THE ATTORNEY GENERAL OF TEXAS
Ken Paxton

Friday, September 14, 2007

El Procurador General toma medidas legales contra empresa de “rescate hipotecario” por llevar a cabo una estafa

HOUSTON - El Procurador General de Texas Greg Abbott hoy tom medidas legales contra una empresa por llevar a cabo una estafa de rescate hipotecario, cuyo enfoque fueron los dueos de casas en Texas que enfrentaron apuros financieros. Como consecuencia, la Corte del Distrito Judicial 408 emiti una orden judicial temporal y congel los activos de tres hombres que organizaron el fraude. Segn los documentos presentados ante la corte, los demandados fraudulentamente aseguraban que ellos podan rescatar a dueos de viviendas contra una inminente ejecucin hipotecaria (foreclosure).

Los demandados nombrados en la accin legal son: La empresa Foreclosure Assistance Solutions, LLC, de Florida, y sus titulares, Herb Zerden y Adolfo Quintero; y la empresa J.W.W. Services, Inc., de California, y su propietario John Woodruff. Conforme a la orden judicial temporal los demandados deben poner un alto inmediato a sus promociones engaosas dirigidas a dueos de casas que enfrentan dificultades financieras. Aunque la orden judicial temporal slo se aplica en Texas, los dueos de casa a lo largo del pas son protegidos gracias al congelamiento de activos que fue obtenido por el estado.



Foreclosure Assistance Solutions se aprovech de vulnerables dueos de casas que se atrasaron en cumplir sus pagos de hipoteca, dijo el Procurador General Abbott. La orden judicial y el congelamiento de activos de hoy deberan darle fin a un fraude que intentaba obtener ganancias excesivas aprovechndose de la crisis hipotecaria.

El Procurador General aadi: Los dueos de casas que enfrenten dificultades en cumplir sus pagos de hipoteca deberan tener cuidado de las estafas de rescate hipotecario. Estos fraudes que ofrecen soluciones que parecen demasiado buenas como para ser verdaderas en realidad son un engao. Los texanos que se demoran en cumplir sus pagos deberan entrar en contacto con su prestamista directamente para llegar a una resolucin.

Conforme a la accin de cumplimiento del Procurador General, los demandados enviaban tarjetas y cartas por correo a dueos de casas que se haban atrasado en sus pagos y enfrentaban la ejecucin hipotecaria. La correspondencia le indicaba a los consumidores que la empresa contaba con vnculos establecidos con compaas hipotecarias y bancos en toda la nacin. Como consecuencia, aseguraban, Foreclosure Assistance Solutions poda ponerle un alto al proceso de ejecucin hipotecaria.

A los consumidores que se ponan en contacto con Foreclosure Assistance Solutions se les instaba de inmediatamente firmar un contrato por 1,200 dlares. Conforme al acuerdo, Foreclosure Assistance Solutions estrictamente le prohiba a los dueos de casa de tener contacto directo con sus prestamistas. Despus de que los consumidores pagaran la cuota, a menudo fueron ignorados por la empresa. Como consecuencia, muchos dueos de casa perdieron sus hogares por ejecucin hipotecaria no obstante el dinero que le pagaron a los demandados.

La accin legal de hoy le prohbe a los demandados de hacer promesas engaosas ante los consumidores. A la empresa se le prohbe afirmar que una casa se encuentra bajo riesgo de ejecucin hipotecaria sin demostrar pruebas correspondientes a tal riesgo. La corte tambin le orden a los demandados de dar alto a sus ofertas de ayuda para los dueos de casa sin antes describir la supuesta ayuda.

La demanda de la Procuradura General seala que Foreclosure Assistance Solutions deposit ms de 13 millones de dlares en cuentas del banco Bank of America entre los aos 2005 y 2006. La mayor parte de estos fondos se recabaron a travs de pagos efectuados por consumidores que enfrentaban la ejecucin hipotecaria. Tal cuenta y otras son el enfoque de la congelacin de activos de hoy.

La Procuradura General le solicita a la corte que ordene reembolsos para los consumidores que fueron perjudicados por las acciones de los demandados, y sanciones civiles de hasta 20,000 dlares por cada violacin de la Ley Contra Prcticas Empresariales Engaosas (Deceptive Trade Practices Act, DTPA). Adems, la Procuradura General solicita hasta 5,000 dlares por cada violacin por no haber registrado la empresa ante las autoridades, tal como lo requiere la ley, como una entidad que lleva a cabo ventas por telfono.

La Procuradura General est participando en una variedad de esfuerzos que abordan los problemas hipotecarios enfrentados por el pblico. La semana pasada, el Procurador General Abbott estren el Grupo Especial de Texas Contra el Fraude Hipotecario (Texas Residential Mortgage Fraud Task Force), una colaboracin integrada por entidades reguladoras del estado. El grupo especial fue creado bajo el proyecto de ley HB 716 y debe tomar una postura proactiva hacia buscar y entregar ante la justicia el fraude hipotecario y a los que se involucran en el fraude hipotecario en el estado.

Anteriormente durante el ao en curso, la Procuradura General obtuvo 21 millones de dlares en reembolsos a favor de los texanos afectados por las prcticas del gigante prestamista Ameriquest Mortgage Co. El acuerdo resolvi alegatos segn los cuales Ameriquest y sus afiliadas no revelaron adecuadamente ciertos trminos en las hipotecas que les fueron extendidas a sus clientes, incluyendo tasas de intereses variables que eran imprevisibles.

Cualquier dueo de un hogar que haya sido perjudicado por sta empresa fraudulenta o una semejante, puede llamar gratuitamente la lnea de la Procuradura General para quejas al (800) 252-8011 o presentar una queja electrnicamente a travs de la pgina Internet en www.texasattorneygeneral.gov. El apoyo de la Procuradura General es disponible en ingls y espaol.