THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Thursday, August 3, 2006

El Procurador General Abbott logra que se emita orden judicial para corregir las prácticas engañosas de empresa de tarjetas de descuento médico

DALLAS El Procurador General de Texas Greg Abbott hoy obtuvo una orden de la corte que elimina las prcticas empresariales fraudulentas llevadas a cabo por International Association of Benefits (IAB) de Richardson, segn las cuales esta falsamente le aseguraba a sus clientes que gracias a las "tarjetas de descuento" de atencin mdica de la compaa podran obtener grandes ahorros.

El dictamen incluye un mandato judicial permanente que exige que IAB le revele a sus posibles clientes que sus planes de salud no equivalen a un seguro y que, de hecho, la empresa no cuenta con la licencia para ofrecer seguro. Adems, la orden le prohbe a la empresa afirmar que sus planes ofrecen una variedad de descuentos relacionados al acceso a servicios mdicos, redes de proveedores especficas y farmacias, a menos de que dichas afirmaciones tengan una base verificable basadas en los hechos.




"La gente de Texas merece tener acceso a cobertura de atencin mdica de calidad que debidamente funcione para ellos, y no deben ser engaados para que paguen grandes cantidades como resultado de promesas falsas y vacas", dijo el Procurador General Abbott. "Esta empresa promova sus servicios hacindose pasar como una solucin a todos los males de los consumidores cuyas esperanzas de encontrar cobertura de atencin mdica haban desaparecido y, como siempre hemos dicho, si algo parece demasiado bueno como para ser cierto, lo ms probable es que se trate de una mentira".

La investigacin de la Procuradura General que result en la demanda presentada originalmente en abril de 2005 determin que IAB hizo afirmaciones falsas indicando que sus planes eran reconocidos por varios hospitales, clnicas, mdicos y farmacias. Cuando los consumidores intentaban utilizar las "tarjetas de descuentos" descubran que stas no tenan validez, pero slo despus de que ya haban pagado cuotas de inscripcin por adelantado para ser miembros y autorizado a IAB a hacer retiros mensuales desde sus cuentas bancarias.

Segn los trminos de la orden, IAB slo puede cobrar "cuotas de inscripcin" al plan si son de una cantidad nominal que refleja el costo real de inscribir a los clientes y la empresa explica claramente el propsito de las cuotas y los trminos de una pliza de reembolso. Si IAB lleva a cabo promociones publicitarias ofreciendo garantas de "devolucin de dinero", debe reembolsarle la cantidad total a los consumidores que lo soliciten, incluyendo las cuotas de inscripcin y cuotas mensuales recurrentes. El Procurador General present la demanda original, en parte, basndose en las quejas recibidas que sealaban que IAB seguidamente no cumpli con estos reclamos, cosa que corresponde a una violacin de la Ley de Texas Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Texas Deceptive Trade Practices Act).

IAB tambin se conform en pagar 150,000 dlares en multas civiles y gastos legales del estado y realizar reembolsos a los clientes actuales o ex clientes que presenten quejas ante la Procuradura General o la Oficina de ticas Empresariales (Better Business Bureau).

Los consumidores de Texas que deseen presentar una queja en contra de esta empresa u otras que estn engaando al pblico pueden entrar en contacto con la Procuradura General llamando gratuitamente al (800) 252-8011 o presentar su queja a travs de la Internet en www.texasattorneygeneral.gov. Contamos con informacin y personal bilinge para atenderle.