THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Thursday, November 2, 2006

El Procurador General Abbott exige ms de 10 millones de dlares en reembolsos de parte de empresa aseguradora de crdito

AUSTIN El Procurador General de Texas Greg Abbott present una accin legal en contra de una empresa aseguradora en la cual solicita 10 millones de dlares en reembolsos para consumidores en Texas que compraron "seguro de crdito" (credit insurance) al financiar sus vehculos. Las plizas fueron emitidas para proteger al propietario del vehculo durante el plazo de financiamiento.

Las plizas en cuestin fueron suscritas por Service Life & Casualty Insurance Co., una empresa aseguradora con sede en Austin, y se les dio fin antes de su plazo establecido. Sin embargo, los correspondientes consumidores no recibieron un reembolso de las primas que ya haban pagado.

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Demanda contra Service Life & Casualty Insurance Co.


"Sin que lo supieran la mayoria de los consumidores, esta empresa indebidamente retuvo el dinero que haban pagado por adelantado para asegurar el plan de financiamiento de sus vehculos", dijo el Procurador General Abbott. "Tal dinero le pertenece a tales asegurados y tenemos la intencin de que les sea devuelto".

La demanda de la Procuradura General ya ha identificado a aproximadamente 48,000 consumidores en Texas a los que quizs Service Life les deba un reembolso. El reembolso promedio para estos consumidores sera de aproximadamente 200 dlares, ms los intereses. Al avanzar su accin legal, el Procurador General espera identificar an ms consumidores a quien se les deba un reembolso.

Service Life ofrece seguro de crdito a travs de concesionarias de vehculos en Texas para proteger a los consumidores durante el plazo del prstamo de sus vehculos. Los compradores de vehculos tienen la opcin de comprar el seguro de crdito, el cual pagara la deuda de un vehculo financiado si el comprador llegara a sufrir una discapacidad a largo plazo o fallece durante el plazo de financiamiento.

Al igual que muchas aseguradoras de crdito, las plizas de Service Life son contratos en los que se paga una sola prima: es decir, en los que un slo pago por hasta seis aos de cobertura se financia como parte del prstamo al comprador. Sin embargo, la empresa no cumpli su promesa de reembolsar las primas cuando los prstamos de sus clientes fueran pagados por adelantado o de alguna otra manera se terminaba su seguro temprano.

La demanda del Procurador General solicita que la corte emita un dictamen, el cual imponga multas y que le ordene a Service Life que reembolse las primas no devengadas que le debe a los consumidores de Texas que pagaron su prstamo antes del plazo acordado. Las normas de la misma empresa declaran - y el Cdigo de Seguros de Texas lo requiere - que si un consumidor paga su deuda antes del tiempo estipulado, Service Life debe reembolsar el costo de la prima de seguro no utilizada.

La demanda del Procurador General cita violaciones al Cdigo de Seguros (Insurance Code) y a la Ley de Texas Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Texas Deceptive Trade Practices Act). Adems de los reembolsos a los consumidores perjudicados, la demanda intenta obtener multas civiles de hasta 20,000 dlares por violacin de dicha ley y 10,000 dlares por violacin al Cdigo de Seguro.

La orden judicial que se intenta obtener le prohibira a la empresa desempearse a travs de tales prcticas y asegurara una modificacin a las polticas de la empresa para la entrega a tiempo de reembolsos en el futuro.

La Procuradura General antepuso una demanda en julio contra American National Insurance Co., de Galveston, por llevar a cabo prcticas similares. Tal accin sigue pendiente.