THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Tuesday, December 19, 2006

El Procurador General Abbott logra acuerdo legal en la demanda de programas espía contra la empresa Sony BMG

AUSTIN - El Procurador General de Texas Greg Abbott concluy hoy una investigacin y la accin legal que inici hace un ao contra la empresa Sony BMG Music Entertainment, llegando a un Dictamen Acordado Final que le extiende restitucin a los consumidores y trae reformas que protegern al pblico a nivel nacional.

Texas fue el primer estado en la nacin en presentar una accin legal contra el gigante de la industria de msica, tras determinar que Sony BMG puso en venta millones de discos compactos que contenan programas dainos sin revelarlo a los consumidores. La accin de hoy, la cual no tiene precedente, prohbe que Sony BMG venda discos compactos que contienen las tecnologas "XCP", MediaMax o cualquier otro programa que proteja el contenido al esconder o encubrir los archivos de programas. La empresa Sony BMG tambin debe destruir cualquier disco compacto en su inventario integrado con XCP o la tecnologa MediaMax, as como continuar de retirar aquellos discos compactos desde el mercado, y someterse a la vigilancia continua de terceros independientes durante los prximos cinco aos para revisar cualquiera de sus discos compactos musicales que contengan programas cibernticos.



"La gente de Texas merece ser protegida contra archivos dainos escondidos que amenazan su privacidad o la integridad de sus computadoras", declar el Procurador General Abbott. "Nosotros hemos sido los primeros en la nacin en presentar una accin legal contra Sony BMG que muestra que haremos cumplir vigorosamente las leyes que protegen a la privacidad del consumidor. Nos sentimos complacidos que el acuerdo de hoy retira productos perjudiciales del mercado, compensa a los consumidores por cualquier dao que se les haya ocasionado, y establece normas de buen desempeo empresarial, las cuales esperamos resulten en reformas en toda esta industria".

En noviembre del 2005 la Divisin del Procurador General de Proteccin al Consumidor (Attorney General’s Consumer Protection Division) present la primera demanda bajo la Ley de Texas Contra Programas Espa (Texas Consumer Protection Spyware Act) despus de enterarse de que las denominadas tecnologas XCP y MediaMax violaron la ley de proteccin del consumidor. Una investigacin adicional revel que el programa integrado en algunos discos compactos de Sony BMG podra daar las computadoras de los consumidores y crear vulnerabilidades. La demanda del estado tambin afirma que Sony BMG viol la Ley de Texas Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Texas Deceptive Trade Practices Act).

Los consumidores de Texas cuyas computadoras y CD-ROM fueron perjudicados por la tecnologa XCP podran calificar para ser compensados a travs de Sony BMG. El acuerdo de hoy requiere que Sony BMG publique formularios de reclamo en su pgina Internet en www.sonybmg.com. Los consumidores que buscan restitucin deben someter los formularios de reclamo a Sony BMG, adjunto con recibos de reparacin y otra evidencia de dao a la computadora. Los afectados podran recibir hasta 175 dlares cada uno para ser compensados por los costos de reparar las computadoras daadas por los productos de Sony BMG. Aquellos sin prueba de gastos de reparacin an podran ser elegibles para recibir 25 dlares.

El acuerdo tambin exige que Sony BMG contine animando a los consumidores a devolver los discos compactos con XCP o MediaMax. Los consumidores que devuelvan sus discos compactos segn el dictamen recibirn los siguientes incentivos:

Discos compactos XCP

A cambio de un disco compacto con XCP, los consumidores recibirn:

- Un disco compacto con el mismo ttulo (por el mismo autor) que no contiene un programa antipirata (DRM), Y
- Una descarga en formato MP3 que contiene un archivo del mismo disco (por el mismo autor) que intercambiaron que no incluye un programa antipirata DRM; Y
- Un tarjeta de dbito con 7.50 dlares y una (1) descarga de lbum gratuita (de ttulos seleccionados); O
- Tres (3) descargas de lbum gratuitas (de ttulos selectos)

Si cualquier cdigo de descarga no es utilizado o no deseado por el consumidor, podr intercambiarlos por 2 dlares cada uno.

