a los consumidores durante el tiempo que financien sus vehículos, pero no reembolsó ciertas primas cuando los préstamos para los vehículos se pagaron con adelanto.

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Demanda en contra de American National Insurance Co.


La demanda del Procurador General solicita un fallo de la corte, el cual imponga intereses y que le ordene a American National Insurance Co. que reembolse las primas no devengadas que le debe a los consumidores de Texas que pagaron sus vehículos antes de que cumpliera el plazo de caducidad del préstamo. La investigación de la Procuraduría General ya ha identificado a aproximadamente 17,000 consumidores de Texas a los que quizás se les deba un reembolso. En este momento se calcula que el reembolso promedio para estos consumidores sería de 268.75 dólares por persona.

“Los consumidores que optaron por recibir esta cobertura quizás no estén conscientes de que esta empresa erróneamente retuvo una porción del dinero que ellos pagaron por adelantado por sus primas, y tales cantidades le pertenecen a los consumidores, no a la aseguradora", dijo el Procurador General Abbott. "Intentaremos obtener una restitución completa para los consumidores".

Las concesionarias a menudo ofrecen a los compradores de vehículos la opción de comprar seguro de crédito (credit insurance), el cual pagaría la deuda de un vehículo financiado si el comprador llegara a sufrir una discapacidad a largo plazo o fallece durante el periodo de financiamiento.

Al igual que muchas aseguradoras de crédito, las pólizas de American National son contratos en los que se paga una sola prima, es decir, en los que un sólo pago por hasta seis años de cobertura se financia como parte del préstamo al comprador. Sin embargo, según las políticas de la misma empresa, y los requisitos del Código de Seguros de Texas, si un consumidor paga su deuda antes del tiempo estipulado, American National debe reembolsar el costo de la prima de seguro no utilizada.

Esta empresa, y otras que ahora se encuentran bajo investigación, supuestamente no reembolsaron las primas de seguro no utilizadas como lo requiere la ley. En lugar de ello retuvieron esos fondos, enriqueciéndose a costa de los consumidores.

La demanda del Procurador General cita violaciones al Código de Seguros (Insurance Code) y a la Ley de Texas Contra Prácticas Empresariales Engañosas (Texas Deceptive Trade Practices Act). Además de los reembolsos a los consumidores perjudicados, la demanda intenta obtener multas civiles de hasta 20,000 dólares por violación de dicha ley y 10,000 dólares por violación al Código de Seguro.

La orden judicial que se intenta obtener le prohibiría a la empresa desempeñarse a través de tales prácticas en el futuro y aseguraría una modificación a las políticas de la empresa para la entrega a tiempo de reembolsos.