THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Friday, May 18, 2007

Corte le pone un alto a estafa de bienes races en Austin y obliga al demandado pagar 1.4 millones de dlares

AUSTIN - Una accin legal entablada por el Procurador General de Texas Greg Abbott le ha dado un alto permanente a una estafa de bienes races en Austin que se enfoc contra consumidores Hispanos.

Una orden emitida por la Corte Judicial del 126? Distrito le prohbe a Roberto Flores y su empresa Galindo Trust vender viviendas a consumidores sin dar a conocer de la existencia de embargos preventivos (liens) sobre las propiedades. La Corte tambin orden que los demandados pagaran ms de 1.4 millones de dlares en sanciones civiles por violar la Ley de Texas Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Deceptive Trade Practices Act, DTPA). Asimismo, Flores debe efectuar reembolsos para los consumidores que fueron perjudicados como resultado de la estafa confabulada por los demandados.





Ser dueo de su propio hogar es una meta del sueo americano, dijo el Procurador General Abbott. La gente de Texas no tolerar aquellos que se aprovechan de quienes aspiran ser dueos de sus propias casas. Debemos proteger energticamente aquellos con el deseo de algn da tener una vivienda.

Flores vendi las viviendas a consumidores sin dar a conocer la existencia de embargos preventivos sobre las propiedades. La entidad Shriners Hospital, que fue el dueo original de las propiedades, le vendi y financi las viviendas a Flores, que a su vez pagaba la hipoteca correspondiente a travs de Galindo Trust. Flores volvi a vender las casas a los nuevos compradores individuales, pero posteriormente dej de realizar los pagos a Shriners Hospital, poniendo las viviendas bajo riesgo de ejecucin hipotecaria. Cuando algunos de los consumidores que financiaron sus compras a travs de Galindo Trust intentaron vender sus casas, no lograron hacerlo debido a la existencia del embargo preventivo anterior de Shriners sobre las propiedades.

Shriners Hospital, que desconoca del arreglo fraudulento, est colaborando con la Procuradura General y con la organizacin Volunteer Legal Services del Condado de Travis para ayudar a los consumidores a obtener los ttulos de las viviendas.

Flores tambin les deca a los consumidores que los correspondientes pagos de seguro y de impuestos sobre la propiedad se estaban haciendo a su nombre. En realidad, Flores haba dejado de realizar los pagos a las aseguradoras y al distrito de valoracin, lo cual caus que las plizas de seguro se vencieran y que los consumidores enfrentaran grandes deudas de impuestos sobre su propiedad.

El Procurador General Abbott le ofrece a los consumidores los siguientes consejos para la compra de una vivienda:
  • Desconfe de vendedores que le presionan para que haga una decisin inmediata para que compre una vivienda o firme documentos.
  • Revise todos los documentos cuidadosamente antes de firmar; llvelos ante una persona independiente, tal como un abogado, para que le ayude a revisar los trminos si hay algo que usted no entiende.
  • Asegrese de que est involucrada en la transaccin una empresa de investigacin de ttulos (title search company) para determinar quin es el dueo de la propiedad y si existen embargos preventivos o deudas pendientes por las cuales usted podra ser hecho responsable.
  • Nunca realice pagos usando dinero en efectivo. Utilice cheques o giros postales. Evite hacer pagos grandes de depsito antes de cerrar la compra.
  • Si los pagos mensuales al vendedor o a la institucin financiera incluyen el seguro de la vivienda o los impuestos a la propiedad, revise independiente y peridicamente con el asesor de impuestos del condado (tax assessor-collector) y con la aseguradora para verificar que las cuentas estn al corriente.


Los consumidores que creen que han sido engaados en una compra de bienes races deben reportarlo a la Procuradura General llamando gratuitamente al 1-800-252-8011 o presentando una queja a travs de la Internet en www.texasattorneygeneral.gov. La Procuradura General cuenta con informacin y personal bilinge para atenderle.