Discos compactos MediaMax 5.0

- Los consumidores recibirn una descarga MP3 que contiene un archivo del mismo disco (por el mismo artista) que intercambiaron que no incluye un programa antipirata DRM; Y
- Una (1) descarga de lbum gratuita (de ttulos selectos)

Si cualquier cdigo de descarga no es utilizado o no deseado por el consumidor, podr intercambiarlos por 2 dlares cada uno.

Discos compactos MediaMax 3.0

- Los consumidores recibirn una descarga MP3 que contiene un archivo del disco que porta el mismo ttulo y es por el mismo artista que intercambiaron que no incluye un programa antipirata DRM.

El acuerdo de hoy permanentemente le prohbe a Sony BMG de fabricar y vender discos compactos que contienen los programas XCP o MediaMax que fueron la raz de la demanda por el estado de Texas. Adems, los futuros discos compactos de Sony BMG que contengan programas antipirata DRM no pueden incluir ningn archivo escondido y deben revelar artculos especficos en la envoltura del disco compacto y en la pgina Internet de la empresa. Las declaraciones requeridas bajo el acuerdo incluyen: requisitos del sistema; limitaciones en el nmero de veces que se puede reproducir el disco compacto; limitaciones en los formatos del archivo digital al cual se puede convertir la msica del disco compacto; y cualquier potencial de incompatibilidad.

En 2005, Sony BMG distribuy millones de copias de 52 ttulos de discos compactos que utilizaban nueva tecnologa para proteger su contenido. Cuando el consumidor insertaba el disco en su computadora, un aviso automtico le peda al consumidor conformarse a un acuerdo bajo el cual aceptaba la instalacin de un reproductor de audio de Sony. Sony BMG indicaba que la nica forma para que el consumidor pudiera escuchar sus discos compactos en la computadora era al aceptar tales trminos.

Durante la instalacin del reproductor de Sony BMG, el programa tambin instala componentes de tecnologa XCP dentro de los archivos de Microsoft Windows. Al descargar estos archivos a una computadora, se encubren o esconden a s mismos, lo cual hace casi imposible que un consumidor los pueda detectar y eliminar. La tcnica para encubrir utilizada por XCP y MediaMax pone bajo riesgo la integridad de la informacin en la computadora al hacerla ms susceptible a los denominados 'hackers', que logran acceso remoto a computadoras ajenas.

Los investigadores pronto descubrieron que los archivos con XCP, y en algunos casos MediaMax, transmiten un cdigo nico identificando al disco compacto que est tocando en el reproductor en la computadora del usuario. Al ser instalados, los archivos permanecan escondidos y activos todo el tiempo (sin importar si el reproductor estaba activado), provocando preocupacin sobre el verdadero propsito de tales archivos. Los investigadores tambin descubrieron que archivos secretos integrados dentro del programa XCP estaban continuamente activos, de manera tal que usaban la capacidad del sistema y potencialmente reducan la velocidad de las computadoras.

Los discos compactos de Sony BMG con MediaMax secretamente descargaron grandes archivos a las computadoras de consumidores al momento que fueron insertados dentro del CD-ROM, a pesar de un aviso automtico que a los usuarios les daba la impresin que, al rechazar los trminos de uso, el disco compacto sera expulsado automticamente y no sera descargado ningn archivo.

En septiembre, la Procuradura General emiti una alerta al consumidor avisando sobre la incompatibilidad entre XCP y ciertos programas contra virus y contra programas espa, inclusive Safety and Security Center de America Online y Pest Patrol de Computer Associates. Los investigadores descubrieron que los usuarios de Microsoft Windows que tocaron un disco compacto con XCP mientras que se ejecutaban estos programas de seguridad podran enfrentarse con un CD-ROM inservible. Como resultado, algunos consumidores podran haber gastado considerable tiempo y dinero para reemplazar o arreglar sus sistemas de computadora.